CSR : un clavier de l'épaisseur d'une feuille

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CSR, fabricant de semi-conducteurs et fournisseur de technologies logicielles (dont le codec audio apt-X Bluetooth), présente cette année à l'IFA une interface homme machine tactile prenant la forme d'un clavier avec touchpad. Sa particularité : faire moins de 0,5 mm d'épaisseur. Le prototype souple ouvre la porte à de futures intégrations intéressantes dans le domaine de la mobilité.

Prenez une feuille de papier, dessinez un clavier standard avec un emplacement pour touchpad et imaginez que ce clavier devienne fonctionnel, avec n'importe quel ordinateur ou tablette compatible Bluetooth Smart Ready, sur la base de simples pilotes génériques. Eh bien c'est ce que vient d'accomplir CSR, avec l'aide de partenaires. La société CIT (Conductive Inkjet Technology) réalise l'impression des pistes de cuivre sur la fine membrane flexible, à laquelle est ajoutée une matrice tactile du même type que celles qu'on trouve sur tous les écrans capacitifs, tandis qu'Atmel livre son chipset de gestion du tactile multipoint (avec détection de la paume).

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CSR intervient avec sa plateforme CSR µEnergy et notamment son chipset CSR1010, qui va se charger d'interpréter les actions effectuées (touchpad, appui sur une touche, combinaison de touches, etc.), de les transmettre via Bluetooth Smart (latence de moins de 12 ms). L'ordinateur, smartphone ou tablette piloté voit un duo clavier souris standard, sous réserve que son système d'exploitation soit compatible Bluetooth Smart. Les OS supportés sont Windows 8, Mavericks et iOS7. Android 4.3 est compatible Bluetooth Smart mais ne gère apparemment pas encore le HID (Human Interface Device) via Bluetooth Smart. Une batterie de 200 à 300 mAh permettrait au clavier de disposer d'une autonomie de un mois en veille.

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On peut imaginer plusieurs intégrations possibles, dans des folios de tablettes pour les rendre plus fin encore, ou même dans des ultrabooks. CSR commence en tout cas à partager son design avec les OEM, et espère voir les premières adoptions dans des produits grand public d'ici 12 mois.

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