Pourquoi les prix des cartes graphiques flambent ?

le 30 juillet 2017
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C'est une conséquence inédite et inattendue du succès des crypto-monnaies : elles impactent le prix des cartes graphiques de milieu de gamme, utilisées par les mineurs pour fabriquer (miner) de la monnaie virtuelle...

Si la Radeon RX 580 8GD5 PULSE (Sapphire) a vu son prix augmenter de plus de 20 % en quelques semaines, ce n'est pas par hasard. Cette carte graphique, comme quelques autres aux performances équivalentes, a subi plusieurs ruptures de stock qui ont poussé certains revendeurs à augmenter les prix des derniers exemplaires qu'ils possédaient. Résultat, une carte vendue d'habitude un peu plus de 250 euros a dépassé à plusieurs reprises la barre des 300 euros. Et inutile d'espérer trouver un petit revendeur ou un site de vente en ligne qui n'aurait pas ajusté ses prix, la pression est tellement forte que les rares bons plans disparaissent aussitôt des stocks !

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Le minage de crypto-monnaie vide les stocks de cartes graphiques



Tout cela, c'est à cause du succès de certaines crypto-monnaies, et en particulier ces derniers temps de l'Ethereum, qui vient empiéter sur les plates-bandes du Bitcoin. L'Ethereum est passé en quelques semaines de 40 euros l'unité à 340 et rendant le minage de crypto-monnaie particulièrement rentable, du moins pour ceux qui savent s'y prendre.

Pour pouvoir miner de la monnaie virtuelle, et que cette activité soit rentable, les mineurs s'équipent en effet de batteries de cartes graphiques reliées à un seul ordinateur, cartes capables de réaliser les calculs nécessaires à la fabrication d'unités de monnaie dans un laps de temps raisonnable, et surtout, en ne consommant pas trop d'électricité. Il ne faudrait pas en effet grever la rentabilité de la fabrication de crypto-monnaie en dépensant trop d'énergie pour la miner....

Des cartes graphiques dédiées au minage



La situation est telle que Sapphire, Asus et MSI ont déjà annoncé vouloir se lancer dans la fabrication de cartes graphiques dédiées au minage de crypto-monnaie. Des cartes qui n'auront de graphiques que le nom, puisque la partie décidé à l'affichage vidéo sera limitée au strict minimum, le but étant d'utiliser les processeurs de calcul d'affichage pour miner, et non pas pour générer des images complexes ! Inconvénient : ces cartes dédiées, si la folie du minage retombe, ne vaudront plus rien, et ne pourront même pas être utilisées pour jouer avec...

En attendant, plusieurs sites Internet proposent des comparatifs de performances des cartes graphiques utilisables pour le minage de crypto-monnaie, avec des rapports de performance/puissance, et donc, de rentabilité comparée à l'investissement, allant de 1 à 3. Autant dire qu'il vaut mieux avoir choisi les bonnes cartes graphiques pour miner, et espérer faire (une petite) fortune avec.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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