Test du Samsung Galaxy S4 : un concentré de fonctionnalités

Stéphane Ruscher
Spécialiste informatique
02 mai 2013 à 14h01
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OS et interface

Le Galaxy S4 est livré avec la version 4.2 d'Android. Ça peut paraître incroyable, mais il s'agit du premier smartphone majeur (voire du premier smartphone tout court ?) hors Nexus, à intégrer la dernière version d'Android, tout de même sortie en octobre dernier. La raison principale est toujours la même : la présence de surcouches constructeur qui modifient considérablement l'interface des smartphones, et ajoutent des fonctionnalités, point sur lequel, on va encore le voir, Samsung est particulièrement prolifique. Évidemment, il n'échappera à personne qu'à l'heure où nous écrivons ce test, la conférence Google I/O est en approche, et devrait logiquement apporter au moins une version 4.3.

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A cela, on peut rétorquer que certes, Samsung a considérablement personnalisé Android avec son interface Touchwiz que l'on va détailler plus bas, mais il faut bien admettre que le constructeur a su tenir une cadence acceptable avec le S3, qui a bénéficié d'un passage à Jelly Bean un peu plus de 3 mois après sa sortie, puis d'une seconde vague de mises à jour fonctionnelles en décembre dernier. Samsung n'est donc pas le moins réactif sur ce point, et on peut avoir confiance sur le suivi logiciel du S4.

C'est donc Touchwiz que l'on retrouve sur ce Galaxy S4, dans une déclinaison assez proche, dans les grandes lignes, de l'interface du S3. Alors que Google a fait de gros progrès en terme d'ergonomie et de design, certains utilisateurs pourront une fois de plus pester contre le fait de ne pas retrouver l'interface de base d'Android.

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Surtout, on continue à trouver regrettable le choix de Samsung de persister dans une ergonomie basée sur un bouton physique central et des touches virtuelles sur le téléphone et non à l'écran. Outre le fait que ces touches ne soient pas allumées en permanence, masquant à l'utilisateur l'existence d'un menu contextuel dans la plupart des applications, le problème de leur appui involontaire persiste, et pour la touche Précédent, c'est gênant !

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Hormis ce point précis, il faut admettre que Samsung fait des efforts sur l'aspect visuel de son interface : le S3 avait commencé un travail d'épuration qui se poursuit ici : les éléments visuels et notamment les widgets bénéficient d'un look plus sobre, et si on reste loin de la cohérence d'un HTC Sense, dont la version 5 nous a séduit par son souci du détail, on est malgré tout en présence d'une interface relativement agréable à utiliser.

Pour les utilisateurs qui la trouveraient trop complexe, Samsung a prévu, comme sur le Note II (et depuis sur le S3), un mode Easy qui fera dire aux mauvaises langues qu'il ne devrait pas exister si l'interface standard faisait son job, ce à quoi on a envie de répondre qu'on ne comprend surtout pas pourquoi il existe du tout : il ne fait qu'ajouter des widgets disproportionnés qui donnent certes un accès plus direct à certaines fonctionnalités, mais qui ne simplifient pas franchement l'utilisation du téléphone : plutôt un moyen de cacher la poussière sous le tapis.

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Pour finir sur les considérations générales de l'interface, on appréciera toujours la présence d'interrupteurs dans le panneau de notification, permettant d'activer et de désactiver à loisir les nombreuses fonctionnalités du smartphone. Un nouveau bouton fait son apparition, permettant d'afficher tous les interrupteurs disponibles, et de constater... Qu'ils sont d'une part nombreux, mais également assez obscurs pour l'utilisateur novice en langage marketing Samsung. Pas facile comme ça de savoir ce que signifie « Air View », « Air Gestures » ou autres « S-Beam ».

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En outre on retrouve avec plaisir le mode double fenêtre, compatible avec la plupart des applications intégrées (Chrome, Gmail, Galerie, lecteur vidéo...) ainsi qu'avec certaines applications tierces comme Facebook, Twitter ou certains lecteurs audio comme Poweramp.

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Et puisqu'on en est aux fonctionnalités héritées du Galaxy Note, le clavier de ce dernier, agrémenté d'un accès direct à la rangée de chiffres, fait son apparition sur le S4. Bonne nouvelle !

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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