MacBook Air : à quoi joue Apple ?

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Le 31 octobre 2018
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macbook air 2018

Apple renouvelle enfin sa gamme MacBook Air après deux ans de jachère. Mais l'appareil a perdu son principal avantage dans l'écosystème Mac : son prix. Jadis affiché à 999€, le tout nouveau modèle hérite d'une étiquette tarifaire démarrant à 1349€.

Aussi la question paraît plus légitime que jamais : à quoi joue Apple avec ses gammes d'appareils ? Car si le MacBook Air cuvée 2018 s'additionne aux MacBook Pro, n'oublions pas qu'un certain MacBook existe, et qu'il a porté pendant plus de deux ans toutes les promesses d'un modèle Air qui ne voyait pas le jour.

Il n'existe plus aucun MacBook sous les 1000€

Premier constat : avec son nouveau MacBook Air, Apple bloque définitivement l'entrée à celles et ceux ne pouvant pas investir plus de 1000€ dans un ordinateur portable. Un seuil important, que les précédentes versions 11 pouces du Air se refusaient de franchir.

Aujourd'hui, la gamme d'ordinateurs d'Apple se décline comme suit :
  • Mac Mini : 899€ avec un Intel Core i3 (quad core), 8 Go de RAM et un SSD de 128 Go. Clavier, souris et écran non fournis.
  • iMac 21 pouces : 1299€ avec un Intel Core i5 (dual core), 8 Go de RAM et un disque dur de 1 To
  • MacBook Air (2018) : 13", 1349€ avec un Intel Core i5 (dual core), 8 Go de RAM et un SSD de 128 Go
  • MacBook : 12", 1499€ avec un Intel Core m3 (dual core), 8 Go de RAM et un SSD de 256 Go
  • MacBook Pro 13 sans touch bar : 13", 1499€ avec un Intel Core i5 (dual core), 8 Go de RAM et un SSD de 128 Go
  • MacBook Pro 13 avec touch bar : 13", 1999€ avec un Intel Core i5 (quad core), 8 Go de RAM et un SSD de 256 Go
  • iMac 27 pouces : 2099€ avec un Intel Core i5 (quad core), 8 Go de RAM et un disque dur de 1 To
  • MacBook Pro 15 : 15", 2799€ avec un Intel Core i7 (hexa core), un GPU dédié, 16 Go de RAM et un SSD de 256 Go
  • Mac Pro : 3399€ avec un Intel Xeon E6 (hexa core) et deux cartes graphiques dédiées, 16 Go de RAM et un SSD de 256 Go. Clavier, souris et écran non fournis.
  • iMac Pro : 27", 5499€ avec un Intel Xeon W (octo core) et carte graphique dédiée, 32 Go de RAM et un SSD de 1 To
Et tout cela sans même compter les différentes options de configuration permettant d'opter pour un processeur plus véloce, plus de mémoire vive ou de stockage.

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La page "Comparer" du site d'Apple liste pas moins de 12 références. © Apple

Le MacBook au même prix que le MacBook Pro

D'après le récapitulatif dressé ci-dessus, on s'étonne du grand nombre d'appareils proposés par Apple entre 1299 et 1499€. Mais le plus improbable dans cette affaire est bien le prix du MacBook : identique à celui du MacBook Pro.

Tous deux proposés à 1499€, vous avez donc le choix entre un ordinateur de 12 pouces embarquant un processeur m3 de 2017, ou un autre de 13 pouces équipé d'un processeur i5 de dernière génération bien plus véloce.

Il faut néanmoins préciser que la gamme de MacBook n'a pas été renouvelée cette année, et que ces appareils jouissent donc de caractéristiques techniques plus datées que les MacBook Pro -- renouvelés cet été.

Mais, dès lors, pourquoi ne pas abaisser le prix du MacBook version 2017, qui se retrouve de fait proposé à exactement 150€ de plus que le tout nouveau MacBook Air, tout en étant incomparablement moins performant ? De même, nous pourrions ergoter concernant l'appellation même du produit. Le nouveau MacBook Air mérite-t-il son patronyme, dès lors que le MacBook est plus fin et plus léger que celui-ci ? Même les MacBook Pro, qui sur la balance n'affichent qu'un petit kilo et 37 grammes, ne peuvent plus vraiment être considérés comme des poids lourds.

La confusion Apple

Un gloubliboulga qui est loin de se limiter aux ordinateurs de la firme. Lors de sa keynote de septembre dernier, Apple a en effet décidé de décliner la confusion sur ses plus récents iPhone.

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Mac et iPhone : même combat ? © Apple

En dévoilant un iPhone XR aussi performant et même plus autonome que les iPhone XS vendus 300€ plus cher, on voit mal ce qui pousse Apple à saboter lui-même ses gammes de produits. Notre test prouvera en fin de semaine que, du haut de ses 859€, l'iPhone XR est sinon meilleur, très largement comparable dans l'excellence de la version XS tarifée 1159€.

Offrir du choix à ses clients est louable. Mais créer la confusion en multipliant inutilement les références est regrettable. Apple se retrouve aujourd'hui dans la position du marchand qui vend un produit daté au même prix qu'une nouveauté plus performante.

La firme ayant été si prompte à effacer toute trace de l'iPhone X sur son site aurait été bien inspirée de faire un petit ménage d'automne sur le reste de son catalogue.

Et vous, parvenez-vous à vous y retrouver parmi les produits Apple ?
Modifié le 31/10/2018 à 14h42
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