"La gratuité est l’avenir du Wi-Fi "

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Le 20 décembre 2005
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VP HotSpot Market Development de Free-hotspot.com, Joseph Brunoli partage sa vision de l'avenir du WiFi.. forcément gratuit selon lui

VP HotSpot Market Development de Free-hotspot.com, Joseph Brunoli partage sa vision de l'avenir du WiFi.. forcément gratuit selon lui

Les tendances récentes sur le marché de l'Internet sans fil illustrent le fait que l'avenir du Wi-Fi se situe dans la gratuité. Tout d'abord, le coût d'un accès à l'Internet haut-débit est passé de 130 € par mois environ à 15 € par mois environ. Parallèlement, les solutions pour réseaux sans fil, qui étaient très coûteuses avec une couverture réseau qui n'excédait pas 10 mètres, sont désormais très abordables avec une portée de 100 mètres minimum. La baisse des coûts d'un accès haut débit associée à une offre de matériel moins chère et de meilleure qualité ont conduit à une prolifération mondiale d'accès Internet sans fil, et de , peu coûteux en termes d'installation et de fonctionnement.

Cette tendance à été suivie de près par la croissance du marché grand public en matière de dispositifs sans fil, conduisant ainsi à une croissance du nombre d'utilisateurs de HotSpots potentiels. Ceci est vite devenu une opportunité lucrative pour les opérateurs  de HotSpots qui voyaient là un moyen d'augmenter leurs revenus en attirant de nouveaux clients parmi les rangs toujours plus importants d'utilisateurs d'ordinateurs portables Wi-Fi et de PDA.

La convergence de ces deux tendances, à savoir la baisse des coûts de connexion à Internet et la baisse des coûts d'équipements, associée à un potentiel de revenus plus importants nous a amené à franchir un nouveau cap où les installations HotSpots peuvent être plus que rentables en termes de trafic et de augmentation des ventes qui en découlent. Ce phénomène est d'autant plus vrai si le service Wi-Fi est offert gratuitement au client.

Edge Consult a récemment effectué une étude comparative sur les offres de HotSpots gratuits et payants (http://www.researchandmarkets.com/reports/29661/ ). Les résultats ont révélé que ?les profits générés par un HotSpot gratuit sont 533 % plus élevés que lorsque le service est payant - un résultat provenant d'une augmentation des ventes indirectes telles que les consommations de café et de nourriture générées par une augmentation du trafic de consommateurs séduits par la possibilité d'avoir accès à un HotSpot gratuit. "

De même, l'exigence des consommateurs pour avoir un accès gratuit à Internet conduit les hôteliers à offrir un accès Wi-Fi gratuit à toute catégorie d'hôtes. Alors que cela peut sembler naturel que la majorité des personnes voyageant pour des raisons professionnelles demandent un accès Internet dans leur chambre, l'étude de eMarketer, (www.emarketer.com) montre que 50% des vacanciers déterminent leur choix d'hôtel en fonction de la possibilité d'avoir un accès Internet haut-débit. Et une connexion gratuite est d'autant plus attractive lorsque les dépenses ne sont pas refacturables !

L'évolution du Wi-Fi et la prolifération de HotSpots gratuits ne devrait pas être surprenants. Cependant, il y a encore peu de temps, les commodités de bain dans de nombreux hôtels et chambres d'hôtes étaient partagées et les toilettes dans la chambre étaient un luxe pour lequel il fallait payer. L'air conditionné était alors quelque chose de rare alors que maintenant c'est chose courante. Côté technologique, la démocratisation des écrans plats est un autre exemple de l'évolution de quelque chose d'exceptionnel vers quelque chose d'ordinaire. Tandis que de plus en plus de gens font l'acquisition d'équipements sans fil, le marché va nous conduire inéluctablement à un point où l'accès Wi-Fi gratuit deviendra une norme.

Malgré ces tendances, encore beaucoup de fournisseurs de HotSpots pratiquent une politique de coûts élevés pour les utilisateurs. Six ans après l'explosion du Wi-Fi il est courant en Europe de payer jusqu'à 10 € de l'heure pour avoir le privilège d'utiliser Internet dans son café favori, et plusieurs hôtels facturent leurs hôtes jusqu'à 30 € par jour pour un accès Wi-Fi dans leur chambre.

La plupart de ces schémas de facturation pour l'accès Internet sont voués à disparaître. L'accès Wi-Fi gratuit se répand et des répertoires tels que www.free-hotspot.com recensent d'ores et déjà plus de 7500 HotSpots en Europe et dans le monde. La plupart de ces emplacements n'ont pas été installés par un fournisseur de réseau mais par des indépendants qui veulent simplement que leur point d'accès Wi-Fi gratuit attire davantage de clients et génère donc plus de revenus.

L'accès Wi-Fi gratuit sera bientôt omniprésent grâce à l'initiative de restaurants, cafés, hôtels, concessionnaires auto, centres commerciaux et même des salles d'attente de médecins, d'installer des HotSpots gratuits pour répondre à le demande croissante de leurs clients. Cet accès à Internet dans les lieux publics promet de devenir aussi universel et banal que les sanitaires.

Joseph Brunoli, Directeur Marketing de Free-hotspot.com,
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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