L’emoticon, plus connu sous le nom de "smiley" :-) a 20 ans !

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Le 23 septembre 2002
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Scott Fahlman, est-il un homme heureux ? Qui sait… En tout cas, il est bel et bien l’inventeur du "smiley" ;-) qui célèbre aujourd’hui ses 20 ans

Le "smiley" qui ponctue les e-mails de visages rieurs ou agacés pour représenter une émotion, a eu 20 ans jeudi dernier.

Aujourd'hui, le classique :-) et ses nombreuses variantes grimaçantes :-( ou ;-) ou encore :-o sont devenus des incontournables de la communication en ligne, de l'e-mail au 'chat', en passant par la messagerie instantanée.

Son inventeur, Scott E. FAHLMAN, titulaire d'un Ph.D en intelligence artificielle du Massachusetts Institute of Technology (MIT), est actuellement chercheur en informatique (Principal Research Computer Scientist) du département Computer Science de la Carnegie Mellon University de Pittsburgh - PA.

Scott E. FAHLMAN travaille notamment sur les réseaux neuraux, une technique informatique qui cherche à imiter l'activité cérébrale humaine...

En 1982, Mr.FAHLMAN transmettait innocemment un message électronique suivi d'une combinaison de signes de ponctuation qui représentait en fait un petit visage souriant, :-). Le "smiley" était né.

Qui n'a pas utilisé de "smilies" dans un e-mail ? Les irréductibles, bien sûr, et il y en a car le smiley agace.

Même son inventeur se lasse : "J'ai très certainement passé dix fois plus de temps à en parler, qu'il ne m'en a fallu pour l'inventer. Avec un peu de chance, ma carrière de chercheur s'enrichira d'autres choses à plus long terme", a-t-il déclaré à Reuters.

Pourtant, sauf pour les non-initiés, de l'adolescent pré-pubère du Queens aux golden boys & girls de Wall Street le succès de "l'emoticon" est total.

Scott E. FAHLMAN ne touche pas de royalties pour l'utilisation de son "smiley", car comme il le dit lui même : "Si les gens devaient payer, personne ne l'aurait utilisé".

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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