Test du Sony Xperia Z1 Compact : du haut de gamme dans un châssis réduit

11 février 2014 à 18h31
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La note de la rédac
Présenté à l'occasion du CES, le Sony Xperia Z1 Compact vise à proposer, non pas une version allégée du Z1, mais plutôt un smartphone se positionnant résolument sur le haut de gamme dans un châssis moins volumineux. Doté d'une diagonale de 4,3 pouces, le terminal cible alors un public peu enclin à adopter une dalle trop importante sans pour autant multiplier les compromis. Pari réussi ?

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Sony Xperia Z1 Compact
Caractéristiques principales
Système d'exploitation Android 4.3
Processeur / Fréquence CPU : Qualcomm Snapdragon 800 cadencé à 2,2 GHz
GPU : Adreno 330
Mémoire / Stockage Mémoire interne de 16 Go
Slot d'extension micro SD
Mémoire vive de 2 Go
Technologie d'écran et définition Ecran 4,3 HD de 1280x720 pixels
Appareil photo 20,7 mégapixels autofocus et flash LED
GPS Oui
Radio FM Oui
Batterie 2300 mAh intégrée
Dimensions 127 x 64.9 x 9.5 mm
Poids 136 grammes




Design et ergonomie[/anchor]

Pour sa gamme Xperia Z, Sony adopte un design bien spécifique et plutôt réussi qui lui permet de se distinguer de Samsung et HTC. Le Z1 Compact n'échappe pas à cette règle. La face et le dos du terminal sont en verre durci - des choix esthétiques précédemment introduits par Apple pour son iPhone 4 - qui posent toutefois quelques questions en termes de robustesse. On apprécie globalement la qualité de fabrication caractérisant les terminaux du constructeur.

Les courbes du Xperia Z1 Compact sont identiques à celles du Z1 avec des angles légèrement arrondis et donc un peu moins agressifs que ceux du Xperia Z. L'écran de 4,3 pouces offre une très bonne ergonomie, l'appareil ne glisse pas et peut facilement être utilisé d'une seule main. C'est d'ailleurs l'objectif principal de Sony pour ce nouveau smartphone. Ses dimensions sont de 127 x 64.9 x 9.5 mm. Il est donc plus petit, moins large mais plus épais que le Z1 (144 x 74 x 8,5 mm). Par rapport à un smartphone de même gabarit, le terminal est relativement lourd : 136g contre 107g pour le Samsung Galaxy S4 Mini ou 122g pour le HTC One Mini. Le cadre en aluminium, appuyant notre impression de qualité, n'y est probablement pas étranger.



A l'instar des autres modèles de la gamme, le Z1 Compact est étanche. Plus précisément, l'appareil a reçu les certifications IP55 et IP58. En théorie, il peut donc être plongé dans 1,5 mètre d'eau pendant 30 minutes. A cet effet, Sony y a placé trois caches de protection pour la prise de chargement mini USB, le lecteur de cartes SIM et le slot Micro SD, lesquels se situent sur la tranche gauche aux côtés des points de contact pour le rechargement par induction. A droite se trouvent le bouton d'allumage, les touches de volume ainsi que le déclencheur de l'appareil photo. De son côté la prise jack 3,5mm, placée en haut, a été spécialement traitée pour assurer une étanchéité.

Composants[/anchor]

En ce qui concerne les caractéristiques internes, le Z1 Compact n'a pas à rougir face à son grand frère puisqu'il accueille le même SoC SnapDragon 800 cadencé à 2,2 GHz et épaulé par 2 Go de mémoire vive. Nous retrouvons donc un Adreno 330 pour la partie graphique. Pas de doute, contrairement aux éditions « minimisées » de la concurrence, ce smartphone se positionne sur le haut de gamme sans compromis en termes de performances.

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Cependant, si l'écran de 5 pouces du Xperia Z1 offrait du Full HD avec une définition de 1920 x 1080 pixels, le modèle compact ne retourne pas la même densité de pixels (341ppp vs 440ppp). L'écran de 4,3 pouces offre ainsi par une définition de 1280 x 720. Notons au passage que la façade et le dos sont recouverts d'une protection en plastique posée sur le verre pouvant être facilement rayée. Le second compromis étroitement lié aux dimensions du téléphone concerne la batterie. Celle-ci est de 2300 mAh contre 3000 mAh pour le Xperia Z1 ou Z Ultra. Notons toutefois que Sony a développé son mode Stamina proposant de limiter les accès au réseau.

Le Z1 Compact embarque 16 Go de mémoire interne extensibles via un lecteur de cartes SD. Wi-Fi, Bluetooth 4.0, NFC et 4G sont, bien entendu, de la partie. Enfin, concernant la partie photo, nous retrouvons un capteur de 20,7 MP ainsi qu'une caméra frontale de 2MP capturant en 1080p.

OS et interface[/anchor]

Le Z1 Compact est livré avec Android Jelly Bean 4.3 accompagné d'une couche logicielle développée en interne. Celle-ci est relativement sobre et contrairement à la concurrence, elle ne se traduit pas par une ergonomie radicalement différente de la version stock de l'OS de Google présent au sein des terminaux de la gamme Nexus.

L'écran d'accueil dispose d'un volet placé sur la gauche permettant de trier les applications par ordre alphabétique, selon leurs usages ou les préférences de l'utilisateur. Il permet également d'effectuer une recherche et d'accéder aux répertoires de Google Play ou de Sony Select.

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Outre les services de Google installés par défaut, le constructeur y a embarqué sa suite d'applications et notamment pour la partie multimédia (photos, musique, vidéos). Notons également la plateforme Video Unlimited, le lecteur de flux communautaires SocialLife, l'outil de reconnaissance musicale ou le gestionnaire de puces NFC Smart Connect.

Sony a enfin signé divers accords avec plusieurs éditeurs tiers parmi lesquels nous retrouvons Facebook, Gameloft, McAfee, NeoMedia ou Pixlr. Toutefois, il est possible de les désinstaller ou de les désactiver puis de les masquer (par exemple Facebook).

Téléphonie, Internet, Multimédia et jeux[/anchor]

Rien à redire sur le module téléphonique, lequel est de bonne qualité. L'accroche au réseau est bonne et lors d'un appel le son est particulièrement clair. Par défaut, l'option « suppression du bruit micro » est activée et s'avère plutôt efficace. Il est également possible d'améliorer davantage la qualité d'un appel en cochant l'option « Amélioration de la voix ».

Le navigateur embarqué par défaut sur le Xperia Z1 Compact reste bien entendu Chrome. Côté surf en ligne, rien à redire, le chargement des pages est fluide tout comme les différentes manipulations (zoom, accéléromètre, défilements...). Dans sa version 32, Chrome obtient le score honorable de 484/555 sur HTML5test.com derrière BlackBerry 10.2.1 à 491.

Sony a embarqué bon nombre d'applications multimédia. Nous retrouvons ainsi des outils dédiés pour la lecture des photos, de la musique et des vidéos. Baptisé Album, le gestionnaire de photos est relativement ergonomique. Il intègre la synchronisation automatique sur les serveurs de Sony (PlayMemories, avec un compte Sony Entertainement Network) ainsi que l'outil SensMe offrant la possibilité de créer des diaporamas à la volée avec un thème de base et une musique.

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Le lecteur de musique Walkman est relativement complet. Il propose un accès aux albums mais également l'intégration du service de musique en streaming Music Unlimited. Il est aussi possible d'accéder aux médias des ordinateurs connectés au réseau. Le son est plutôt bon et sans grésillement à fort volume. Notons la présence d'un égaliseur ainsi que l'option AudioClair+, un algorithme optimisant la clarté du son via un traitement particulier.

Ces applications ne sont toutefois pas exemptes de bugs. La connexion DLNA, permettant d'afficher ses médias sur un appareil compatible (tv par exemple) connecté sur le même réseau, est fonctionnelle pour les photos et la musique. Cependant son activation est chaotique pour la lecture de vidéos, avec plusieurs messages retournant un problème de compatibilité quel qu'en soit son format. Il sera nécessaire de redémarrer l'appareil. Lorsque le serveur multimédia est désactivé, le lecteur vidéo de Sony prend en charge les formats classiques (MP4, M4V, AVI). Il faudra installer un lecteur tiers pour le format MKV (avec le codec AC3 pour la partie audio).

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Le port Micro USB est compatible MHL. Cela signifie qu'au moyen d'un adaptateur, il sera possible d'afficher en miroir l'écran de son téléphone sur une télévision via le port HDMI. Sony a d'ailleurs prévu une interface se présentant sous la forme d'un carrousel listant les applications multimédia du téléphone avec la possibilité d'ajouter celles de son choix.

Capture photos et vidéos[/anchor]

En matière de photographie, le Xperia Z1 Compact formule une belle promesse puisqu'à l'instar du Z1, il se dote d'un véritable capteur d'appareil photo, celui notamment du compact Cyber-shot HX50. Il s'agit d'un CMOS rétro-exposé au format 1/2,3 pouces totalisant 20,7 millions de pixels. Il est surmonté d'une lentille estampillée Sony G, équivalente à un 27 mm, et qui ouvre à f:2 (donc lumineuse). Le capteur est associé à une variante de la puce de traitement dédiée Bionz.

A l'image des smartphones Lumia de Nokia positionnés sur le haut de gamme, Sony a intégré une technologie de sur-échantillonnage, laquelle est activée par défaut en mode automatique. Les clichés sont réduits à 8,3 MPix, chaque pixel étant alors formé par environ trois pixels. En théorie, cela se traduit par une réduction du bruit numérique et davantage de netteté.

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Mode automatique - 8,3 MP | Crop à 100%


Pour notre scène de test sous éclairage artificiel, le résultat est plutôt satisfaisant. La balance des blancs retourne un bon rendu colorimétrique, avec un contraste bien soutenu (peut-être même un peu trop). Le sur-échantillonnage permet d'obtenir une netteté prononcée, rendant notamment le texte bien lisible, même pour les plus petits caractères.

Par faible luminosité, le bénéfice du sur-échantillonnage est bel et bien réel. En comparant une photo de 8,3 MPix sur-échantillonnée et une de 20,7 MPix redimensionnée en 8,3 MPix, toutes les deux à 800 ISO, on constate une baisse consistante du bruit de luminance. Là où les contours fins cisaillent sur l'original de 20,7 MPix, l'image sur-échantillonnée apparaît beaucoup plus propre et détaillée. Notamment dans les zones sombres. Notez que la limite à 800 ISO en pleine résolution grimpe à 3 200 ISO en 8,3 MPix. A cette sensibilité, le bruit n'est plus vraiment maîtrisé, mais pour un smartphone c'est très correct. Du moins ça pourra dépanner, tant qu'on reste sur une visualisation de petite taille.

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Scène ombragée - Gauche : 8MP sur-échantillonné | Droite : 20 MP - Crop à 100%


En extérieur, le sur-échantillonnage permet d'obtenir davantage de netteté avec un rendu visiblement plus détaillé.

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Gauche : 8 MP | Droite : 20 MP


Côté capture vidéo, pas grand-chose à redire. Le clip est fluide et la mise au point automatique est ultra réactive. L'on imagine que les caractéristiques matérielles du smartphone - dont le SoC Snapdragon 800 - n'y sont pas étrangères.



Performances[/anchor]

Pour évaluer les performances du Sony Xperia Z1 Compact, nous utilisons plusieurs outils, à savoir GFXBench pour mesurer la partie graphique la partie graphique (Adreno 330), Geekbench pour le processeur quadcore du SoC Snapdragon ainsi que 3DMark passant en revue à la fois CPU et le GPU.



Les performances globales sont sensiblement similaires à celles du Xperia Z1. Au regard des pratiques douteuses récemment dévoilées de certains constructeurs visant à altérer les résultats à la hausse, il est difficile de positionner le terminal. L'on sait qu'il ne faut pas tenir compte des résultats du Galaxy Note 3 à l'exception de ceux de GFXBench. On peut également s'interroger sur les pratiques de Sony, les résultats étant généralement supérieurs à ceux du LG G2 disposant pourtant des mêmes caractéristiques techniques.

Les performances JavaScript du navigateur Chrome sont pour leur part évaluées à l'aide de SunSpider.

Autonomie vidéo[/anchor]

Pour mesurer l'autonomie du smartphone, nous lisons une vidéo en boucle. Bien entendu, ce test ne répond qu'à un usage précis nous permettant d'effectuer des comparaisons précises.

Benchmark : 322-3674


Finalement Sony a su trouver le bon compromis entre un écran plus petit, et donc moins gourmand, et une batterie moins importante que sur le Z1. L'écart n'est que de 17 minutes entre les deux appareils. L'autonomie du Z1 Compact est plus importante que celle du LG G2, du HTC One, du Nexus 5, du Galaxy Mega ou encore de l'iPhone 5S.

Notons que le cycle de la batterie dépend étroitement des usages de chacun. Pour mémoire, Sony propose en outre son mode d'économie d'énergie baptisé Stamina, lequel désactive la synchronisation des données ou les notifications lorsque le smartphone est en veille.

Conclusion[/anchor]

Avec son Xperia Z1 Compact, Sony va à contre-courant des autres constructeurs et c'est plutôt une très bonne chose. D'une part, le smartphone conserve toute sa place sur le haut de gamme, d'autre part, il ne fait pas figure d'hybride à peine maniable à mi-chemin entre téléphone et tablette. Finalement, le Xperia Z1 Compact est l'un des rares téléphones haut de gamme à arborer une diagonale de 4,3 pouces.

Outre cette distinction bienvenue, Sony obtient plusieurs bons points tant sur le plan matériel que logiciel. Le design est soigné, la finition est impeccable, les performances sont remarquables et l'autonomie est plutôt bonne. Sony ne révolutionne pas le système Android mais sa personnalisation n'est nullement intrusive et même parfois bienvenue, comme ce volet de recherche. Cela suffira sans doute à faire oublier le poids un poil trop important de l'appareil.

Certes, contrairement à son grand frère l'écran n'est plus Full HD, en même temps il n'existe aucun autre smartphone de 4,3 pouces offrant du 1080p. Avec son capteur de compact, le terminal pourrait même attirer les photographes amateurs puisque la technologie du sur-échantillonnage s'avère plutôt satisfaisante.

A l'heure où nous écrivons ces lignes, le Xperia Z1 Compact est disponible à partir de 502 euros et pour 530 euros chez SFR ou à 440 euros avec un forfait RED. Le prix est donc similaire à celui du Xperia Z1 classique. Un peu cher mais Sony propose un quasi sans faute pour ce smartphone.

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Sony Xperia Z1 Compact

Les plus
+ Finition, design, étanchéité
+ Très bonnes performances
+ Bonne autonomie
+ Bon APN
Les moins
- Angles de vision réduits
- Rayure faciles
- Un poil trop lourd
Fonctionnalités
Finition
Ergonomie
Autonomie
Puissance
4




A découvrir aussi : le Sony Xperia Z2 : une évolution en finesse
Modifié le 17/09/2018 à 10h52
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