Zbox Sphere : un HTPC miniature original par Zotac

21 mai 2014 à 17h14
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Zotac a présenté aujourd'hui un étonnant produit, la Zbox Sphere, un nouvel ordinateur miniature ouvertement inspiré du Nexus Q de Google.

L'échec cuisant du Nexus Q de Google n'a pas refroidi Zotac, qui s'est inspiré de cette sphère multimédia pour inaugurer un nouveau châssis pour sa gamme d'ordinateurs miniatures Zbox. Sphérique, ce boîtier est le moins pratique de la gamme mais à n'en pas douter le plus original.

C'est que, tout comme l'appareil présenté au Google I/O 2012, sa vocation première est de trôner dans le salon, sous une télévision. La Zbox Sphere est effectivement plus que jamais destinée à remplir le rôle de HTPC.

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Pour ce faire le première modèle, répondant à la référence OI520, repose sur un Core i5-4200U. Celui-ci associe un CPU basse consommation à deux cœurs cadencés de 1,6 à 2,6 GHz à un GPU HD Graphics 4400, assurant le décodage matériel du H.264 au moins jusqu'en 1080p. La carte mère offre deux emplacements pour mémoire vive DDR3L SO-DIMM, un emplacement pour SSD mSATA et un port SATA à 6 Gb/s pour un disque dur au format 2,5 pouces.

Mais attention, alors que la boîte arbore un pictogramme « 4K Ultra HD », le GPU n'offre qu'une sortie HDMI 1.4, plafonnant à 30 Hz en 3840 x 2160 pixels, et il n'assure pas le décodage matériel du codec HEVC. L'ordinateur prend bien en charge l'Ultra HD à 60 Hz, mais à l'aide d'un décodage par le CPU, ce qui n'est pas idéal, et par sa connectique DisplayPort 1.2, dont peu de téléviseurs disposent.

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Quoi qu'il en soit la connectique est assez riche. En plus des sorties vidéo HDMI 1.4 et DisplayPort 1.2, on trouve quatre ports USB 3.0, trois ports USB 2.0 (dont un latéral), un lecteur de cartes mémoires SD, un port Gigabit Ethernet, du Wi-Fi 802.11ac et du Bluetooth 4.0. Outre la sortie HDMI, seules une sortie et une entrée analogiques 3,5 mm sont dévolues au son, il n'y a pas de sortie SPDIF.

La Zotac Zbox Sphere OI520, à compléter soi-même de mémoire vive et de stockage, sera disponible prochainement au prix public de 350 euros. Comme d'habitude une version Plus, embarquant en l'occurrence 4 Go de mémoire vive et un disque dur de 500 Go à 5400 tr/min, sera également proposée pour 440 euros.

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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