Asus Xonar Essence III : un DAC très haut de gamme à 1600 euros

Nouveau venu sur le marché de la Hi-Fi, Asus joue déjà dans la cour des grands. Il complète effectivement sa gamme du Xonar Essence III, un nouveau DAC très haut de gamme.

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Asus a présenté le nouveau porte étendard de ses DAC mi-octobre, mais il vient seulement d'en annoncer la commercialisation, notamment en France. En découvrant le prix de ce Xonar Essence III, on découvre qu'il concurrence des produits audiophiles comme le Sennheiser HDVD 800.

L'Asus Xonar Essence III bénéficie notamment d'une conception entièrement balancée, qui offre une grande résistance au bruit, et presque entièrement double mono. Sous sa coque rétro, il bénéficie également de circuits imprimés distincts pour l'alimentation (toroïdale), la section numérique et la section analogique.

Sections séparées, double mono et conception entièrement symétrique

Les canaux gauche et droit ont donc chacun droit à leurs propres composants, de conception japonaise, américaine et même allemande.

On trouve tout particulièrement deux convertisseurs numérique-analogique (DAC) Analog Devices AD1955 reliés à une puce de traitement C-Media 6632A, prenant en charge l'audio PCM jusqu'en 192 kHz sur 24 bits mais aussi et surtout le DSD64 des SACD (à 2,8 MHz) ou même le DSD128 (à 5,6 MHz).

Une fois converti en analogique, le signal est confié à une grande variété d'amplificateurs opérationnels : on trouve six Analog Devices AD827, quatre Texas Instruments OPA2227P pour les sorties symétriques et deux Muses 02 pour les sorties asymétriques. L'ensemble délivre un rapport signal-bruit de 117 dB et une distorsion harmonique inférieure à 0,0005%.

Le DAC offre une entrée USB asynchrone, une entrée SPDIF optique ainsi qu'une coaxiale, des sorties lignes symétriques sur XLR et asymétriques sur RCA ainsi qu'une sortie casque symétrique sur deux mini XLR et asymétrique sur un jack.

L'Asus Xonar Essence III sera disponible d'un jour à l'autre en France au prix public de 1599 euros. Prix auquel s'ajoute celui d'un casque et/ou d'un ensemble Hi-Fi à la hauteur.

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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