Des DAC amplificateurs casque audiophiles chez Asus et Sennheiser

01 juin 2018 à 15h36
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Asus et Sennheiser ont récemment annoncé le lancement d'amplificateurs pour casque haut de gamme, destinés au nombre grandissant de mélomanes consommant de la musique dématérialisée.

La Hi-Fi a le vent en poupe. Les dernières études de marché témoignent plus particulièrement d'une forte croissance des ventes de casques haut de gamme. Ils permettent de profiter pleinement de notre musique en déplacement, mais aussi dans la promiscuité des logements urbains, et sont parfois préférés à une bonne paire d'enceintes.

Partant de ce constat, mais aussi de celui qu'ils sont trop souvent reliés à des sources bas de gamme, deux fabricants ont récemment annoncé coup sur coup la commercialisation de nouveaux amplificateurs casque haut de gamme intégrant leurs propres convertisseurs numérique-analogique (DAC).

Asus Xonar Essence STU

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Asus complète ainsi sa gamme de cartes sons audiophiles du « Xonar Essence STU ». Avec son esthétique rétro, ce produit combine un DAC et un amplificateur casque reposant sur des composants réputés.

Le convertisseur numérique-analogique repose sur une puce Texas Instruments PCM1792A. Il prend en charge des signaux jusqu'en 192 kHz sur 24 bits, via une entrée USB asynchrone (avec pilote ASIO bit-perfect) ou une entrée SPDIF coaxiale ou optique. L'appareil offre deux sorties ligne asymétriques mais aussi et surtout une sortie casque bénéficiant de son propre amplificateur, un Texas Instruments TPA6120A2, prenant en charge l'impédance de 600 ohms des meilleurs casques. L'ensemble délivre un rapport signal/bruit de 120 dB.

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L'« Asus Xonar Essence STU » sera disponible en France mi-juin au prix public de 300 euros.

Sennheiser HDVD 800

Sennheiser quant à lui annonce finalement la commercialisation du « HDVD 800 », annoncé à l'IFA, un DAC à la hauteur de ses casques les plus haut de gamme, les HD 600 à HD 800 facturés entre 300 et 1200 euros.

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Ce produit très ambitieux est aussi très mystérieux, puisque son fabricant ne révèle aucun des composants employés. Seule la panoplie d'entrées et de sorties très pointues témoignent de leur grande qualité. L'appareil dispose effectivement d'entrées analogiques symétriques et numériques AES/EBU sur XLR, en plus des traditionnelles entrées USB et SPDIF. Le DAC traite naturellement les signaux jusqu'en 192 kHz sur 24 bits à l'aide d'une puce Burr Brown non précisée. Enfin en sortie, en plus des deux fiches 6,35 mm, il dispose de deux sorties casque symétriques sur XLR, rarissimes.

Le « Sennheiser HDVD 800 » joue dans une autre cour : il est vendu la coquette somme de 1800 euros.

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