Quand Gangnam Style fait exploser le compteur de YouTube

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Le 03 décembre 2014
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Près de 2 ans et demi après sa mise en ligne, le clip de Gangnam Style, du Coréen PSY, continue de faire parler de lui. Il vient de remettre en question le développement interne de YouTube, en bloquant le compteur de vues du site. Explications.

Gangnam Style, ce n'est pas seulement une musique entraînante qui a fait danser le monde entier en 2012 et au-delà : c'est aussi un succès tel que YouTube n'en attendait pas. Car après avoir été la première vidéo du service à dépasser le milliard de vues en décembre 2012, le titre du Coréen PSY s'est dirigé vers les 2 milliards, dépassés en mai dernier.

Le problème, c'est que YouTube n'avait jamais envisagé qu'une vidéo devienne aussi populaire. Et lorsque Gangnam Style a atteint les 2 147 483 647 vues, le compteur présent sur la page de la vidéo a complètement bugué.


La situation peut paraître anecdotique, et, d'une certaine manière, elle l'est. Mais elle a une explication logique : jusque-là, YouTube se servait d'un entier informatique de 32 bits pour calculer le nombre de vues des vidéos. Le nombre est plafonné à 2 147 483 647 car il est enregistré dans la base de données sous la forme d'un nombre entier signé (positif ou négatif) encodé sur 32 bits. Limiter la taille des nombres permet d'améliorer les performances, et aller plus loin n'avait pas spécialement de sens puisque, jusque-là, aucune vidéo n'avait atteint un tel nombre de vues.

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Mais quand Gangnam Style a atteint ce palier très symbolique, le compteur a virtuellement explosé. Une première pour YouTube, qui a annoncé sur Google+ avoir réglé le problème. Quant à savoir comment, il y a 2 possibilités : soit le service est passé à un entier non signé, puisque les audiences ne sont pas négatives, pour rehausser la limite à 4 294 967 295 (2^32 moins le 0), ou bien il est passé directement à 64 bits, ce qui donne une plage allant de -9 223 372 036 854 775 808 à 9 223 372 036 854 775 808. Dans le premier cas, on peut imaginer que si Gangnam Style continue sur sa lancée, il pourra peut-être un jour rebloquer le compteur. Dans le second cas, YouTube peut dormir sur ses deux oreilles : atteindre 9,2 milliards de milliards de vues devrait prendre un petit bout de temps au Coréen sautillant.

Enfin, on note au passage que pour garder le souvenir de cet événement, YouTube a caché un easter egg dans la page de la vidéo, qui se révèle au survol du fameux compteur !

Mise à jour : dans un commentaire publié mercredi, YouTube a confirmé être passé à un entier informatique de 64 bits. En route pour les 9,2 milliards de milliards de vues !
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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