Popcorn Hour A-410 : un lecteur multimédia audiophile abordable

10 mars 2014 à 17h45
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Cloud Media a annoncé vendredi le renouvellement de sa gamme de lecteurs multimédias. Il lance ainsi le Popcorn Hour A-410, qui remplace à la fois le A-400 et le A-410 Pro.

Le nouveau Popcorn Hour A-410 remplace à lui seul les deux précédents lecteurs multimédias de Cloud Media. Dans un contexte économique difficile, le fabricant a effectivement décidé de reporter (pour ne pas dire d'annuler) le luxueux modèle audiophile qu'il a présenté à l'IFA 2013, le A-410 Pro, qu'il comptait vendre 1000 euros. En contrepartie il renouvelle le A-400, lancé un an plus tôt, en améliorant principalement ses prestations audio.

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182 x 158 x 56 mm pour 1,3 kg

Un DAC audiophile pour compenser le report de l'A-410 Pro

La principale évolution est effectivement le DAC, un composant critique chargé de convertir l'audio numérique en analogique lorsqu'un amplificateur stéréo est relié aux sorties RCA de l'appareil. On passe en l'occurrence du vieillissant AKM AK4430 au Sabre ESS 9023P. Tous deux décodent le PCM (donc le MP3, le FLAC...) jusqu'en 192 kHz sur 24 bits, mais le premier convertit le DSD en PCM à 174 kHz tandis que le second le prend en charge nativement (jusqu'en 2,82 MHz sur 1 bit).

Contrairement à l'A-410 Pro, néanmoins, l'A-410 ne bénéficie ni de sorties analogiques 7.1, ni de sorties XLR, ni d'un transformateur électrique spécifique. Mais Moovika, le distributeur de Cloud Media en France, propose en option un boîtier troquant l'alimentation à découpage par une alimentation stabilisée.

Les mêmes fonctionnalités exhaustives que d'habitude

L'A-410 apporte par ailleurs une augmentation de mémoire vive, portée de 512 Mo à 1 Go, ainsi qu'un boîtier en aluminium sans ventilateur de Silverstone très légèrement amélioré. Celui-ci reste dépourvu d'écran mais dispose d'un emplacement pour disque dur Serial ATA au format 3,5 ou 2,5 pouces, ainsi que d'un logement pour carte SD.

On retrouve par ailleurs la puce Sigma Designs SMP8911, les sorties vidéo dont une HDMI, les sorties SPDIF, le port Gigabit Ethernet, le port USB 3.0 hôte (pour relier le disque dur interne à un ordinateur) et les deux ports USB 2.0 esclaves (pour relier un disque dur externe ou une clé USB). On retrouve enfin le firmware maison, offrant une compatibilité multimédia exhaustive, un gestionnaire de bibliothèque dynamique abouti (NMJ v3) et même des clients BitTorrent et Usenet.

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Le Popcorn Hour A-410 est disponible dès à présent en France au prix public de 300 euros sans disque dur. Moovika le propose donc avec son boîtier Hi-Fi, sous la référence A-410 M, pour 600 euros.

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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