Wi-Fi du futur : très haut débit et maisons entièrement connectées

03 mars 2016 à 15h15
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7 Gb/s, fiabilité et portée améliorées... Le Wi-Fi du futur se prépare, et ouvrira ces prochaines années à de nouveaux usages. Récapitulons !

4G, réseaux basses fréquences, transmission lumineuse (Li-Fi), recharge... De nombreuses nouvelles technologies de transmission sans fil monopolisent l'actualité depuis quelque temps. Le bon vieux Wi-Fi, âgé de près de 20 ans, ne serait plus un sujet. Et pourtant, de multiples évolutions majeures se préparent.

Débits impressionnants, grande capacité, longue portée... Le Wi-Fi du futur s'est exposé la semaine dernière au salon international de la mobilité, le Mobile World Congress (MWC). L'occasion de faire le point sur ce qui attend les consommateurs, cette année et au-delà.

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Du très très haut débit à courte portée

Les débits du Wi-Fi seront décuplés ces prochaines années, avec le passage à la norme 802.11ad.

Cette évolution majeure exploitera pour ce faire une troisième bande de fréquences, nettement plus élevée, de 60 GHz. À ce niveau, le spectre n'est pas saturé et on peut exploiter une bande passante de 2160 MHz, 25 à 100 fois plus large que celle utilisée à ce jour par nos routeurs (20 à 80 MHz sur la bande des 2,4 ou des 5 GHz).

Sans même recourir à des ruses telles que le multi-utilisateur ou le multi-flux, sur lesquelles nous revenons plus loin, cette approche simpliste permettra d'offrir dans un premier temps un débit maximal de 4,6 Gb/s, et même dans un second temps, de 6,8 Gb/s, en recourant au multiplexage.

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Le 802.11ad ouvrira ainsi à de nouveaux usages.

Il permettra naturellement de transférer rapidement de gros fichiers. Certains imaginent d'ailleurs de nouveaux services de location de films, pour l'avion par exemple, avec lesquels on chargerait au sol, en quelques secondes, des fichiers de plusieurs gigaoctets.

Et dès aujourd'hui, sous l'appellation WiGig, il sert à concevoir des stations d'accueil sans fil pour ordinateurs portables. Au MWC, Qualcomm exposait quant à lui un smartphone auquel on reliait un écran, un clavier et une souris, sans fil. Diffuser de la vidéo sans fil n'est plus un sujet, mais on parle ici d'un déport d'écran en définition Ultra HD, avec un faible niveau de compression, donc avec une latence et une perte de qualité minimes.

La norme est standardisée par l'IEEE, un organisme international établissant des normes, mais pas encore par l'alliance Wi-Fi. Routeurs, ordinateurs, téléphones, les grandes marques sont dans les starting blocks. Les premiers produits 802.11ad verront le jour dès 2016, mais il faudra attendre quelques années avant que la norme ne se démocratise.

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Des maisons entièrement connectées avec du Wi-Fi basse fréquence

En raison de sa fréquence élevée ainsi que d'une puissance d'émission abaissée à 10 mW (contre 100 à 160 mW pour les normes existantes), la portée du 802.11ad sera limitée. Il ne traversera probablement pas les murs et pourra même être perturbé par un corps humain.

L'industrie prépare ainsi une autre norme, répondant aux besoins diamétralement opposés des objets connectés, qui sont amenés à se multiplier ces prochaines années. La maison connectée n'a pas besoin de très hauts débits, mais au contraire d'une couverture totale.

Le 802.11ah exploitera ainsi de basses fréquences, dans les 700, 800 ou 900 MHz selon les pays, par bandes de 2 MHz. Il s'en tiendra ainsi à 7,8 Mb/s par appareil. Mais il offrira en contrepartie une portée de 1000 m en champ libre, ou pourra traverser plusieurs murs et couvrir un appartement entier à partir d'un seul point d'accès.

Cette norme Wi-Fi sera une alternative et un compromis au Wi-Fi conventionnel et aux technologies existantes de réseaux cellulaires LoRa (long range) et Sigfox. Contrairement à ces dernières, exploitées par des opérateurs de télécommunications et destinées à des objets connectés nomades, le 802.11ah sera mis en œuvre à domicile par les consommateurs. Il répond parfaitement aux besoins de la maison connectée.

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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