Test Arlo Essential : une caméra plus accessible mais pour quel résultat ?

21 novembre 2020 à 18h18
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La caméra de surveillance Arlo Essential est aujourd'hui le modèle le plus abordable de la marque américaine. Si les différents produits Arlo sont régulièrement salués pour leur qualité, comme ce fut le cas lors de notre test de la Arlo Pro 3, leur prix très élevé est à chaque fois pointé du doigt.

La caméra Arlo Essential est censée répondre à ces critiques avec un tarif plus accessible de 149€. Mais l'on peut se demander aussi quelles concessions le constructeur a du faire pour réduire la facture. C'est ce que nous allons voir tout de suite.

Arlo Essential : la fiche technique

Avant de rentrer dans le détail des différentes fonctionnalités, jetons un coup d'oeil aux spécifications de la caméra Arlo Essential.

  • Qualité vidéo : 1080p
  • Champ de vision : 130°
  • Zoom numérique : 12x
  • Audio : haut-parleur, sirène 80 dB et micro
  • Connectivité : Wi-Fi 2,4 GHz
  • Vision de nuit : voyants infrarouges
  • Stockage : sur cloud payant ou via station de base (vendue séparément)
  • Offre de stockage en ligne : Arlo Smart avec 30 jours max d'enregistrement à partir de 2,79€/mois
  • Compatibilité : Application gratuite Arlo iOS et Android
  • Dimensions : 89 x 52 x 78.4 mm
  • Poids : 331 grammes
© Mathieu Grumiaux pour Clubic

Pour réaliser ce test, la marque nous a fait parvenir un kit comprenant trois caméras Arlo Essential.

Design : une fabrication exemplaire

Arlo fait du neuf avec du vieux et reprend presque à l'identique le format de sa caméra Arlo Pro 3. La caméra conserve son boitier en plastique blanc et son format compact tout en rondeur. Les dimensions restent identiques entre les deux modèles et l'on peut juste constater que la face avant est totalement plate alors qu'elle est légèrement bombée sur le modèle haut de gamme.

© Mathieu Grumiaux pour Clubic

Au dos enfin on retrouve le système de fixation qui permet d'y ajouter le support fourni par la marque. L'appareil est naturellement étanche pour résister à la pluie et aux intempéries mais aussi protégé contre la chaleur et le froid.

© Mathieu Grumiaux pour Clubic

Autour de l'objectif on retrouve deux capteurs infrarouges qui seront utilisés pour la vision de nuit et au-dessus se situe le projecteur lumineux. On peut également noter la présence très discrète d'un haut-parleur et d'un micro.

Sous la caméra on retrouve sous un cache le port micro-USB permettant de recharger l'accessoire et un bouton Sync pour l'appairer manuellement à l'application mobile.

© Mathieu Grumiaux pour Clubic

Cette zone étant parfaitement plate, vous pourrez également installer une caméra Arlo Essential dans votre intérieur, sur un meuble par exemple, ce qui en fait un appareil très polyvalent.

Une installation simple et rapide

Pour appairer l'Arlo Essential, il est indispensable de passer par l'application Arlo, disponible sur iOS et Android, un logiciel que nous avions déjà eu l'occasion de découvrir lors de notre test de l'Arlo Pro 3.

L'interface n'a pas évoluée en quelques mois et se révèle toujours aussi intuitive et plaisante. La connexion des caméras a été relativement simple, avec une connexion immédiate au Wi-Fi de la maison et des explications détaillées pour chaque étape de l'installation.

Il faudra bien évidemment créer un compte Arlo lors de la procédure de configuration. A noter qu'il est possible de sécuriser la connexion à son application en utilisant le capteur d'empreintes ou le système de reconnaissance faciale de son téléphone.

L'application est ensuite divisée en quatre sections : Périphériques, qui fait office de page d'accueil, Bibliothèque, Mode et Paramètres.

Dès l'ouverture du logiciel, on retrouve la ou les caméras appairées au système. Il sera nécessaire d'appuyer sur le symbole lecture pour lancer la diffusion en streaming, probablement pour préserver l'autonomie de l'appareil. On aurait toutefois bien aimé une option pour activer l'appareil automatiquement à l'ouverture de l'application.

Chaque caméra offre un certain nombre d'options, comme la possibilité d'activer le projecteur, de prendre une photo ou d'utiliser le micro directement depuis le lecteur vidéo. Là encore Arlo a vu juste avec une interface ramassée qui évitera au quotidien de faire des allers-retours incessants entre les différents menus.

Qualité vidéo : correcte de jour, passable de nuit

La caméra Arlo Essential se contente d'une résolution 1080p, qui constitue aujourd'hui le minimum syndical pour ce type de produit.

Dans de bonnes conditions lumineuses l'appareil se débrouille particulièrement bien avec un niveau de détails tout à fait acceptable et une bonne reconnaissance des visages. On peut quand même noter un bruit plus ou moins prononcé, que la caméra soit placée en intérieur ou en extérieur et une luminosité par défaut un poil excessive qui a tendance à "cramer" certaines zones très exposées comme une porte vitrée ou une fenêtre.

La caméra propose un zoom numérique 12x mais évidemment la qualité vidéo s'en ressent immédiatement avec à l'arrivée une bouillie de pixels totalement inexploitable. A utiliser avec parcimonie pour un léger agrandissement, pas plus.

Lorsque le soleil se couche, la caméra Arlo Essential peut compter sur son projecteur qui lui permet de conserver un niveau de détails acceptable, même si l'image reste assez bruitée. Ce dernier, malgré ses dimensions compactes, offre une portée de 7,5 mètres.

Des capteurs infrarouges permettent également d'assurer la surveillance dans une obscurité totale mais les résultats restent très mitigés. La portée de la caméra est très limitée et il est difficile de distinguer un visage à cause d'un bruit numérique extrêmement prononcé.

Qualité audio : conforme aux attentes

Sur la partie audio Arlo ne nous surprend pas avec un enregistrement très correct de l'environnement. On distingue assez clairement les voix, même assez éloignées de la caméra sans être gêné par les bruits extérieurs.

La marque vante un son bi-directionnel et effectivement l'on sent une nette différence selon si la personne en train de parler est plus ou moins proche de la caméra. Le système adapte alors le volume pour que le voix reste compréhensible.

Le haut-parleur est tout aussi efficace et permet d'entamer une conversation rapide avec un livreur par exemple pour lui indiquer où déposer un colis lorsque l'on est absents.

Une détection très efficace mais limitée

L'Arlo Essential est équipé d'un système de détection de mouvements. À la moindre alerte, l'appareil enverra automatiquement une notification sur le smartphone associé afin de se connecter immédiatement à l'application mobile et de voir en direct ce qu'il se passe.

L'onglet Mode du logiciel permet d'ailleurs d'activer ou de désactiver le système de détection de la caméra mais aussi de programmer la surveillance, par exemple selon ses heures de sortie ou selon sa position géographique.

L'application actionnera alors les caméras automatiquement quand vous quittez votre domicile mais qui a pour conséquence d'autoriser Arlo à connaitre votre localisation précise à tout moment.

La détection d'un mouvement par l'Arlo Essential est instantanée. Il ne se passe qu'une à deux secondes entre le mouvement et la réception de la notification sur son téléphone.

La sensibilité par défaut est tout à fait suffisante pour capter les mouvements d'un individu. Si vous possédez des animaux, il vous faudra aller dans les paramètres de votre caméra pour la diminuer et faire quelques tests pour éviter d'être inondé de notifications à chaque fois que votre chat ou votre chien passe dans le champ.

Arlo propose également un mode de détection par zone pour les caméras installées sur le pas de la porte et qui donnent sur la rue. Il suffit de dessiner dans l'application une ou plusieurs zones qui seront les seules analysées par l'Arlo Essential.

Lorsque la caméra de surveillance détecte un mouvement suspect, il est possible depuis l'application de lancer la sirène pour faire fuir un intrus. D'une puissance de 80 dB, le son produit est très désagréable et puissant lorsque l'on se trouve à proximité, mais à notre sens pas assez pour être suffisamment efficace afin d'alerter les voisins.

Enregistrement vidéo : sans abonnement, passez votre chemin

Nous n'avons pas encore évoqué l'onglet "Bibliothèque" qui recense les photos et vidéos prises par la caméra Arlo Essential. Et pour cause puisque la captation constitue le point noir de cet appareil.

Non pas que la qualité soit mauvaise ou l'interface impraticable, bien au contraire. Les fichiers sont d'excellente qualité et l'application reste accessible à tout à chacun.

Il n'y a tout simplement pas d'enregistrement vidéo par défaut. En effet Arlo Essential ne dispose pas de port Micro-SD pour y ajouter un support de stockage. Vous pourrez utiliser un disque dur pour stocker vos vidéos mais pour cela il faudra passer à la caisse et faire l'acquisition d'une station dédiée chez le constructeur.

© Mathieu Grumiaux pour Clubic

Le seul moyen d'obtenir un enregistrement automatique de l'activité de la caméra est de passer par l'abonnement Arlo Smart, à 2,79€/mois pour une caméra.

Pour ce prix vous aurez également accès à une détection avancée des animaux, des véhicules et des colis grâce au cloud computing.

On ne peut s'empêcher de penser tout de même que l'enregistrement est une composante "essentielle" d'une caméra de surveillance et ce forcing de la marque pour nous faire souscrire à un abonnement nous laisse un gout amer en bouche.

Sans céder à la paranoïa, on peut également arguer que cette obligation de passer par les serveurs d'Arlo pour consulter ses vidéos pourrait refroidir les clients les plus soucieux de la sécurité de leurs données personnelles.

Le constructeur propose tout de même trois mois d'essai gratuit pour ce faire une idée des possibilités offertes par son offre de services.

Autonomie : une batterie longue durée

Les caméras Arlo Essential sont équipées d'une batterie qui se recharge avec le câble Micro-SD fourni dans la boite.

Arlo indique que l'autonomie de sa caméra est d'environ six mois. De notre côté nous avons perdu près de 30% de batterie sur l'un de nos exemplaires de test en seulement quelques jours mais les deux autres caméras sont encore proches de leur capacité maximale après trois semaines d'essai.

Le système de fixation permet de retirer facilement la caméra pour la recharger © Mathieu Grumiaux pour Clubic

Tout dépend au final de votre utilisation, intensive ou non, mais nous pouvons supposer qu'il faudra plusieurs mois avant de vider les batteries de l'appareil.

C'est aussi l'occasion de saluer le système de fixation développé par Arlo, qui permet de dévisser très simplement sa caméra pour la charger avant de la replacer sur son support. À la portée de tous.

Arlo Essential : l'avis de Clubic

Arlo n'avait pas menti sur la marchandise. Avec la Arlo Essential le constructeur propose un produit qui reprend toutes les caractéristiques majeures de ses différentes caméras de surveillance.

La qualité de fabrication, sans surprise, est tout bonnement excellente. La détection de mouvements est elle aussi très efficace et Arlo accompagne son produit d'un logiciel complet mais néanmoins grand public.

Pourtant cette caméra n'est pas un produit parfait, la faute à une qualité vidéo un peu hasardeuse, notamment en pleine nuit, et à l'impossibilité d'enregistrer des vidéos sans passer par un abonnement.

Ces quelques défauts ne sont toutefois pas rédhibitoires et Arlo Essential est un produit suffisamment qualitatif et simple d'emploi pour séduire le grand public.

Arlo Essential

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Arlo Essential est la caméra qui manquait à la gamme du constructeur américain. En misant sur ses fondamentaux, la marque présente un produit qui vaut clairement son prix, tant au niveau de sa réalisation que de ses fonctionnalités. Dommage seulement que le constructeur ait volontairement bridé les possibilités de sa caméra pour pousser ses clients à l'abonnement.

Les plus

  • Installation et appairage rapides
  • Une bonne qualité vidéo de jour...
  • Une fabrication exemplaire
  • L'application mobile très ergonomique

Les moins

  • Abonnement obligatoire pour l'enregistrement vidéo
  • ...mais passable une fois la nuit tombée
  • Une sirène un peu faiblarde

Fabrication 9

Fonctionnalités 7

Qualité d'image de jour 7

Qualité d'image de nuit 6

Qualité audio 7

Logiciel 8

Modifié le 23/11/2020 à 09h30
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