AMD Radeon HD 7950 : XFX dégaine !

31 janvier 2012 à 06h00
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AMD Radeon HD 7950 : cachez ce design de référence

Pour ce test, AMD nous a fait parvenir une carte de référence. Toutefois à notre grande surprise, il ne s'agit pas du modèle de référence qui est amené à être utilisé par la plupart des partenaires de la marque.

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La vraie fausse carte de référence proposée par AMD à la presse


Plutôt que de nous envoyer une carte qui a une chance d'être réellement commercialisée et donc achetée par vous autres lecteurs, AMD nous a fait parvenir une Radeon HD 7950 basée sur le design de référence du Radeon HD 7970 et son système de refroidissement. Du coup on ne reviendra pas sur le design ni sur ses propriétés. Signalons toutefois que l'alimentation électrique de la carte se contente ici de deux connecteurs PCI-Express à six broches. Autre élément à porter à votre attention : la consommation de la Radeon HD 7950 est annoncée à 200 Watts, contre 250 Watts pour le modèle HD 7970, un paramètre important dans le cadre du fonctionnement de PowerTune.

PowerTune, c'est cette technologie de modulation de la consommation dont le but premier est d'assurer une fréquence de fonctionnement maximale en surveillant en permanence la consommation électrique de la puce via divers capteurs. Lorsque la consommation électrique de la puce augmente de trop, sa fréquence diminue pour rester dans les normes édictées par AMD notamment en matière d'enveloppe thermique.

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XFX Radeon HD 7950 Black Edition

Le fabricant de cartes graphiques XFX, un temps partenaire exclusif de NVIDIA est depuis quelque temps déjà passé de l'autre côté de la force ! Il propose à ce titre une gamme complète de Radeon avec des modèles qui se distinguent généralement du design de référence. Design de référence que l'on retrouve trop souvent d'un fabricant à l'autre, seule l'étiquette autocollante changeant.

Pour accompagner le lancement du Radeon HD 7950, XFX propose dès à présent deux modèles. Le premier reprend les caractéristiques standards édictées par AMD, mais se dote d'un système de refroidissement personnalisé tandis que le second reprend ce même système et y ajoute un overclocking. C'est ce dernier modèle, baptisé Black Edition Overclocked, que nous retenons pour notre test.

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XFX abat ses cartes : Radeon HD 7950 Black Edition


Le PCB noir est ici légèrement plus court que sur les Radeon HD 7970 : 26 centimètres contre 27 centimètres. On retrouve une alimentation électrique sur deux connecteurs PCI-Express 6 broches et la carte occupera deux emplacements dans votre tour. Le système de refroidissement proposé par XFX est constitué d'un cœur cuivre reposant sur la puce graphique et d'un large radiateur à ailettes métalliques lequel repose en partie sur les puces mémoire notamment via des pads thermiques. Le tout est complété par deux ventilateurs de 8,5 centimètres. Le défaut apparent de ce système est qu'il ne refroidit pas l'étage d'alimentation électrique de la carte, ce dernier étant à nu et surmonté du support du radiateur. Tout au plus il bénéficiera du flux d'air. L'autre problème de ce système de refroidissement, c'est les nuisances sonores qu'il occasionne. Ne nous leurrons pas : en pleine charge l'ensemble sonne presque comme une GeForce GTX 480, un mauvais souvenir que l'on aimerait bien oublier. Conscient de ce problème, XFX s'apprête à rectifier le tir par le biais de deux BIOS distincts : un BIOS haute performance où le ventilateur tourne rapidement et un BIOS silencieux où le ventilateur voit sa vitesse de ventilation abaisser pour que la carte soit plus discrète, mais le corollaire est naturellement que celle-ci s'échauffera plus. Si notre carte était équipée par défaut du BIOS haute performance, le fabricant nous indique que les versions commerciales seront par défaut équipées du BIOS dit Standard Gamer autrement dit silencieux.



Avec ses deux languettes Crossfire, la carte ne dispose pas de switch pour basculer d'un BIOS à l'autre comme le design de référence AMD. Dommage ça aurait été sacrément utile avec le système de double BIOS selon que l'on cherche le silence ou les performances. On retrouvera sur la tranche de la Radeon HD 7950 un placage rouge esthétiquement assez réussi et frappé du logo XFX.

Du côté des fréquences de fonctionnement, cette édition overclockée voit sa puce graphique tourner à 900 MHz (contre 800 MHz en standard) quand la mémoire opère à 1 375 MHz, soit la même fréquence que recommandé par AMD pour les Radeon HD 7970. Officiellement, la mémoire vidéo des Radeon HD 7950 doit tourner à 1 250 MHz en standard. On a bien sûr toujours 3 Go de mémoire GDDR5 et ici le fabricant retient des puces Hynix. Terminons en évoquant la connectique en sortie tout à fait classique pour une Radeon : DVI, HDMI et deux connecteurs mini-DisplayPort.

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Les caractéristiques de la carte XFX vues par GPU-Z
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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