Etanchéité et résistance à la poussière: comprendre l'indice IP

01 juin 2018 à 15h36
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De plus en plus de produits hi-tech sont conçus pour être résistants aux infiltrations d'eau et aux poussières, leurs ennemis mortels. Cette indication, que les publicités mettent en avant dès que possible a été standardisée par la Commission Electrotechnique Internationale. Il est composé des lettres « IP » suivies d'un nombre à deux chiffres. L'indice IP n'est pas à considérer globalement mais chiffre par chiffre : celui des dizaines indique le niveau de protection contre les poussières tandis que celui des unités fournit la résistance à l'eau.
Que de poussière...
L'indice de protection contre la poussière - il serait en fait plus juste de parler de « corps intrusifs », la poussière n'étant qu'un des éléments agressifs - peut prendre une valeur allant de 0 (aucune protection) à 6 (totalement protégé contre les poussières). Les valeurs intermédiaires sont une graduation ascendante de la qualité de la protection. Ainsi, la valeur 1 indique une « protection contre les corps solides supérieurs à 50 mm », soit par exemple contre la paume de la main, mais pas contre un doigt. Les indices 2, 3 et 4 garantissent une protection contre un corps solide supérieur à 12.5, 2.5 et 1 mm, (respectivement un doigt, un outil pointu et une petite vis, par exemple). Enfin, la valeur 5 reflète une protection « suffisante » contre la poussière... mais pas intégrale ! Une poussière fine pourra pénétrer à l'intérieur de l'appareil, mais pas en quantité suffisante pour perturber son fonctionnement.
...Et d'eau ruisselante !
Les choses se complexifient un peu avec la protection contre l'eau. Réglons tout de suite le cas de l'indice 0, signifiant qu'il n'y a aucune protection contre l'eau. Les valeurs 1 à 3 indiquent une protection contre les gouttes d'eau : 1 pour la chute verticale de gouttes, 2 pour une chute jusqu'à 15° de la verticale et 3 pour une protection contre l'eau en pluie jusqu'à 60° de la verticale. Un produit ayant un indice 4 est protégé contre les projections d'eau dans toutes les directions. Les valeurs 5 et 6 ont une résistance aux jets d'eau de toute direction aux débits respectifs de 12,5 et 100 litres par minute. Un indice 7 indique une protection contre l'immersion jusqu'à un mètre de profondeur, dans les conditions de pression et de temps définies par le constructeur. Enfin, les indices 8 et 9 sont réservés au matériel submersible. 8 garantit l'étanchéité au-delà d'un mètre de profondeur pendant 30 minutes. Enfin, la valeur 9 certifie que le matériel est submersible de façon prolongée à plus d'un mètre de profondeur, dans les conditions spécifiées par le constructeur. Il est aussi protégé contre un nettoyage à haute pression.
Précisons qu'au besoin, le constructeur peut remplacer l'un des deux chiffres par un « X ». Vous pourrez par exemple trouver un indice IPX8 pour un matériel submersible dont l'indice de protection à la poussière n'est pas primordial, ou l'indication IP6X si la résistance à l'eau n'a pas été mesurée.
Et concrètement, cela donne quoi ?
Les premiers produits hi-tech à avoir été protégés contre la poussière et l'eau sont les appareils photo numériques. Actuellement, tous les constructeurs y vont de leur modèle capable de résister à un séjour plus ou moins mouvementé à la plage. C'est par exemple le cas du Lumix FT-5 de Panasonic (à partir de 264 €) étiqueté IP68 : il est totalement protégé contre les poussières et résiste d'après le constructeur à une immersion de 13 mètres pendant 30 minutes. Il faudra donc faire vite pour réaliser des photos sous-marines... De plus en plus de smartphones sont présentés comme étant résistant à l'immersion. Tant mieux, la chute dans de l'eau ou le renversement d'un liquide étant la première cause de panne de ces produits. Citons pour l'exemple le CAT B15 de Caterpillar (à partir de 315 € hors abonnement) certifié IP67 et l'Xperia Z2 de Sony Mobile (à partir de 679 € hors abonnement) labellisé IP58. Enfin, les baroudeurs pourront opter pour un téléphone de la marque MTT (pour « Mobile tout Terrain »), tous conformes aux normes IP67 ou IP68. Nous devons confesser ici une préférence pour le MTT Smart Fun (à partir de 293 € hors abonnement) smartphone Android tactile certes un peu volumineux mais certifié IP68. A confier aux baroudeurs... aux vrais !

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