Test du Mac Mini 2010 : évolution technique ou esthétique ?

26 juillet 2010 à 16h16
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Introduction

Alors que des rumeurs persistantes prédisaient la mort prochaine du Mac Mini, Apple crée la surprise en offrant un nouveau design à sa machine de bureau miniature. Plus de 5 ans après sa présentation officielle, le Mac mini s'offre une cure de jouvence.

Quoi de neuf pour cette nouvelle édition du Mac mini ? La première différence n'échappera à personne : cette fois, le tandem composé d'un pourtour métallique encerclant une plaque de plexiglas blanche cède sa place à un design unibody aluminium. D'autre part, contrairement à ce que pourraient laisser penser les premiers visuels apparus sur la toile, ce Mac mini nouveau cru n'est pas forcément plus petit que l'ancien. Le form factor a bien été modifié et si la hauteur perd plus de deux centimètres, l'envergure du nouveau modèle demeure un peu plus importante.

En contrepartie, le transformateur externe n'est plus de la partie : un simple câble standard suffit à alimenter le nouveau mini. Autre avantage : Apple poursuit sur sa lancée en proposant enfin un slot SD implanté à même l'appareil.

Du côté des caractéristiques cette fois, la bête est animée par un processeur Intel Core 2 Duo cadencé à 2,4 ou 2,66 GHz, dispose de 2 Go de RAM (extensibles à 8Go) et la partie graphique est supporté par une carte NVIDIA de type GeForce 320M. Évolution ou véritable révolution ? Réponse en consultant notre test !

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Mac Mini édition 2010
Caractéristiques générales
OSMac OS X Snow Leopard (10.6.4)
ProcesseurIntel Core 2 Duo (3Mo de mémoire cache)
Fréquence2,4 GHz ou 2,66 GHz
Mémoire vive2 Go (deux modules SO-DIMM de 1 Go) de SDRAM DDR3 à 1 066 MHz ; deux emplacements SO-DIMM pour une extension jusqu'à 8 Go
Mémoire de stockageDisque dur Serial ATA
de 320 ou 500 Go
Lecteur optiqueSuperDrive 8x à
chargement frontal
(DVD±R DL/DVD±RW/CD-RW)
AlimentationTransformateur interne
VentilationOui, situé à l'arrière
DimensionsHauteur : 3,6 cm
Largeur : 19,7 cm
Profondeur : 19,7 cm
Poids1,37 kg
Entrées et sorties
VidéoHDMI
Mini DisplayPort
Sortie DVI avec adaptateur fourni
Audiosortie audio
entrée ligne
Réseau et com. sans filRJ45 (filaire)
Wi-Fi v
Bluetooth 3.0
FireWireOui, un Port FireWire 800
USB4 ports USB 2.0 (arrière)
AlimentationUne entrée 220 V (transfo interne)
Mémoire de masseUn slot pour carte SD situé à l'arrière
Divers
Garantie1 an (+ si option Apple Care)

Test du Mac Mini 2010 : photos et vidéos de la bête !


Ci-dessous, on peut observer le nouveau Mac mini face à son homologue sorti un an plus tôt. L'épaisseur est moindre, mais l'envergure a été revue à la hausse. Pour ce qui est du design, le mariage alu / plastique blanc cède sa place à un corps monobloc métallique. Même si cela reste une affaire de goûts, dans l'ensemble, le design de la mouture 2010 est plutôt réussi.

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Sur la face arrière cette fois, deux caractéristiques tranchent par rapport à l'édition 2009. Tout d'abord, on trouve une prise HDMI native qui permettra de relier directement son Mac mini à un écran de télévision. Cette nouveauté devrait être appréciée par les personnes qui souhaitent transformer leur mini en mediacenter (par exemple). Sur la partie droite cette fois, un lecteur de cartes de stockage (SD) fait son apparition. L'emplacement n'est pas des plus pratiques, mais on apprécie tout de même l'attention.

Enfin, à droite, on remarque la présence d'une broche secteur à deux pôles traditionnelle. Cette fois, le transformateur est intégré à même la machine. Heureusement, cette nouveauté ne se fait pas au détriment du confort d'utilisation : la machine ne chauffe pas trop et le ventilateur de dissipation thermique parvient encore à se faire oublier.

Pour ce qui est du reste des connectiques, on trouve un port USB de moins (4 contre 5 sur le mini 2009), un unique mini display port (l'adaptateur DVI est fourni), une prise réseau RJ45 ainsi qu'une prise Firewire 800. Du côté de l'audio, la prise micro est toujours aux abonnés absents. Heureusement, on dispose tout de même d'une sorti et d'une entrée jack de 3.5 mm.

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Lorsqu'on retourne l'appareil, on peut observer la nouvelle trappe noire. Cette dernière se dépose très facilement, ce qui s'avère être très pratique lorsqu'on souhaite accéder aux barrettes de RAM. En revanche et contrairement au précédent mini, la surface en contact avec le bureau n'est pas faite de caoutchouc souple. Résultat des courses : l'ordinateur aura souvent tendance à glisser sur le bureau.


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Tests techniques 1/2 (puissance, capacités 3D, mémoire vive)

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Quelles sont les caractéristiques qui ont évolué de façon significative depuis l'ancienne mouture du Mac Mini ? Pour le savoir, nous avons exécuté une série de tests de manière à éprouver le processeur, la mémoire, le disque dur, la carte graphique ainsi que la consommation électrique. Le bond tarifaire particulièrement important voulu par Apple est-il véritablement justifié ? Les différentes mesures que nous avons répertoriées sur cette page vont nous apporter des éléments de réponse. Nous avons choisi de confronter ce nouveau Mac Mini 2010 au modèle sorti au début de l'année 2009. Ci-dessous, vous pourrez trouver un tableau comparatif qui regroupe les principales caractéristiques de ces deux machines.

 Mac Mini début 2009Mac Mini édition 2010
 Caractéristiques techniques des Mac Mini testés
ProcesseurIntel Mobile Core 2 Duo
p 7350 @ 2.0 Ghz (45nm)
Intel Mobile Core 2 Duo
p 8600 @ 2.4 Ghz (45nm)
Carte graphiqueGeForce 9400 128 Mo (partagés)NVIDIA 320 m 256 Mo (partagés)
Mémoire vive1 Go de DDR3 @ 1067 Mhz2 Go de DDR3 @ 1067 Mhz
Disque durFujitsu 120 Go 32 Mo de cache
@ 5400 t/min
Toshiba 320 Go 32 Mo de cache
@ 5400 t/min


Pour éprouver la puissance de calcul du processeur, nous avons utilisé Primordia, Cinebench ainsi que Winrar. Pour sa part, la partie graphique a été testée à l'aide de 3D Mark. Même si le Mac Mini n'est pas une machine de jeu, nous avons tenté de confirmer le résultat de 3D Mark en réalisant un benchmark sur le jeu Call of Duty 4.

En complément, nous avons également testé les performances de la mémoire vive et du disque dur. Pour mesurer la RAM, nous avons utilisé Sisoft Sandra. Quant aux disques durs, leurs performances ont été mesurés à l'aide de PC Mark Vantage, Everest et HD Tach.

Enfin, nous avons également effectué un relevé de consommation électrique sans activité (bureau) sous Mac OS X.

Tests techniques : puissance du processeur

ScienceMark 2 - Primordia

Primordia est un utilitaire de test utilisant le processeur pour effectuer toute une batterie de calculs scientifiques. Nous allons donc commencer par cette épreuve pour tester nos deux appareils.

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Temps, en secondes, pris pour effectuer le calcul Primordia. Le plus petit est le meilleur.


Cinebench

Cinebench 10 est basé sur le moteur de l'application professionnelle Cinema4D. Pour évaluer les performances de nos systèmes, le logiciel effectue le rendu 3D de la scène en question de façon uniquement logicielle et nous donne un indice final sur la rapidité de la machine sans faire intervenir les performances des contrôleurs graphiques.
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Cinebench : le plus grand est le meilleur.


Winrar

Winrar est également une application traditionnellement utilisée pour apprécier les performances d'une machine par un test tout à fait proche de conditions normales d'utilisation. C'est ici un dossier de près de 270 Mo, contenant des fichiers de quelques Ko à plusieurs Mo, que nous avons voulu compresser par la méthode standard du logiciel.

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Winrar : le plus petit est le meilleur.


Dans tous les cas, on observe que le nouveau Mac Mini est plus performant, ce qui est logique dans la mesure où la fréquence du millésime début 2009 est plafonnée à 2 GHz (contre 2.4 pour le Core 2 Duo P8600 qui équipe le mini 2010). En revanche, en lieu et place de l'augmentation de performances significative que l'on attendait, il faudra se contenter d'une avancée timide. Dommage, un Core i5 aurait apporté un gain plus probant.

Tests techniques : capacités 3D



Le test 3D Mark Vantage calcule une scène complexe en 3D. Lorsque l'épreuve est terminée, cette application de Benchmark détermine un score. Avec Call of Duty 4 cette fois, nous avons exécuté l'enregistrement d'une partie de jeu identique sur chacun des deux Mac Mini. Dans les deux cas, l'ordinateur essaye d'effectuer le rendu le plus rapidement possible. En fin d'épreuve, nous comparons le nombre de FPS obtenu dans chacun des cas de figure.

Sans surprises, le GeForce GT 320M de NVIDIA écrase le 9400M du cru 2009. En revanche, même si la puissance 3D a fait un bon en avant en un an, les accrocs du pixel animés ne devront pas s'attendre à des miracles. On reste bien loin des performances proposées par les cartes graphiques joueur d'entrée de gamme sur PC.

Tests techniques : mémoire vive



Sandra propose de nombreux types de tests techniques différents, mais nous sommes limités aux épreuves qui mesurent les performances de la mémoire vive. Sur les deux machines, deux tests distincts ont été réalisés. Dans un premier temps, nous avons mesuré la bande passante de la RAM avec les nombres entiers. Le second test est identique, mais cette fois, le programme utilise des nombres à virgule flottante.

Dans les deux cas, les résultats obtenus sont similaires et pour cause, la mémoire est identique sur les deux modèles. Il s'agit toujours de barrettes de DDR3 cadencées à 1067 MHz. Bien sûr, le Mini 2010 apporte tout de même plus de souplesse au système dans la mesure ou il est nativement équipé de 2 Go de RAM (contre 1 pour notre modèle 2009 de test).

Tests techniques 2/2 (disque dur, consommation, température)

Tests techniques : disque dur

PC Mark Vantage

Le logiciel de benchmark PC Mark est capable de réaliser différents tests, mais dans ce cas, nous avons uniquement activé l'épreuve qui mesure les performances du disque dur.

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PC Mark (HDD) : le plus grand est le meilleur


HD Tach

HD Tach est un logiciel spécialisé dans la mesure des performances des supports de stockage (disques dur, SSD, cartes mémoire). Pour comparer les disques qui équipent les Mac Mini cru 2010 et 2009, nous avons effectué deux tests. Dans un premier temps, HD Tach effectue une mesure du temps d'accès moyen. Ensuite, l'application mesure le temps de lecture moyen.

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Everest

Everest est un logiciel qui propose de très nombreuses fonctionnalités. Le programme est surtout connu pour son module de détection de périphériques, mais il propose également un grand nombre de tests techniques. Nous avons utilisé le test de disque dur qui mesure un temps d'accès moyen en millisecondes.

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À l'issue des épreuves, on ne constate pas le moindre écart de performances entre l'édition 2009 et 2010 en matière de performances disque. Logique, même si le fournisseur change, la vitesse de rotation ainsi que la mémoire cache restent identiques. Seul le volume de stockage diffère d'un modèle à l'autre.

Consommation globale, température du processeur

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Le test de température (réalisés avec Hardware Monitor) nous rappelle que les deux machines sont équipées d'un processeur quasi similaire. Dans les deux cas, les températures de fonctionnement sont comparables.

En revanche, le caractère « intégré » du nouveau Mac Mini aurait pu nous faire redouter des montées en température. Rappelons que cette fois, le transformateur est implanté dans le corps de l'ordinateur.

Fort heureusement, les ingénieurs d'Apple ont optimisé la dissipation thermique au point qu'on ne constate aucun écart entre les deux générations de machines. Les futurs acheteurs potentiels n'auront pas à redouter d'excès de nuisances sonores puisque dans ce domaine, le cru 2010 parvient à demeurer aussi discret que son aïeul.

L'absence de surchauffe s'explique également par une consommation électrique moindre sur le modèle 2010. Ces performances semblent être principalement dues à une meilleure gestion de l'alimentation (alim intégrée). La baisse est significative puisqu'au repos, le Mac Mini 2010 consomme 5.5 Watts de moins.

Test techniques : l'heure du bilan

Au vu des résultats, on constate que la principale évolution se situe du côté des performances 3D. La GeForce GT 320M permet d'obtenir un gain de performances significatif par rapport à la puce 9400M (également fournie par NVIDIA) qui équipait l'édition 2009. D'autre part, puisque l'on parle de la partie graphique, on apprécie de disposer (enfin) d'un HDMI natif sur l'édition 2010.

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En revanche, alors qu'on l'attendait au tournant, le processeur ne subit pas d'évolution majeure. Apple a décidé de conserver un Core 2 Duo, et même si les différentes fréquences proposées diffèrent, le plafond 2009 n'est pas dépassé (un comble) ! Avec les deux éditions, la fréquence maximale proposée par la firme de Cupertino est de 2.66 GHz. Les benchmarks confirment cet immobilisme puisque dans les deux cas, on constate que les scores obtenus sont globalement similaires. Autant dire qu'au prix ou est proposé ce nouveau mini, au aurait au moins apprécié de pouvoir disposer d'un Core i5...

Pour ce qui est des tests de mémoire (RAM et stockage), cette fois encore, on retrouve des chiffres similaires. L'ancien Mac Mini était équipé d'un disque dur de 5400 tours, la version 2010 est logée à même enseigne... Certes, les capacités changent, mais dans tous les domaines (à l'exception de la partie graphique), les performances restent globalement similaires à celles du Mac Mini 2009.

Conclusion

Plusieurs points essentiels se dégagent de cette nouvelle édition 2010 du Mac mini. Le premier n'échappera à personne : Apple a revu le design de son petit ordinateur de bureau.
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On aime ou on n'aime pas, mais dans l'ensemble, le lifting est plutôt réussi. D'autre part, la refonte n'est pas uniquement esthétique : elle est également pratique puisque cette fois, il n'est plus nécessaire de jouer de la spatule pour augmenter la capacité de RAM de la machine (un système de démontage rapide fait son apparition).

Les autres apports pratiques sont plus discrets, mais ils restent sympathiques. Par exemple, on apprécie de disposer d'une sortie HDMI native et cette fois, un lecteur de cartes de stockage (SD) fait son apparition. Certes, il n'est pas implanté à l'endroit le plus pratique (arrière de la machine), mais la présence d'un tel slot reste très appréciable.

En revanche, du côté des caractéristiques techniques, le bât blesse. On comprend bien que le form factor réduit impose la mise en œuvre de composants à basse consommation (pour éviter les problèmes de chauffe). Ceci étant dit, au prix ou est proposé ce nouveau Mac mini, on s'attendait au moins à disposer d'un Core i5 en lieu et place du vieillissant Core 2 Duo (dont la fréquence maximale est identique à celle du cru de mi 2009). Seule la partie graphique (3D) fait un véritable bond en avant.

Pour resituer les choses dans leur contexte, rappelons qu'en entrée de gamme, ce nouveau Mac mini fait tout de même un bond de 249 euros par rapport à l'édition 2009 (799 euros contre 550 euros) !

Au final, même si ce mini 2010 conserve ses qualités d'excellente petite machine de bureau performante, discrète et silencieuse, on ne peut pas s'empêcher de penser que cette mise à jour matérielle semble surtout avoir servi d'alibi pour repositionner l'appareil sur une fourchette tarifaire (nettement) supérieure.
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En définitive, Apple a radicalement changé sa politique Mac mini puisque lors de sa sortie (en 2005), la firme présentait son ordinateur compact comme étant « le plus abordable des Macs ». Aujourd'hui, le chouchou des « swichers » conserve ses qualités indéniables (compacité, rapport encombrement/performances, etc.), mais on regrette que l'ordinateur se soit transformé en produit nettement plus onéreux.

D'autre part, même s'il est difficile de comparer un ordinateur de bureau tel que le mini à un iMac ou à un Macbook, à 799 euros la machine nue, on réfléchira tout de même à deux fois dans la mesure où le prix des portables Apple d'entrée de gamme reste plafonnés à 990 euros.

En conclusion, sur le plan matériel, le Mac mini demeure un excellent produit, mais les timides évolutions techniques ne nous semblent pas justifier le nouveau positionnement tarifaire.

Apple Mac Mini(2010)

5

Les plus

  • Design irréprochable
  • Transformateur intégré
  • HDMI, lecteur de carte SD
  • Performances 3D améliorées

Les moins

  • Prix prohibitif
  • Évolutions techniques trop timides

0

Performances6

Design8

Equipement/prix2



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Modifié le 19/05/2021 à 13h47
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