Comparatif caméscope full HD : 5 modèles à moins de 450 € en test

Aurélien Audy
09 juillet 2010 à 18h05
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Samsung HMX-H204

Quatrième constructeur en lice : le coréen Samsung. Travailleur acharné tous azimuts, Samsung progresse à vitesse grand V, entre autres sur le marché des caméscopes. Se présente pour ce comparatif un tout nouveau modèle : le HMX-H204. Sera-t-il dans la pratique aussi alléchant que sa fiche technique le suggère ?

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Le Samsung HMX-H204


Présentation

Tout de noir vêtu, avec un léger effet peinture métallisée, le HMX-H204 mise sur la modernité. C'est le plus lourd, à 2 grammes près, mais pas le plus gros du comparatif. La finition est correcte mais sans plus. Si le corps du caméscope apparaît solide et bien assemblé, l'écran en revanche et sa charnière manque un peu de consistance. Rien de grave toutefois... Surtout que le HMX-H204 offre un avantage de taille : il intègre un SSD de 16 Go (Solid State Drive, disque dur à mémoire flash) ! Une capacité confortable qui permet de filmer plus de 2 h en qualité maximum et 16 h en définition standard ! Et qui bien sûr peut être étendue moyennant une carte SD/SDHC. Autre spécificité intéressante : ce caméscope intègre un capteur CMOS 1/4,1 pouce 4,7 Mpix de type rétro-exposé. Une technologie dont on a déjà eu l'occasion de dire tout le bien qu'on en pensait sur les compacts de Sony.

Petits plats dans les grands, le HMX-H204 adopte un objectif 20 X assez grand-angle (37 - 748 mm), conçu par Schneider-Kreuznach et stabilisé de façon optique ! Par contre, ni torche, ni de flash ici et une connectique un peu moins complète que chez la concurrence... Outre l'entrée d'alimentation au dos, on ne trouve effectivement que la prise mini USB, la mini HDMI et une sortie composante, toutes trois cachées sous une trappe, sur le flanc gauche de l'appareil. Exit le composite !

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Objectif avec micros sur le dessus et trappe à carte SD/SDHC


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Connectique sur le flanc gauche et prise d'alimentation au dos


Ergonomie et interface

Plus joufflu qu'élancé, le HMX-H204 tient très bien en main. La sangle épaisse et bien équilibrée accentue ce confort, tout comme la rigole qui borde l'écran où les doigts peuvent venir se caler. Attention si vous avez des grandes mains : Samsung ayant placé les micros sur le dessus de l'objectif, il est possible de les obstruer si on ne fait pas attention.

Rien à redire sur l'emplacement des principales commandes, déclencheurs photo et vidéo, touche de sélection des modes et manette de zoom. Par contre, cette dernière se montre trop sensible. Résultat : trouver la bonne vitesse de zoom, tout en effectuant un changement de focales fluide s'avère compliqué. Généralement, on n'ose pas trop appuyer, le zoom est alors trop lent voire ne répond pas. Du coup on presse un peu plus et là il part comme une flèche ! Avec un peu d'entrainement, on parvient à dompter la bête, mais tout juste...

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Manette de zoom, déclencheur photo et sélecteur de mode


Sur le flanc gauche, on découvre cinq boutons : alimentation (pour éteindre le caméscope, puisqu'il s'allume automatiquement), mode d'affichage, contre-jour, stabilisation et Smart Auto. Une bonne idée que d'avoir dédié une touche à la compensation des contre-jours ! Quatre autres commandes bordent l'écran : Q.Menu (accès rapide aux réglages essentiels), zoom + / - et enregistrer. Très pratique, même si nous avons pu constater par moment une mauvaise réaction des touches... Le Quick Menu affiche six icônes à l'écran : stockage, iSCENE, résolution, balance des blancs, correction d'exposition et mise au point. Juste ce qu'il faut ! La navigation se fait alors via l'écran tactile. Mêmes observations que celles précédemment faites à propos du Panasonic : l'écran est superbe, sauf en plein soleil où il devient à peine visible...

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Les quatre commandes situées sur le bord de l'écran et le Quick Menu


L'interface est vraiment très agréable et judicieusement pensée, même si parfois le tactile semble un peu moins réactif que sur le HDC-SD60. En mode Smart Auto, le HMX-H204 ne vous laisse la main que sur le zoom et le déclencheur vidéo : tous les autres réglages disparaissent. Simple comme bonjour ! En désactivant le mode tout automatique, l'icône menu se dégrise. Elle dévoile bon nombre de réglages : choix de modes scène, résolution et qualité vidéo, résolution photo, netteté, balance des blancs, ouverture d'iris, vitesse d'obturateur, exposition, mise au point, effets numériques (noir et blancs, sépia, négatif), fondus (3 sortes), télé macro, rafale photo, coupe-vent (pour les micros), intervallomètre ou encore retardateur... Pas de reproche à faire, si ce n'est que les deux paramètres obturateur et iris auraient pu être mis plus en évidence, comme sur le caméscope de Panasonic. Offrir des réglages plus pro, c'est bien, mais il faut aussi penser à la praticabilité.

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Menu principal


Côté réactivité, on a vu mieux... Il faut 5 secondes au HMX-H204 pour se mettre en branle, sans compter l'ouverture du cache objectif qui est ici manuelle. Pour le reste des opérations en revanche, le caméscope de Samsung n'affiche aucune lenteur. Enfin, le fabricant coréen fournit une batterie de 2 100 mAh pour alimenter son produit ! L'autonomie s'en ressent forcément, mais pas plus que ça. On se situe à peu près au même niveau qu'avec le modèle de Panasonic.

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Cache objectif manuel et batterie de 2 100 mAh


Qualité d'image

La politique de Samsung sort un peu du lot... pas radicalement mais quand même. Premièrement, pas de conteneur .MTS pour le HMX-H204 mais du .MP4. Même si le codec vidéo reste du H.264/AVC dans les deux cas, vos fichiers MP4 seront reconnus par davantage de logiciels : c'est donc mieux pour une utilisation orientée PC. Deuxième point rudement intéressant : le HMX-H204 propose un mode de balayage progressif en 1 280 x 720 à 50 im/s (pour rappel Canon offre du 1 080p, mais à 25 im/s) : les séquences, encodées à 18 Mbps au maximum, sont d'une fluidité impressionnante ! Globalement la qualité d'image est un des plus sérieux atouts de ce caméscope Samsung : colorimétrie plaisante, exposition maîtrisée, beaucoup de détails mais sans excès de netteté...

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Capture réalisée sur le tournage d'une scène de jour


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Résultats obtenus avec les Canon, JVC, Panasonic et Sony


De nuit c'est également un des meilleurs, sinon le meilleur, caméscopes du comparatif ! Le CMOS rétro-exposé accomplit un superbe travail : on perçoit un fourmillement, un peu comme sur le JVC, mais le grain est plus fin et discret. En 720p, c'est encore mieux... On notera par contre la non-uniformité de l'objectif : le piqué se ramollit sur le bord gauche de l'image. Un défaut qu'on voit surtout lorsqu'on prend des photos, mais pas trop en vidéo.

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Captures réalisées sur le tournage d'une scène de nuit, en 720p puis 1080i


Malheureusement, quelques ombres plutôt gênantes viennent ternir ce beau tableau, à commencer par l'autofocus. D'abord, il n'est pas très rapide. Et surtout, il n'aime pas les travellings... En effet, lorsqu'on est en plein zoom avec mise au point effectuée, dès qu'on veut élargir le champ, le HMX-H204 perd quasi systématiquement le focus. Ca ne dure qu'un court instant, mais c'est visible quand même. En sens inverse, le problème apparaît aussi, mais moins régulièrement. Aïe... Combiné au fait que la manette soit trop sensible, le handicap commence à devenir lourd ! Tout cela est d'autant plus rageant que la stabilisation optique, sans égaler celle de Panasonic, s'avère bien performante (suffisamment pour la «courte» focale, comparativement aux autres).

Pour l'encodage audio, Samsung a privilégié l'AAC au format Dolby Digital AC-3 trouvé sur les autres caméscopes. Et malgré un débit inférieur (128 Kbps contre 256 Kbps), l'acquisition se révèle très qualitative : spatialisation ample et restitution des graves correcte. Seul hic : la stabilisation optique émet des bruits parasites, que les micros enregistrent... Même après la mise à jour de firmware censée rectifier le tir, les bruits restent perceptibles. Enfin lorsqu'il s'agit de prendre des photos, le HMX-H204 s'en sort pas trop mal. C'est le caméscope qui propose la plus grosse résolution native d'image (4,7 Mpix). Et il propose un mode rafale à 10 im/s en 2 Mpix. La qualité d'image ? Correcte, sans plus...

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Photo réalisée au grand angle puis au téléobjectif


Conclusion

Le HMX-H204 nous laisse inévitablement partagés : capable du meilleur comme du pire, sur différents domaines essentiels. Il est agréable à utiliser, délivre une qualité de vidéo élevée de jour comme de nuit, bénéficie d'une stabilisation efficace et dispose de 16 Go de mémoire interne. Mais son autofocus peine trop souvent à suivre les changements de focale, opérations qui sont par ailleurs délicates à réussir proprement à cause d'une manette de zoom trop sensible. Est-ce rédhibitoire ? Pas forcément, les plans fixes et balayages panoramiques ne posant pas de problème. Mais c'est un sérieux inconvénient tout de même... Espérons que Samsung saura rectifier le tir sur sa prochaine génération de caméscopes, parce que là on reste un peu frustré.

Samsung HMX-H204

5

Les plus

  • Qualité vidéo / bonne sensibilité
  • Superbe mode 720p à 50 im/s
  • Stabilisation efficace / grand angle
  • Simple à utiliser / 16 Go de mémoire

Les moins

  • AF gère mal les changements de focale
  • Manette de zoom trop sensible
  • Un peu lent à l'allumage
  • Réglages manuels pas assez accessibles

0

Qualité vidéo9

Ergonomie7

Zoom7

Réglages8



Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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