Radeon R7 / R9 280X : le renouveau de l'offre graphique d'AMD (ou pas) ?

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Le 08 octobre 2013
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AMD profite de ce début d'automne pour opérer un renouvellement de ses gammes de cartes graphiques avec le lancement simultané des Radeon R7 et Radeon R9. Outre le changement de dénomination commerciale (exit l'appellation HD), que nous propose donc AMD en cette fin d'année ?

Si l'ex-fondeur de Sunnyvale nous avait prévenus début 2013 qu'il ne fallait pas attendre de nouvelle carte graphique avant la fin de l'année, exception faite de la Radeon HD 7990, il avait peut-être omis de nous dire que les nouvelles cartes ne seraient qu'une resucée des précédentes.

Car quitte à vous spoiler dès l'introduction, les Radeon R7 et R9 qui nous intéressent aujourd'hui sont toujours basées sur l'architecture Graphic Core Next qui a fait ses premiers pas fin 2011. Une architecture qui n'évolue pas, sauf dans ses fréquences de fonctionnement et la quantité de mémoire vidéo en fonction des modèles. Mais alors qu'attendre de ces nouvelles Radeon ? La réponse dans notre dossier !

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Radeon R7/R9 : Bonaire, Curacao et Tahiti sous le capot


Au cœur de la nouvelle gamme d'AMD se cachent donc des puces déjà bien connues. Pour ce test AMD nous a fourni trois cartes : Radeon R7 260X, Radeon R9 270X et Radeon R9 280X. Vous remarquerez que la R9 290X ne figure pas dans notre liste, car le nouveau porte-étendard de la marque sera disponible plus tard... sans plus de précisions. C'est bien dommage puisque c'est la seule référence qui étrennait de vraies nouveautés sur le plan architectural.

Alors que la Radeon R7 260X s'appuie sur une puce de la génération Bonaire (l'ancienne Radeon HD 7790), les Radeon R9 270X et Radeon R9 280X utilisent respectivement des puces Curacao (évolution de Pitcairn) et Tahiti, soit à peu de choses près les mêmes que dans les Radeon HD 7850/7870 et 7950/7970. Et non AMD n'en a pas profité pour faire migrer son processus de fabrication, les puces des R7/R9 lancées ce jour étant toujours gravées en 28 nm par TSMC.

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Radeon R7 260X et Radeon R9 280X vus par GPU-Z


Mais alors qu'est-ce qui change ? Au-delà du marketing... pas grand-chose. L'architecture Graphic Core Next au sein des puces de ces nouvelles cartes (R7 260X, R9 270X et R9 280X) étant déjà connue nous ne reviendrons pas dessus préférant vous renvoyer à nos dossiers de l'époque (voir Radeon HD 7970 : AMD revient sur le très haut de gamme, en DirectX 11.1 et Radeon HD 7790 : la débonnaire ?).

Du côté du marketing, AMD évoque une compatibilité DirectX 11.2 pour ses nouvelles Radeon. La réalité est légèrement différente : les Radeon qui nous intéressent aujourd'hui sont compatibles DirectX 11.2 avec un niveau de fonctionnalités 11.1 et l'accès aux « Tiled Resources » de DirectX 11.2, comme la génération précédente. Il s'agit ici de la gestion matérielle de la mémoire virtuelle du GPU ou encore de la fonctionnalité PRT (Partially Resident Texture) développée par AMD et maintenant accessible par le biais de DirectX. Rappelons que DirectX 11.2 sera intégré à Windows 8.1 attendu dans les semaines à venir.

Histoire de vous faire votre religion, le tableau ci-dessous présente les caractéristiques des nouvelles cartes Radeon face aux modèles équivalents de génération précédente :

  Radeon HD 7790 Radeon R7 260X Radeon HD 7870 GHz Edition Radeon R9 270X Radeon HD 7970 GHz Edition Radeon R9 280X
Interface PCI-Ex. 16x - Gen3 PCI-Ex. 16x - Gen3 PCI-Ex. 16x - Gen3 PCI-Ex. 16x - Gen3 PCI-Ex. 16x - Gen3 PCI-Ex. 16x - Gen3
Gravure 0,028 µ 0,028 µ 0,028 µ 0,028 µ 0,028 µ 0,028 µ
Transistors 2,08 Milliards 2,08 Milliards 2,8 Milliards 2,8 Milliards 4,3 Milliards 4,3 Milliards
T&L DirectX 11.2 DirectX 11.2 DirectX 11.2 DirectX 11.2 DirectX 11.2 DirectX 11.2
Stream Processors 896 896 1280 1280 2048 2048
Unités ROP 16 16 32 32 32 32
Unités de texture 56 56 80 80 128 128
Mémoire embarquée 1024 Mo 2048 Mo 2048 Mo 2048 ou 4096 Mo 3072 Mo 3072 Mo
Interface mémoire 128 bits 128 bits 256 bits 256 bits 384 bits 384 bits
Bande passante 96 Go/s 104 Go/s 153 Go/s 179 Go/s 288 Go/s 288 Go/s
Fréquence GPU 1000 MHz 1100 MHz 1000 MHz 1050 MHz 1000 MHz 1000 MHz
Fréquence Stream Processors 1000 MHz 1100 MHz 1000 MHz 1050 MHz 1000 MHz 1000 MHz
Fréquence mémoire 1500 MHz - GDDR5 1625 MHz - GDDR5 1200 MHz - GDDR5 1400 MHz - GDDR5 1500 MHz (GDDR5) 1500 MHz (GDDR5)


TrueAudio ou l'audio dans votre carte son graphique


Les mauvaises langues diront que quand on n'a rien de neuf à annoncer, on brode sur une fonctionnalité annexe. C'est peut être le cas pour ces nouvelles Radeon avec la fonctionnalité True Audio que l'on ne retrouve que... sur la Radeon R7 260X et les futures Radeon R9 290/290X. Il s'agit pour AMD de proposer un pipeline audio programmable et accessible via les pilotes Catalyst de ses cartes graphiques. Le but : proposer une immersion supérieure pour le joueur grâce à un son Surround. À condition bien sûr que les développeurs de jeux vidéo investissent sur cette technologie, accessible uniquement depuis l'API AMD TrueAudio.

Nous avions pu, à l'époque du CES 2013, tester le rendu de la technologie TrueAudio dans l'AMD SurroundHouse alors ouverte aux journalistes. Si la démo était bluffante, on se souvient que la pièce de 30 ou 40m² ou le son nous enveloppait littéralement n'est probablement pas la salle de jeu du joueur moyen. Quant au non-support de TrueAudio par les Radeon R9 270X et 280X il s'explique par la génération de puces. C'est seulement à partir de la génération Bonaire qu'AMD a ajouté les blocs matériels nécessaires à la gestion de l'audio et plus exactement ceux visant à minimiser les temps de latence. Reste à savoir si les Radeon HD 7790 actuelles profiteront de TrueAudio.

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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