AMD Radeon HD 7970 GHz Edition : place au XT2 !

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Alors que NVIDIA lançait tout récemment son très haut de gamme GeForce GTX 690, on attendait fort logiquement la réponse du berger à la bergère. En d'autres termes, une carte bi-GPU signée AMD, la fameuse Radeon HD 7990...

Si la marque de SunnyVale annonce une nouvelle carte graphique en cette fin de semaine, celle-ci n'est en réalité qu'une évolution de son porte étendard du moment la Radeon HD 7970.

Rebaptisée pour la circonstance en Radeon HD 7970 GHz Edition, la nouvelle venue est toujours munie d'un seul et unique processeur graphique mais opère à des fréquences de fonctionnement supérieures. De quoi taquiner le GeForce GTX 680 de NVIDIA et son architecture Kepler ?

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AMD Radeon HD 7970 GHz Edition : les spécifications

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On ne change pas une recette qui gagne ! Au cœur de cette nouvelle Radeon HD 7970, nous retrouvons une puce graphique utilisant l'architecture Graphics Core Next d'AMD dont nous vous détaillions toutes les arcanes dans notre dossier consacré au Radeon HD 7970 premier du nom. Nous ne reviendrons donc pas sur les changements assez significatifs opérés par AMD pour sa famille de puces graphiques Southern Island, préférant vous rappeler que le Radeon HD 7970 GHz Edition est une puce compatible DirectX 11.1 supportant l'interface PCI-Express de troisième génération.

En terme de configuration de la puce, AMD n'apporte pas de changement particulier pour son Radeon HD 7970 GHz Edition, également appelé Tahiti XT2, face au Radeon HD 7970. On retrouve donc un total de 2 048 processeurs de flux, 128 unités de texture et 32 unités ROP.

Toujours gravée en 28 nm par TSMC, la puce au cœur du Radeon HD 7970 GHz Edition se distingue en réalité par ses fréquences de fonctionnement. Par défaut, AMD propose une fréquence de 1 GHz, contre 925 MHz précédemment. Les améliorations constantes apportées au processus de fabrication semblent porter leur fruit et permettent donc de gagner quelque 75 MHz du côté de la puce graphique. La fréquence mémoire augmente elle aussi et l'on passe de 1 375 MHz à 1 500 MHz, comme sur le GeForce GTX 680, ce qui profite bien sûr à la bande passante mémoire théorique qui s'établit dorénavant à 288 Go/s. La différence notable avec Kepler ? Le GeForce GTX 680 se contente d'un bus mémoire 256 bits, alors qu'AMD a doté sa dernière génération de puce graphique haut de gamme d'un bus mémoire 384 bits, que l'on trouvait d'ailleurs déjà sur le Radeon HD 7970 premier du nom.

 Radeon HD 7970Radeon HD 7970 GHz EditionGeForce GTX 680
InterfacePCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3
Gravure0,028 µ0,028 µ0,028 µ
Transistors4,3 Milliards4,3 Milliards3,54 Milliards
T&LDirectX 11.1DirectX 11.1DirectX 11.1
Stream Processors204820481536
Unités ROP323232
Unités de texture128128128
Mémoire embarquée3072 Mo3072 Mo2048 Mo
Interface mémoire384 bits384 bits256 bits
Bande passante264 Go/s288 Go/s192,26 Go/s
Fréquence GPU925 MHz1000 MHz (base) / 1050 MHz (Boost)1006 MHz (base) / 1058 MHz (Boost)
Fréquence Stream Processors925 MHz1000 MHz (base) / 1050 MHz (Boost)1006 MHz (base) / 1058 MHz (Boost)
Fréquence mémoire1375 MHz - GDDR51500 MHz - GDDR51502 MHz - GDDR5

PowerTune avec Boost

Les modifications apportées aux fréquences de fonctionnement ne sont pas les seuls changements inaugurés par ce Radeon HD 7970 GHz Edition. AMD revoit en effet pour l'occasion sa technologie PowerTune en introduisant PowerTune avec Boost, une évolution assez logique permettant de répondre à NVIDIA et son GPU Boost.

Rappelons qu'avec PowerTune, AMD cherche à tirer le meilleur parti de l'enveloppe thermique disponible en maximisant les performances de la puce graphique. Jusqu'à présent, la technologie PowerTune était quasi invisible pour l'utilisateur et visait surtout à garantir que la fréquence de fonctionnement définie par AMD soit atteinte dans tous les cas par toutes les puces graphiques, y compris celles présentant des propriétés dégradées comme des courants de fuite plus importants. Dans le pire des cas, PowerTune s'enclenchait également pour réduire progressivement la fréquence de fonctionnement de la puce afin de la préserver lorsque les applications les plus gourmandes ou intensives comme Furmark la sollicite de trop, par exemple.

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Avec PowerTune avec Boost, AMD ajoute le dernier maillon à sa technologie : un overclocking semblable au Turbo de nos processeurs. C'est ainsi que la Radeon HD 7970 XT2 est capable de voir sa fréquence varier entre 1 000 et 1 050 MHz. Pour ce faire, la puce dispose d'un mécanisme d'estimation de la consommation plus précis, alors que l'augmentation de la fréquence se traduit également par l'augmentation de la tension d'alimentation. Qui plus est, AMD introduit sur Tahiti XT2 une technologie issue des APU Trinity et baptisée Digital Temperature Estimation. Il s'agit d'estimer la température de la puce, plutôt que de la mesurer (ce qui reste de toute façon possible) et ce afin de s'assurer, et c'est un point crucial, que toutes les cartes du commerce se comportent de la même manière lors de l'overclocking prodigué par PowerTune avec Boost.

Il s'agit ici d'une différence cruciale avec les GeForce 670 et 680 de NVIDIA où le GPU Boost, bien que donné pour une fréquence, s'avère en pratique variable d'un modèle à l'autre en fonction des propriétés physique de la puce et de l'efficacité des systèmes de refroidissement déployés. C'est ainsi que nous avions pu constater que notre GeForce GTX 680 de référence, signée par NVIDIA, affiche des performances entre 2 et 3% supérieures à un modèle du commerce signé Gainward où le GPU Boost semble moins efficace. La contrepartie, c'est que le gain de ce PowerTune avec Boost est finalement bien limité : pas plus de 50 MHz. Selon nos observations, la fréquence annoncée par AMD de 1 050 MHz est maintenue constante même après plusieurs dizaines de minutes de rendu 3D intensif comme en atteste la capture GPU-Z ci-dessous. C'est ici une différence flagrante avec le GPU Boost de NVIDIA où la fréquence varie à la hausse ou à la baisse durant vos parties suivant l'évolution de la consommation électrique et de la température de la puce.

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Observation de la fréquence GPU avec GPU-Z lors d'un run Unigine


La carte Radeon HD 7970 GHz Edition

Pas de surprise du côté du design de référence proposé par AMD pour cette Radeon HD 7970 GHz Edition, puisqu'il est en tout point identique à celui de la Radeon HD 7970. Du reste, les premières Radeon HD 7970 GHz Edition du commerce devraient se baser sur des designs propres à chaque partenaire, nous ne nous attarderons donc pas sur le design de cette Radeon HD 7970. On retrouve une carte de 27,5 centimètres de long adoptant un PCB noir et un système de refroidissement occupant deux emplacements dans votre boîtier. Interfacée en PCI- Express 16x, la carte est alimentée par deux connecteurs PCI-Express : l'un sur six broches, l'autre sur huit.

Côté système de refroidissement, une turbine type cage d'écureuil expulse l'air chaud à l'extérieur du boîtier alors qu'un radiateur avec chambre à vapeur est fixé sur la puce graphique et les puces mémoire. Le problème c'est qu'en charge le dispositif s'avère assez bruyant. On retrouve sur la tranche de la carte deux languettes CrossFire ainsi qu'un switch pour passer d'un BIOS modifiable (pour les utilisateurs souhaitant s'adonner à l'overclocking) à un BIOS de sécurité.



Avec une enveloppe thermique constante de 250 Watts, la carte opère aux fréquences annoncées par AMD : 1 000 MHz pour la puce graphique avec un mode PowerTune avec Boost à 1 050 MHz, et 1 500 MHz pour les 3 Go de mémoire GDDR5 embarqués. La connectique extérieure est sans surprise composée d'une prise DVI, d'un connecteur HDMI et de deux prises DisplayPort.Nous voici arrivés au test de performances. Voici la configuration utilisée :
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  • Carte mère Asus Maximus Rampage IV Extreme (BIOS 1202),
  • Processeur Intel Core i7 3960X,
  • 16 Go (4x 4 Go) Mémoire DDR3-1600 Corsair @ 1600,
  • SSD Samsung Serie 830 256 Go
Sur cette plate-forme, nous testerons plusieurs cartes simple GPU. C'est ainsi que nous passerons en revue le Radeon HD 6970, le Radeon HD 7870 GHz Edition, le Radeon HD 7950, le Radeon HD 7970 et bien sûr le nouveau Radeon HD 7970 GHz Edition. Nous y ajouterons les GeForce GTX 580, GeForce GTX 670 et GeForce GTX 680. A noter que pour la représentante la plus évoluée de l'architecture Kepler, nous utilisons un modèle du commerce signé Gainward censé être plus représentatif des vraies performances de la carte.

Côté pilotes, nous avons utilisé les 12.7 Beta d'AMD et les derniers pilotes NVIDIA 304.48 et ce pour l'ensemble des GeForce. Nous retenons deux résolutions pour ce test : le 1920x1080 des écrans 21,6/24 pouces notamment, et le 2560x1600. En prime, nous faisons légèrement évoluer notre protocole de test avec le passage en version 3.0 d'Unigine et l'adoption de Dirt Showdown, le dernier opus de la série Dirt.

3DMark 11 - Mode Extrême

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3DMark 11 positionne le GeForce GTX 680 en tête... de justesse face au nouveau Radeon HD 7970 GHz Edition qui termine en deuxième position. Face au Radeon HD 7970, le Radeon HD 7970 GHz Edition offre des performances 9% supérieures. L'écart avec le GeForce GTX 670 s'élève à 7% en 2560x1600.

Dirt Showdown - Ultra - 4x

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On enchaîne avec Dirt dans sa dernière version Dirt Showdown. Nous avions décidé d'intégrer le nouveau titre de la série Dirt à notre protocole de test histoire de conserver une sélection de jeux assez récents. Il s'avère que dans sa mouture actuelle Dirt Showdown pénalise lourdement les cartes graphiques NVIDIA qui sont ici bien en peine. L'écart de performances entre AMD et NVIDIA va du simple au double. Contacté par nos soins, NVIDIA nous confirme être au courant de la situation et travailler à comprendre le pourquoi du comment. En attendant les Radeon s'envolent avec une Radeon HD 7970 GHz Edition 13% plus rapide que son aînée la Radeon HD 7970 et 66% plus rapide qu'une GeForce GTX 680. Face au Radeon HD 7950, la petite dernière d'AMD est 27% plus rapide en 2560x1600.

Mafia II - AA - AF 16x

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Du côté de Mafia II, c'est encore le Radeon HD 7970GHz Edition qui domine les débats. Face au Radeon HD 7970, le gain de performances est de l'ordre de 8% en 2560x1600. Et comparativement au GeForce GTX 680, on observe un avantage similaire en 2560x1600 alors qu'en 1920x1080, la Radeon HD 7970 GHz Edition est 2,5% plus rapide que le GeForce GTX 680.

Unigine 3.0 - Heaven - High - AF 16x

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Du côté d'Unigine, NVIDIA conserve la pôle position : le GeForce GTX 680 est en tête mais talonné par une Radeon HD 7970 GHz Edition qui arrive seconde. En 1920x1080, Kepler est 6% plus véloce que la Radeon HD 7970 GHz Edition alors qu'en 2560x1600 les performances des deux cartes sont presque identiques. Face au Radeon HD 7970, le Radeon HD 7970 GHz Edition délivre des performances 11% supérieures. Du coup si on le compare à un GeForce de précédente génération comme le GeForce GTX 580, la carte d'AMD est tout de même 36% plus performante en 1920x1080.

Batman Arkham City - FXAA - MVSS - HBAO

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La chauve souris place le GeForce GTX 680 en tête. La Radeon HD 7970 GHz Edition termine sur la deuxième marche du podium en 2560x1600 mais sur la troisième marche en 1920x1080. La petite dernière d'AMD délivre des performances 6% supérieures en 1920x1080 au modèle précédent à savoir la Radeon HD 7970 et 10% en 2560x1600. Face au GeForce GTX 580, la Radeon HD 7970 GHz Edition s'avère 22% plus rapide.

Crysis 2 - DirectX 11 - Ultra - Textures HR

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Crysis 2 fait partie de ces titres que nous testons avec FRAPS. Le jeu est ici exécuté en mode DirectX 11 avec les textures haute résolution. La Radeon HD 7970 GHz Edition joue à cache cache avec la GeForce GTX 680 et si elle est seconde en 1920x1080, elle est première en 2560x1600. Face au Radeon HD 7970, la Radeon HD 7970 GHz Edition est 17% plus rapide en 2560x1600. Un écart similaire donc dans cette résolution avec la GeForce GTX 670.

Battlefield 3 - Ultra - AA 4x / AF 16x - Kaffarov

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Battlefield 3 est lui aussi testé avec FRAPS. Et là encore on s'aperçoit que selon la résolution, la hiérarchie évolue. Si la GeForce GTX 680 est en tête en 1920x1080, elle tombe sur la deuxième marche du podium en 2560x1600 en faveur de la Radeon HD 7970 GHz Edition. Cette dernière est 7% plus rapide que le modèle précédent, la Radeon HD 7970. Comparée à la Radeon HD 7950, la Radeon HD 7970 GHz Edition est 31% plus rapide.

STALKER - Call Of Pripyat - Extrême

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Stalker place le GeForce GTX 680 en tête qu'importe la résolution. L'architecture Kepler semble ici faire des prodiges puisque même le GeForce GTX 670 fait mieux que le Radeon HD 7970, fusse-t'il GHz Edition. Ici cette version GHz Edition de la Radeon HD 7970 offre des performances 9% supérieures au Radeon HD 7970 de base. Nonobstant le GeForce GTX 680 demeure 10% plus rapide.

Metro 2033 - Très haut - AAA - AF 16x

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Nous utilisons FRAPS pour ce classique du pliage de carte graphique qu'est Metro 2033. Les Radeon continuent de briller avec les modèles 7970 en tête. En 1920x1080, l'augmentation des fréquences permet au modèle GHz Edition d'être 8% plus rapide que la version standard du Radeon HD 7970. Cet écart retombe à 3% seulement en 2560x1600. Face au GeForce GTX 680, la Radeon HD 7970 GHz Edition est 33% plus véloce en 1920x1080.

Tom Clancy's H.A.W.X. 2 - DirectX 11

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On termine avec H.A.W.X. 2. Le jeu fait un usage certain de la tesselation, une fonctionnalité propre à DirectX 11. En tête nous retrouvons le GeForce GTX 680, suivi du GeForce GTX 580 qui excelle toujours autant en la matière. Le Radeon HD 7970 GHz Edition arrive en quatrième position, derrière le GeForce GTX 670. Si NVIDIA truste le haut du podium, l'édition GHz du Radeon HD 7970 augmente les performances de Tahiti de 11%.

Consommation

Comme à chaque fois, nous avons vérifié la consommation électrique de nos cartes graphiques. Nous procédons à deux mesures : au repos, sur le bureau Windows, puis en charge avec un 3DMark 11 Extreme s'exécutant en 2560x1600. La mesure est effectuée à la prise, au moyen d'un wattmètre. Il s'agit donc de la consommation électrique globale de notre machine de test.

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Au repos on constate les toujours très bonnes prestations des Radeon HD de la série 7000, sensiblement meilleures que ce que nous observons pour les GeForce 600. En charge toutefois... Aïe ! La Radeon HD 7970 GHz Edition consomme autant que notre GeForce GTX 580 qui n'était pas une référence en la matière et face au Radeon HD 7970 de base, ce sont tout de même soixante watts de plus qui sont engloutis pour seulement 10% de performances en plus... Du coup le GeForce GTX 680 se défend plutôt bien en la matière.

Overclocking

Nous avons naturellement eu à cœur de vérifier le comportement de la Radeon HD 7970 GHz Edition en matière d'overclocking. Il faut dire que l'arrivée de PowerTune avec Boost avait la capacité de quelque peu bouleverser la donne. Nous avons utilisé les pilotes Catalyst pour passer la fréquence GPU haute performance de 1 050 MHz, la valeur par défaut à 1 150 puis 1 210 MHz. Pas de souci particulier puisque non seulement cela fonctionne sans plantage mais qui plus est sans yoyo permanent de la fréquence.

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Overclocking et comportement sous GPU-z


Conclusion

Arrivé au terme de ce dossier, que retenir du Radeon HD 7970 GHz Edition ? Avec cette version quelque peu survitaminée du Radeon HD 7970, AMD enfonce un peu plus le clou par rapport à NVIDIA en proposant une carte simple GPU capable bien souvent de tenir la dragée haute à Kepler.

Il faut dire que les dernières versions des pilotes Catalyst ont permis à AMD d'améliorer les performances de son architecture dans bien des cas de figure alors que la hausse des fréquences de fonctionnement est bien sûr bienvenue pour contrecarrer les bons scores de Kepler. Ce dernier peut également s'appuyer sur de nouveaux pilotes optimisés. Non content de proposer une puce graphique opérant à la fréquence de 1 GHz, AMD dote son Radeon HD 7970 GHz Edition d'une fonction d'overclocking automatique au bénéfice certes limité pour le moment (seulement 50 MHz quand la carte semble capable d'overclocking bien plus massif) mais qui a le mérite d'être transparente pour l'utilisateur puisque son comportement est annoncé identique d'une carte à l'autre alors que nous n'avons pas observé de variations à la hausse ou à la baisse de la fréquence durant nos tests. AMD semble donc ici proposer une version aboutie du GPU Boost à demi implémenté de NVIDIA. Gageons d'ailleurs que nous retrouverons prochainement le PowerTune avec Boost d'AMD dans d'autres cartes de la marque. Qui plus est, la fréquence du GPU n'est pas la seule à augmenter puisque la mémoire est également plus rapide ce qui profite nécessairement à la bande passante et donc aux performances globales de la puce.

Avec un gain moyen de 10% de performances face au Radeon HD 7970, le Radeon HD 7970 GHz Edition convainc, d'autant qu'il taquine régulièrement le GeForce GTX 680. Certes la consommation électrique est significativement plus importante et certes encore on aurait aimé qu'AMD propose ce modèle au lancement de Southern Island et non six mois après alors que la puce est strictement identique entre Radeon HD 7970 et Radeon HD 7970 GHz Edition.

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Du côté de la tarification, AMD annonce un prix public de 469 euros TTC pour l'europe mais nous tablons plutôt sur 499 euros pour les premières pièces. En clair AMD nous propose 10% de performances en plus pour un prix public... 10% supérieur face au Radeon HD 7970. C'est honnête mais pas franchement folichon.

Côté disponibilité, les cartes ne seront pas dans le commerce avant plusieurs semaines... C'est là un problème selon nous. En effet, les partenaires d'AMD devraient proposer leurs propres designs de cartes bâtis autour du Radeon HD 7970 GHz Edition et non la carte que la marque nous a envoyée pour test. Difficile dès lors d'être affirmatif quant au comportement attendu des cartes du commerce sur des paramètres comme la consommation ou les nuisances sonores.

Quant à savoir si votre cœur doit balancer entre Radeon HD 7970 GHz Edition ou GeForce GTX 680, le choix reste cornélien ! Les deux cartes se montrent très proches sur le plan des performances et leur prix est finalement presque semblable puisque l'on trouve désormais des GeForce GTX 680 à 480 euros. Du coup au-delà des seules performances, il faudra avoir en tête la quantité de mémoire vidéo supérieure sur la Radeon HD 7970 GHz Edition ou la consommation plus faible du GeForce GTX 680 en charge... alors qu'au repos c'est AMD qui l'emporte sur ce point !

Radeon HD 7970 GHz Edition

8

Les plus

  • Gain de performances appréciable
  • Implémentation propre PowerTune avec Boost

Les moins

  • Prix élevé, dispo incertaine
  • Consommation en charge qui explose !

Performances9

Fonctionnalités8

Qualité / prix7



Télécharger GPU-Z pour Windows.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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