Les nouvelles machines Windows Home Server en test

Par ,
le 27 juillet 2009
 

À propos du constructeur

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La société Tranquil PC a été fondée en Angleterre en 2003. Depuis cette date, ce constructeur s'est illustré en proposant des solutions informatiques basse consommation dont l'encombrement est particulièrement faible. À l'heure actuelle, le catalogue de Tranquil PC est principalement composé de Netops, de NAS et de serveurs réseau (Windows Home Server ou Linux). Le modèle passé en revue sur cette même page se décline en trois versions qui se différencient par leur quantité de RAM ainsi que par leur espace disque.



Présentation générale

Sur le plan esthétique, le SQA-5H-2000 ne fera pas forcément mouche à tous les coups (c'est un euphémisme). En version blanche, les lignes du SQA-5H-2000 tiennent plus du réfrigérateur portable que du serveur domestique. L'appareil est aussi disponible en version noire, mais dans tous les cas, le design quelconque rappelle les objets que l'on confectionne à la main en classe technologique. Si l'esthétique est moyenne, on ne peut pas en dire autant de la qualité de finition, cette dernière étant irréprochable. Le serveur semble robuste et l'ensemble respire la qualité.


Du côté des spécifications, le serveur est animé par un processeur double-cœur, l'Intel Atom 330. Il est épaulé par un giga de RAM (le giga supplémentaire est disponible en option pour la somme de 15 euros) et propose un volume de stockage de 500 Go dans sa version de base (disque dur Western Digital). Le système qui anime le tout n'est autre que Windows Home Server.


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Le design général du PC SQA-5H ne plaira pas forcément à tout le monde.



Tranquil PC SQA-5H
Caractéristiques générales
OS Windows Home Server
Processeur Intel Atom 330
Fréquence 1,6 GHz
Mémoire vive 2 Go
Alimentation Externe
Ventilation 1x 80 mm
Dimensions 215x190x220 mm
Poids 6 Kg (avec un disque)
Garantie 1 an (3 avec option "life
server")
Sous-système disque
Vendu « nu » Non
Baies 5x 3,5"
Hotswap Oui
Volumes « externes »
Ports USB en façade 2
Ports USB à l'arrière 4
Ports eSATA 1
Compatible
duplicateur eSATA
Oui, avec boitier externe
SQA-Ex
Sous-système réseau
Interface 1x Gigabit
Switch Non
Wifi Non
Protocoles réseau AFP, SMB, FTP, NFS
Cryptage HTTPS, FTP SSL/TLS
Services divers offerts par Windows Home Server
Serveur Web Pas nativement,
oui avec plug-ins
Serveur FTP Pas nativement,
oui avec plug-ins
Serveur d'impression Oui
Serveur multimédia UPNP,
Twonky (avec plug-in)
Partage de fichier multi
utilisateur
Oui
Clients de téléchargement
(Bittorrent, etc.)
Pas nativement,
oui avec plug-ins
Sauvegarde automatique des
postes clients
OUI
Gestion des quotas Non
Accès Web aux fichiers Oui
Langue Français
(d'après le constructeur)

Conception technique


Particularités extérieures

Si l'on met de côté le design particulier abordé au cours du chapitre précédent, plusieurs points sont à signaler. Tout d'abord, concernant les côtés positifs, on note la présence de nombreuses prises USB (six au total, dont deux en façade). Vient ensuite un « détail » qui fera probablement le bonheur des experts désireux de pousser le concept en installant un OS alternatif (par exemple). Contrairement à la majorité des machines Windows Home Server, le SQA-5H intègre nativement une connectique VGA ! À première vue, cette prise n'est pas présente, mais il suffit de dévisser une petite plaquette de plastique pour y accéder (voir photo ci-dessous). Mieux encore, même si leur utilité se raréfie avec le temps, une connectique série et un port parallèle sont également de la partie.


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Fait rare pour une machine Windows Home Server : un connecteur VGA est présent en standard.



Lorsqu'on poursuit la phase de démontage, on s'aperçoit qu'un jeu de prises Jack audio traditionnelles est aussi présent. Étrangement, le constructeur n'a pas jugé utile de prévoir une perforation permettant l'accès à ces connectiques. Pour se consoler, rappelons qu'avec la majorité des Home Server, ces prises sont purement et simplement absentes (comme sur l'Acer EasyStore H340). Toutefois, lorsqu'on sait que ces sorties sont présentes, on ne peut s'empêcher de trouver dommage de ne pas pouvoir y accéder. En cas de besoin, pour remédier à ce problème, il suffit de réaliser un simple perçage. Cette opération bénigne ne devrait pas effrayer les plus bricoleurs d'entre vous.


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Les prises Jack sont bien la, mais il faut démonter totalement l'appareil pour pouvoir y accéder / connecteur e-SATA à l'arrière de l'appareil



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Boitier SQA-Ex
Enfin, il est impossible de clore le chapitre des connectiques externe sans détailler la présence d'un connecteur e-SATA présent à l'arrière du Home Server. Tranquil PC a vraiment pensé aux gourmands en espace disque. Les cinq baies ne vous suffisent pas ? Si tel est le cas, vous pourrez toujours connecter un « SQA-Ex » sur cette prise. C'est accessoire n'est autre qu'un boitier d'extension pouvant contenir cinq disques supplémentaires, rien de moins ! Pour l'anecdote, sachez que le volume de ce boitier externe est identique à celui du SQA-5H tout entier.

Parlons cette fois du panneau de contrôle situé sur la face avant de l'appareil. Dans le domaine, Tranquil PC a choisi d'opter pour le classicisme absolu. À la base du serveur, on retrouve une touche d'allumage, une touche de copie ainsi qu'une touche « Mode ». Nous ne vous ferons pas l'affront de vous décrire la fonction de la première touche. En revanche, quelques explications s'imposent concernant les deux suivantes :


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  • Backup : Cette touche donne la possibilité de lancer manuellement une sauvegarde. Attention toutefois, il ne sera pas question ici de copier automatiquement les fichiers qui sont stockés dans un disque externe connecté en USB (comme sur le Easy Store H340 d'Acer). Ce bouton donne uniquement la possibilité de déclencher une sauvegarde réseau programmée depuis la console du Home Server.

  • Mode : La touche « Mode » à deux fonctions. La première d'entre elles est pratique : en effectuant des manipulations sur cette touche, il est possible de modifier l'intensité lumineuse des LED implantées en façade. Ces LED pourront également être totalement éteintes. Cela permet d'éviter les gênes qui pourraient être occasionnées par ces sources de lumière lorsque le serveur est placé dans une pièce à vivre (salon, par exemple). Enfin, d'autres manipulations permettent cette fois de faire clignoter les LED de manière à indiquer le volume de stockage occupé dans le volume du Home Server.

Finissons cette fois par un reproche de taille : contrairement au serveur d'Acer, aucun slot d'extension supplémentaire n'est présent. Exit donc les possibilités d'ajouts de cartes tuner, réseau, ou Serial-ATA. Dommage.

Entrailles et carte mère

Tranquil PC a choisi de baser son Home Server sur une carte mère de référence Intel. Ce choix entraine plusieurs conséquences. La première a été énoncée lors du chapitre précédent : contrairement à la concurrence, ce Home Server est équipé d'une sortie VGA (ce point qui ne manquera pas de ravir certaines catégories d'utilisateurs). La seconde conséquence est moins réjouissante. La carte mère d'Intel n'est pas équipée d'un nombre suffisant de ports Serial-ATA pour satisfaire les exigences d'un Home Server. Pour pallier ce manque, Tranquil PC a du équiper sa machine d'une carte Serial ATA connectée en PCI. Seul problème, non seulement cette carte occupe le seul emplacement libre, mais en plus, son débit constitue un goulot d'étranglement. En effet, la vitesse théorique de ce port est de 133 Mo/s (asymétriques). Lorsqu'on sait que chacun des disques est capable de consommer une bande passante de 60 Mo/s, on s'aperçoit que ce débit pourra s'avérer être limitant. Bien sûr, nous nous plaçons là dans un cas extrême qui pourra ne jamais survenir sur un serveur personnel. Il n'empêche que sur cette partie, on s'aperçoit que la conception « artisanale » montre ses limites.


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Le SQA 5H mis à nu / carte Serial-ATA PCI dont les câbles sont collés.


Pour clore le chapitre de la conception du produit, évoquons également deux points qui n'ont pas manqué de nous étonner. Tout d'abord, tous ses câbles du SQA 5-H ont été collés en atelier. Fort heureusement, en tirant un minimum sur les cordons, on parvient aisément à les désolidariser de la carte mère (ainsi que des autres éléments). Finalement, il semblerait qu'il s'agisse simplement de sceaux de garantie permettant au constructeur de vérifier si l'appareil a été modifié avant de partir en service après-vente. Autre point : au lieu d'alimenter la carte en utilisant un connecteur 24 pins, le constructeur a soudé un point permettant de pallier l'absence d'alimentation secondaire sur la carte mère.


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Carte mère de référence et pont réalisé par Tranquil PC



Zoom sur le système de rack

Le petit serveur personnel de tranquil PC peut contenir un maximum de cinq disques durs (contre quatre pour l'EasyStore h340). Chacune des unités de stockage devra être placée dans une glissière qui viendra se loger dans un emplacement dédié (système de rack). Le disque dur qui contient le système d'exploitation ne fait pas exception à la règle : il occupe également un emplacement extractible qu'il faudra bien sûr éviter de retirer à chaud. Au final, le dispositif fonctionne plutôt bien, mais l'insertion ou l'extraction des disques est accompagnée par un fortement sec aluminium contre acier dont on se serait bien passé. D'autre part, même s'il s'agit plus d'un ressenti que d'un vécu, le système de rail semble moins robuste que celui d'Acer.


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Le système est pratique, mais il semble moins robuste que celui d'Acer.



À propos de la procédure d'installation

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Le SQA-5H-2000 est vendu avec une version de Windows Home Server préinstallée. À ce sujet, il est intéressant de constater qu'à l'heure où nous écrivons ces lignes, la boutique en ligne ne propose pas de version française, contrairement à ce qui est indiqué sur la fiche descriptive du produit.

On remarque aussi que quelques détails ont été omis pour que les restaurations se passent dans de bonnes conditions. Lors de cette opération, la machine doit démarrer sur une mémoire USB bootable fournie par le fabricant. Seul problème : sortie d'usine, le bios n'est pas configuré pour amorcer sur l'USB. Plus drôle encore : pour rattraper le tir, il faut impérativement brancher un écran, mais pour cela, il faut au préalable dévisser un cache placé sur le connecteur VGA... Même si par définition, une machine Windows Home Server n'est pas faite pour être utilisée avec un écran, nous ne comprenons pas l'intérêt de masquer des connectiques fonctionnelles.

SQA-5H : le bilan

Le SQA-5A est un petit serveur de fabrication semi-artisanale qui s'assume. Certes, son esthétique globale est discutable face aux solutions qui sont proposées par les grands noms de l'industrie (comme HP ou d'Acer). Néanmoins, il ne faudra pas pour autant enterrer le petit challenger avant l'heure. Par rapport aux mastodontes, la solution de Tranquil PC présente tout de même deux avantages de taille. Tout d'abord, la présence en standard des connectiques VGA, audio, série et parallèle raviront très certainement les utilisateurs avancés qui souhaitent installer un système d'exploitation alternatif (qui a parlé d'Ubuntu ?). On pourra également évoquer la possibilité d'accéder au Bios pour modifier les paramètres de boot, ce qui est tout bonnement impossible avec les machines Home Server conventionnelles (dans leurs configurations d'origine).

Autre force de Tranquil PC : un boitier additionnel (SQA-Ex) donne la possibilité d'ajouter cinq disques supplémentaire en les raccordant au port e-SATA. Au total, le dispositif complet pourra donc supporter dix disques, sans compter les unités de stockages qui pourront être ajoutées en USB ! Pour poursuivre sur les points techniques majeurs, non seulement la présence d'un Atom double-cœur (330) n'augmente pas la consommation électrique comparée à l'EasyStore (qui est doté d'un simple cœur), mais en plus, la machine de Tranquil PC se paye le luxe de dominer outrageusement le serveur d'Acer dans ce domaine, particulièrement lorsque les disques sont au repos ! Jugez-en par vous-même : un SQA-5H équipé de cinq disques d'un tera ne consomme pas plus d'énergie qu'un Acer EasyStore équipé d'un unique disque dur !

Pour finir, abordons des questions bassement pécuniaires. Si nous avons regretté l'échelle tarifaire choisie par Acer, nous ne pouvons que fustiger Tranquil PC. En effet, en configuration de base, le petit constructeur anglais parvient à faire pire que son concurrent en affichant la version 500 Gigas (dotée d'un Giga de RAM) à 510 euros (ports non compris) !


T. PC SQA-5H-2000

Les plus
+ Connectique VGA
+ Connectiques son
+ qualité / finition
Les moins
- 3 disques connectés en PCI
- Design à la serpe / Prix
- Pas de slot d'extension
- Alimentation Externe
3
Design
Silence
consommation
Prix/capacité


Galerie photo


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Facade avant avec rack extrait / Coque blanche métallique responsable du « syndrome frigidaire ».


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Condensateur placé à l'extrémité du pont filaire soudé sur la carte mère / Processeur Atom


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Une mémoire de marque / Carte mère nue


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Sommet du boitier à nu / En noir : bloc de dissipation thermique passif


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Les câbles sont collés à même la carte mère / Boitier nu : la carte mère est placée sur le côté gauche de l'appareil


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Base de l'appareil / ventilateur arrière de 8 Cm
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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