Live Japon : futures technologies d'écrans plats

09 juin 2007 à 10h38
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Voici, comme chaque semaine un nouveau mini-reportage en direct du Japon, réalisé grâce à notre correspondant permanent sur place : Karyn. Présente dans la célèbre ville de Tokyo, Karyn nous propose donc de nous faire vivre l'actualité high tech de ce côté-ci du globe. Dépaysement garanti !

Au Japon comme ailleurs, nombreux sont les individus à s'interroger sur l'opportunité d'acheter un téléviseur à écran plat (cristaux liquides ou plasma). C'est que la valse permanente des étiquettes incite à reporter sans cesse une telle acquisition pour espérer des tarifs encore inférieurs. Mais outre le prix, une autre raison pousse les consommateurs à hésiter: il s'agit des incessantes évolutions technologiques, lesquelles rendent obsolète un téléviseur en un semestre, alors qu'à priori on devrait pouvoir s'en satisfaire pleinement pendant une décennie. Clubic a déjà réalisé un guide pour vous aider à choisir votre TV LCD en fonction des technologies disponibles (voir le guide Comment choisir son téléviseur à écran plat ?), mais faisons un petit point sur ce que nous réserve les possibles technologies de demain...

Quelle technologie pour les TV (et écrans ?) de demain ?

Lors de l'édition 2007 du salon nippon des technologies d'affichage, la nouveauté qui fit le plus parler d'elle lors de cette manifestation professionnelle est signée du géant local, l'inventeur du tube trinitron, devenu numéro un mondial des TV LCD en 2006 : Sony. Ce dernier a en effet à cette occasion promis de produire en série et de lancer dans la foulée sur le marché dès cette année des téléviseurs à écran plat organique électroluminescent (OEL ou OLED), ce qui constituera une première mondiale.

Ce type d'affichage, apparu dans la fin des années 1990, puis employé pour quelques téléphones mobiles et autres petits objets nomades, a pour particularité d'être auto-lumineux. Très contrasté et offrant une large palette de nuances, l'OEL est considéré comme une des technologies les plus prometteuses pour la prochaine génération de TV haute-définition. Sony en tout cas en est convaincu.

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TV OEL pour Sony


Le groupe, créé en 1946 par Akio Morita, proposera dans un premier temps des TV OEL de petite diagonale (11 pouces soit 28 centimètres). Les modèles à dalle de 27 pouces ne tarderont pas à suivre, si l'on en croît un porte-parole du groupe. Les prototypes fonctionnels existent déjà, l'auteur de ces lignes les a vus. Reste toutefois à résoudre plusieurs soucis concernant les techniques de production et surtout à développer des procédés qui ne soient pas financièrement prohibitifs. Actuellement les coûts de fabrication de larges écrans sont encore tels que les tarifs de vente à l'arrivée seraient exorbitants.

De fait, le prix des TV OEL de 11 pouces devrait lui aussi très largement dépasser dans un premier temps celui des modèles de taille équivalente à technologie à cristaux liquides (LCD), vendus en moyenne 70.000 yens (450 euros) au Japon. « Dans l'immédiat, il est difficile de concurrencer les écrans plats actuels avec cette technologie de nouvelle génération. Par conséquent, notre stratégie ne change pas, nous privilégions toujours le LCD parce qu'on peut fabriquer des dalles de très grandes tailles à des prix raisonnables », a insisté le porte-parole de Sony.

Une autre raison que les coûts élevés de production a jusqu'à présent fortement cantonné l'emploi de la technologie OEL à des petits écrans: la limitation de leur durée de vie. Ce problème semble avoir été en partie résolu par Sony, puisque le téléviseur de 11 pouces que le groupe s'apprête à proposer « a une espérance de vie qui correspond à la durée moyenne d'utilisation constatée de ce type de produit, soit environ 7 ans », selon un ingénieur du groupe. Récemment d'autres entreprises nippones ont également fait état de nouveaux progrès techniques permettant de décupler l'espérance de vie initiale de ces écrans, ce qui est de bon augure. Bref, l'OEL est bien parti pour se frayer à moyen terme une place sur les étals et dans les foyers.

En revanche, rien n'est encore garanti pour une autre technologie dont Canon et Toshiba avaient fait un élément stratégique: les TV SED (Surface-conduction Electron-Emitter Display), dont la dalle est constituée de mini canons à électrons de la taille d'un pixel. Aux dernières nouvelles le SED n'est pas (pas encore?) remisé derrière les fagots, mais, Toshiba a jeté l'éponge, laissant Canon se débrouiller seul avec la justice et une société américaine qui revendique des brevets attenants. De plus, là encore, les coûts de production des dalles pour ces écrans, au rendu fort beau au demeurant, restreignent fortement leur potentiel de vente face aux plasma et LCD dont la qualité ne cesse parallèlement d'augmenter et dont le prix (à caractéristiques égale) n'en finit pas à l'inverse de dégringoler.

Ne sachant pas comment résoudre ce dilemme, Canon vient d'annoncer le report, sine-die, du lancement commercial de ce type de produit, justifiant ouvertement cette énième déconvenue par les difficultés rencontrées pour produire des TV SED en série à des coûts admissibles et compétitifs. « Nous annoncerons ultérieurement un nouveau calendrier de lancement », a promis le groupe. Suspense donc.

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Autre inconnue, le devenir de la technologie également très prometteuse FED (Field Emission Display, affichage à émission de champ). Cette dernière, qui était présente au salon de Tokyo sur le stand d'une société du même nom, souffre également des mêmes problèmes de coûts de fabrication. Si la petite entreprise sus-mentionnée n'a assurément pas les reins assez solides pour se lancer seule dans l'aventure commerciale, en dépit de surprenantes capacités techniques, c'est encore Sony qui pourrait jouer les pionniers, ou les chevaliers blancs. Le groupe a en effet récemment créé une filiale dont le but est justement d'étudier la faisabilité du lancement sur le marché de TV FED.

Améliorer les technologies actuelles : LCD / Plasma

En attendant de voir apparaître (ou non) ces nouveaux types de téléviseurs dans les boutiques d'électronique, on pourra à coup sûr y découvrir des versions améliorées des LCD et plasma, grâce à des astuces techniques permettant de résoudre leurs défauts intrinsèques.

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Plasma 103 pouces et LCD 70 pouces : les diagonales s'envolent


Ainsi en est-il des systèmes de doublement de fréquence de balayage sur les LCD (120 Hz au lieu de 60 Hz au Japon), lesquelles corrigent l'incapacité naturelle de ces écrans à bien afficher des images présentant de rapides changements. Les caractères d'un titre déroulant sont avec ce système nets alors qu'ils apparaissent par comparaison flous sur un écran LCD dépourvu de cette technologie. JVC est un des plus avancés sur ce point. On verra aussi des TV avec disque dur amovible (Hitachi) et autres suppléments techniques différentiants, permettant aux fabricants de limiter autant que faire se peut la chute des prix de vente entraînée par la férocité de la concurrence.

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TV et disque dur


A signaler aussi des techniques qui permettent d'afficher en plein écran trois images différentes, selon la position que l'on occupe par rapport à ce dernier (gauche, face ou droite). Cette astuce, créée par Sharp, permet par exemple à trois personnes de regarder chacun son programme (avec un casque audio) tout en étant dans la même pièce. Le concepteur de cette astuce, déjà exploitée sur les système de radionavigation automobile (un seul écran avec affichage TV pour le passager, GPS pour le conducteur) brillait toutefois par son absence inexpliquée à ce salon. Dommage, Sharp, qui est aussi l'inventeur de l'affichage à cristaux liquides, n'arrête pas de pondre des nouveautés souvent bluffantes. Il a par exemple également conçu un prototype d'écran à double haute-définition (4000 lignes).

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Double balayage


Enfin, sachez pour conclure que cette vaste exposition avait aussi, voire surtout, pour but de permettre aux innombrables PME ou grosses structures nippones de présenter leurs matériaux, technologies, robots et autres outils permettant de façonner les dalles-mères, découper les écrans ou assembler les TV.

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Sharp - écran triple vue


Mais les vrais secrets de fabrications restent toutefois savamment protégés, car ils constituent les raisons majeures pour lesquelles la compétivité et la qualité des produits japonais sont à ce jours inégalables par les fabricants chinois.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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