Test Sony NWZ-A844 : le baladeur anti-bruit

Aurélien Audy
14 décembre 2010 à 13h30
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Sony NWZ-A844 8 Go

Difficile de se lancer dans un comparatif des baladeurs MP3 sans considérer l'offre de l'inventeur du Walkman, Sony. Un modèle a particulièrement retenu notre attention, le NWZ-A844. Attention, il s'agit du haut de gamme du fabricant, le prix s'en ressent inévitablement. Est-ce bien mérité ?

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Sony NWZ-A844 8 Go


Présentation du baladeur

A la rédaction, le constat est unanime : le NWZ-A844 a de l'allure. Son boîtier ultra fin (7 mm) est intégralement constitué de métal, y compris le pavé circulaire, strié, qui contraste avec élégance. Autre signe de raffinement : la place accordée à l'écran, qui occupe environ les 2/3 du baladeur. De type OLED, il s'avère confortable tant par la taille (2,8 pouces, 240 x 400 pixels) que par la qualité d'affichage (rendu bien coloré et lumineux). Si le baladeur présente un gabarit tout à fait ergonomique, attention toutefois, il commence à prendre de la place dans une poche (10,2 cm de longueur).


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Le baladeur en main et finesse de la tranche


Sony conserve sa disposition fétiche de commandes, utilisée depuis maintenant plusieurs années. En façade, on retrouve le pavé multidirectionnel, un bouton lecture/pause central et deux touches retour arrière et option qui dessinent des oreilles de Mickey. Sur la tranche latérale, un loquet « Hold » et deux touches de volume. La connectique propriétaire Sony et la prise jack 3,5 mm sont quant à elles situées sur la tranche inférieur du baladeur.


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Pavé en façade, boutons latéraux et connectique sous le baladeur



Interface et ergonomie générale

L'interface Sony est toujours aussi irréprochable : intuitive, dotée de particularités bien pensées, réactive et esthétique. L'intuitivité est induite par un découpage très classique des catégories dans lesquelles on navigue logiquement : touche centrale pour valider, un appui court sur la touche back pour revenir en arrière, tandis que l'appui long vous propulse sur l'écran d'accueil. On apprécie aussi l'ordre qui règne dans le menu de réglages.


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Page d'accueil, menu de réglages et recherche d'artiste (avec défilement transversal)



Par ailleurs, le NWZ-A844 se distingue grâce à quelques subtilités maison, comme le défilement transversal (par ordre alphabétique) qui vient compléter le défilement vertical habituel, la navigation rapide par album à laquelle on accède depuis l'écran de lecture en cours en appuyant sur la flèche haut ou bas, ou encore le menu contextuel scindé en deux (options de lecture à droite, recherche de musique à gauche). Bref, quand on a goûté à cette interface, on a du mal à s'en séparer.

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Vue de la pochette en cours de lecture et passage à la navigation rapide par album ; menu contextuel scindé en deux partie


Côté logiciel, elle est bien loin l'époque où Sony nous imposait le pachydermique Sonic Stage pour effectuer les transferts de contenu. Le glisser/déposer s'est installé depuis quelques temps maintenant, et pour les vidéos hors normes, l'utilitaire poids plume « Content transfert » suffira.

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Sony Content Transfert


Musique et performances

LA différence fondamentale avec les autres baladeurs, c'est que le NWZ-A844 propose des écouteurs intra-auriculaires de bonne qualité (MDR-NC033) avec dispositif intégré de suppression active du bruit ambiant. Des micros implantés dans les écouteurs captent les bruits parasites, le baladeur les analyse et les neutralise en émettant les contre-fréquences adaptées. Ca fonctionne très bien, d'autant que l'effet est paramétrable, par type de nuisance (bus/train, avion, bureau) et par intensité (-15 à +15). Le NC (Noise Cancelling) génère tout de même un chuintement perceptible, mais c'est toujours moins gênant que le bruit environnant très bien calfeutré (Sony annonce 98 % de réduction).

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Ecouteurs fournis et réglages du Noise Cancelling


Du côté des réglages audio, Sony nous gâte : VPT (simulation de son surround), DSEE (augmentation de la dynamique), stéréo claire (traitement indépendant des deux canaux), normaliseur dynamique (équilibrage du volume en temps réel) et les égaliseurs (5 plus 2 personnalisables). Tout n'est pas franchement utile (tout dépend du casque utilisé) mais les effets sont d'assez bonne qualité. L'égaliseur personnalisable sur 5 + 1 bandes s'avère bien étagé et précis. Les amateurs de basses se délecteront de la bande « Clear Bass » (attention, au dernier cran les autres fréquences se tassent assez nettement avec un bon casque).


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Réglages audio proposés et égaliseurs



Déception en revanche pour ce qui est de la puissance du baladeur. Même si les résultats de nos tests indiquent bizarrement un volume équivalent pour le NWZ-A844 et l'Ariaz 2 de Philips, dans la pratique il n'en est rien. Le baladeur de Sony est clairement en dessous, et même légèrement moins puissant que l'YP-Q3 de Samsung. Avec les écouteurs fournis, pas de problème. Mais sur les v-JAYS, on commence sérieusement à flirter avec le volume maximum pour avoir un peu de pêche, tandis que le casque Hi-Fi de Grado Labs pompe l'intégralité de 30 niveaux de volume, sans être totalement rassasié. Dommage que Sony n'évolue pas dans ce domaine (ça n'est pas le premier baladeur du fabricant à manquer de jus...). Enfin, le bilan n'est guère mieux sur le plan des formats audio acceptés, puisque le NWZ-A844 se contente des MP3, WMA, AAC et WAV. Exit les pourtant performants OGG ou FLAC.

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Mesures de puissance, la plus grande est la meilleure (méthodologie)


Un passage en revue des autres champs d'évaluation du baladeur ne donne pas franchement satisfaction. L'appareil est prompt à se mettre en marche, mais c'est bien tout.


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« Que » 27 heures d'autonomie (30 h annoncées) pour le NWZ-A844 ;


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un taux de transfert souffreteux de 3,17 Mo/s ;


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le baladeur démarre quasi instantanément : 2,8 secondes au chronomètre.



Les autres fonctionnalités

Il y a ici du pour et du contre. Dans le pour, force et de constater que le NWZ-A844 est un des rares baladeurs de cette catégorie à pouvoir proposer un certain confort en vidéo. Ce grâce à son écran d'assez bonne taille et surtout de ratio adapté (16/10). Mais dans le contre, il n'empêche que les obligatoires conversions de formats et de définitions restent toujours très contraignantes (MPEG-4, H.264, WMV9). Les photos doivent également être retaillées (2500 pixels maximum). Le baladeur est par ailleurs dépourvu de RDS et de dictaphone.

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La radio FM sans RDS et le mode vidéo


Conclusion

Il faut tout d'abord avoir à l'esprit que le NWZ-A844 ne se trouve pas à moins de en version 8 Go, une différence importante par rapport à ce que propose la concurrence. Et on ne peut s'empêcher d'être déçus par le manque de puissance du baladeur : avec des intra-auriculaires c'est suffisant, mais avec un casque plus gourmand il manquera du décibel. Cependant, le NWZ-A844 est surtout fait pour être utilisé avec les écouteurs fournis afin de profiter de la technologie active de suppression du bruit, un véritable plus. Et sur un plan strictement audio, le baladeur donne entière satisfaction. Sans compter que l'interface, un modèle d'ergonomie, procure une expérience utilisateur vraiment plaisante. Le cœur parlera ici plus que la raison, si les moyens le permettent...

Sony NWZ-A844

6

Les plus

  • Ecouteurs de qualité / anti bruit actif
  • Design / finition / écran
  • Interface réactive et efficace
  • Réglages audio complets

Les moins

  • Manque de puissance du baladeur
  • Connectique propriétaire
  • Taux de transfert assez lent
  • Prix / autonomie moins concurrentielle

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Qualités audio8

Ergonomie9

Fonctionnalités6

Rapport qualité/prix7



Modifié le 18/09/2018 à 14h43
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