GeForce 7900 GS : Leadtek WinFast PX7900GS TDH

06 septembre 2006 à 14h43
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C'est la rentrée et, en attendant le lancement du G80, sa première puce graphique DirectX 10, NVIDIA nous revient avec le GeForce 7900 GS. Déjà disponible depuis quelque temps pour les fabricants de PC, le GeForce 7900 GS fait aujourd'hui son apparition en version boîte, permettant ainsi à NVIDIA de compléter encore et toujours sa gamme GeForce 7. Depuis l'avènement des GeForce 7800, en juin 2005, les représentants de la famille GeForce 7 n'auront cessé de se multiplier, au point qu'il existe aujourd'hui plus d'une douzaine de références différentes, sans compter les puces à destination des Ordinateurs Portables.

Avec le GeForce 7900 GS, NVIDIA cherche non pas tant à compléter sa gamme à tout crin qu'à proposer une puce compétitive pour chaque budget. Autant donc être clair dès le début, le GeForce 7900 GS n'étrenne pas de nouvelle technologie particulière. Il s'agit tout simplement d'une énième puce dérivée du G71 et dont les caractéristiques ont été ajustées pour répondre à des exigences bien précises en matière de rapport performances/prix. Nous nous proposons, au travers de ces quelques pages, de faire le point sur cette nouvelle référence et nous aurons à cœur de vérifier les performances de la petite dernière face à ses comparses.

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GeForce 7900 GS : la puce, les caractéristiques

Nous le disions dès l'introduction, il n'y a pas de grand bouleversement technologique à attendre du GeForce 7900 GS. En effet, la puce n'est qu'une déclinaison supplémentaire du G71 qui équipe déjà les GeForce 7900 GT et 7900 GTX. Héritant donc de l'architecture des GeForce 7, la GeForce 7900 GS est une puce graphique de classe DirectX 9.0c, compatible avec le fameux Shader Model 3.0. On y retrouve donc les fonctions clés des GeForce 7 avec entre autres, la gestion des effets de rendu HDR ou encore l'anticrénelage de transparence censé adoucir les bords des objets en transparence (grillage, feuilles d'arbre, etc.).

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NVIDIA GeForce 7900 GS : la puce

Gravé en 90 nm et comptant quelque 278 millions de transistors, le GeForce 7900 GS ne compte que 20 pixels pipelines, quand les autres membres de la famille GeForce 7900, comme les GeForce 7900 GT & GTX, en comportent 24. Conséquence de cette réduction du nombre de pixels pipelines, un nombre d'unités de vertex également revu à la baisse puisque celles-ci ne sont plus que 7. Du côté des ROP, ces unités situées en bout de pipeline et gérant certaines tâches d'après traitement comme l'antialiasing, on en dénombre 16 dans le GeForce 7900 GS.

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Le GeForce 7900 GS vu par les pilotes ForceWare 91.47

Comme ses pairs, le GeForce 7900 GS dispose sans surprise d'un bus mémoire 256 bits et a recours à de la mémoire GDDR3. Ses fréquences de fonctionnement sont de 450 MHz pour la puce graphique, les unités en charge des Vertex opérant légèrement plus vite à 470 MHz, alors que la mémoire est cadencée à 660 MHz, comme sur les GeForce 7900 GT. Pour le reste des caractéristiques, rappelons que la puce dispose de la technologie SLI et profite du moteur PureVideo dont le rôle est de soulager le processeur central lors du décodage des flux vidéos de type MPEG 2, WMV9 ou H.264. En prime, NVIDIA propose la gestion du Dual Dual-Link DVI ce qui permet dans les faits de piloter jusqu'à deux écrans 30 pouces depuis une seule carte. Rappelons à ce sujet que les GeForce 7800 ne disposent que d'un seul connecteur Dual-Link DVI. Enfin, le HDCP est pris en charge par le GeForce 7900 GS, mais c'est au fabricant de la carte graphique de décider si oui ou non il veut doter sa carte de l'électronique nécessaire pour gérer complètement les protections de ce type.

 ATI
X1800 GTO
ATI
X1900 GT
NVIDIA
7600 GT
NVIDIA
7800 GT
NVIDIA
7900 GS
NVIDIA
7900 GT
InterfacePCI-E 16xPCI-E 16xPCI-E 16xPCI-E 16xPCI-E 16xPCI-E 16x
Gravure0,09 µ0,09 µ0,09 µ0,11 µ0,09 µ0,09 µ
Transistors~320 millions~380 millions~177 millions~302 millions~278 millions~278 millions
RAMDAC2 x 400 MHz2 x 400 MHz2 x 400 MHz2 x 400 MHz2 x 400 MHz2 x 400 MHz
T&LDirectX 9.0cDirectX 9.0cDirectX 9.0cDirectX 9.0cDirectX 9.0cDirectX 9.0c
Pixels Pipelines123612202024
Vertex Pipelines885778
Mémoire embarquée256 Mo256 Mo128 Mo256 Mo256 Mo256 Mo
Interface mémoire256 bits256 bits128 bits256 bits256 bits256 bits
Bande passante32 Go/s35,8 Go/s21 Go/s32,7 Go/s42,2 Go/s42,2 Go/s
Fréquence GPU500 MHz575 MHz560 MHz400 MHz450 MHz450 MHz
Fréquence mémoire500 MHz600 MHz700 MHz500 MHz660 MHz660 MHz

Leadtek WinFast PX7900GS TDH

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Leadtek est le premier fabricant à avoir pu nous faire parvenir une carte graphique basée sur le dernier né de NVIDIA, le GeForce 7900 GS. Baptisée WinFast PX7900GS TDH, la nouvelle venue se présente au format single-slot et adopte des mensurations plutôt compactes. Alors qu'une GeForce 7800 GT mesure à peu près 21,5 cm de longueur, la petite dernière ne dépasse pas les 19 cm, soit la taille d'une GeForce 7900 GT : normal puisque les deux cartes partagent le même PCB. De type PCI-Express 16x, la WinFast est dotée d'un connecteur pour une alimentation électrique secondaire contrairement à une GeForce 7600 GT. Côté système de refroidissement, Leadtek fait dans la simplicité en utilisant le système mis au point par NVIDIA. Nous sommes donc en présence d'un radiateur métallique recouvrant à la fois les puces mémoires et la puce graphique, et dont l'extrémité gauche comporte un ventilateur à pâles translucides plutôt silencieux d'ailleurs. Le tout est enchâssé dans une coque de plastique dont le revêtement supérieur transparent arbore les couleurs de Leadtek.

Munie de 256 Mo de mémoire GDDR3, la carte utilise des puces Hynix certifiées à 1,4 ns et cadencées à 660 MHz. Exit donc les puces Samsung équipant habituellement les GeForce 7900 et dont le coût est certainement supérieur... Respectant les spécifications de NVIDIA, la WinFast PX7900GS TDH voit son processeur graphique opérer à 450 MHz. Sachez par ailleurs que Leadtek propose également à son catalogue une WinFast PX7900GS TDH Extreme. Celle-ci affiche des fréquences de fonctionnement supérieures avec un GPU cadencé à 520 MHz. Si la carte emploie toujours des puces mémoires Hynix à 1,4ns, les 256 Mo de mémoire tournent à 700 MHz.

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Le GeForce 7900 GS de Leadtek : WinFast PX7900GS TDH

Avec deux connecteurs DVI en sortie, la carte offre également une sortie mini-DIN pour la vidéo. Dotée d'une languette SLI, la PX7900GS TDH de Leadtek est par ailleurs pourvue de la puce additionnelle nécessaire au stockage des clefs HDCP. La carte est donc prête pour le HDCP, même si l'on pourra regretter l'absence de connectique HDMI. Question bundle, le fabricant livre un seul adaptateur DVI/VGA, un câble en Y Molex vers PCI-Express ainsi qu'un connecteur avec les sorties vidéo en composante et S-Vidéo. On retrouve par ailleurs les habituels manuels et CD de pilotes avec en prime le logiciel Cyberlink PowerDVD 6. Leadtek n'oublie pas l'aspect ludique et livre deux jeux : Spellforce 2 Shadow Wars et Trackmania Nations.
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Pour tester les performances de la GeForce 7900 GS nous avons eu recours à la configuration suivante :
  • Carte mère Asus P5N32 SE SLI Deluxe,
  • Processeur Intel Core 2 Extreme 6800,
  • 2x1 Go Corsair Twin2X 6400C3,
  • Disque dur Western Digital Raptor 150 Go Serial-ATA 150
Notre machine était pourvue de Windows XP Professionnel Service Pack 2 et des derniers pilotes en date à savoir les ForceWare 91.47. Sur cette plate-forme, nous avons pu tester les performances des cartes NVIDIA suivantes : GeForce 7600 GT, GeForce 7800 GT, GeForce 7900 GT en plus de la GeForce 7900 GS que nous avons également pu évaluer en mode SLI. Nous n'oublierons pas les cartes ATI et en attendant le Radeon X1950 Pro nous nous sommes rabattus sur les Radeon X1800 GTO et Radeon X1900GT, testés sur la plate-forme suivante :
  • Carte mère Asus P5W-DH Deluxe,
  • Processeur Intel Core 2 Extreme 6800,
  • 2x1 Go Corsair Twin2X 6400C3,
  • Disque dur Western Digital Raptor 150 Go Serial-ATA 150
Ici nous avons eu recours aux pilotes CATALYST 6.8. Sur les pilotes NVIDIA nous activons le réglage « Qualité supérieure » alors que sur les pilotes ATI nous activons l'option « AF de qualité ».

3DMark 06

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On démarre avec un grand classique, ce bon vieux 3DMark 06. Celui-ci n'appelle que peu de commentaires. Le SLI de GeForce 7900 GS est logiquement en tête et la nouvelle référence de NVIDIA se hisse entre le GeForce 7800 GT et le GeForce 7900 GT. Quant au Radeon X1900 GT il s'octroie tout de même la deuxième place.

Quake 4 - v1.2

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Grâce à la dernière version 6.8 des pilotes CATALYST les performances des puces ATI sous Quake 4 ont sensiblement évolué à la hausse. Résultat, le Radeon X1900 GT conserve sa deuxième position tandis que le GeForce 7900 GS fait très légèrement mieux que le Radeon X1800 GTO. Comparé au GeForce 7600 GT, le GeForce 7900 GS est ici 34 % plus rapide en 1600x1200 !

Tomb Raider Legends v1.2

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Le dernier opus des aventures de Lara Croft, ici testé sous FRAPS, semble donner la part belle aux puces NVIDIA. Le SLI de GeForce 7900 GS est logiquement en tête et offre un gain de performances de 29 % par rapport aux performances d'une GeForce 7900 GS seule. La carte de Leadtek se montre ici 12 % plus performante que le GeForce 7800 GT mais cela ne suffit pas pour devancer la Radeon X1900 GT qui bien que chutant d'une place se retrouve en troisième position juste derrière le GeForce 7900 GT. Ce dernier conserve un avantage de 12 % sur le GeForce 7900 GS en 1600x1200.

Half-Life 2 - Lost Coast

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Pour l'ami Gordon Freeman, le SLI reste encore la meilleure solution pour obtenir des performances optimales. Le GeForce 7900 GT arrive ici en seconde position suivi du Radeon X1900 GT qui décidément ne démérite pas. Le GeForce 7900 GS est tout proche et quasiment à égalité avec son rival direct le Radeon X1900 GT. Face au GeForce 7600 GT, la carte de Leadtek est ici 36% plus rapide.

Far Cry v1.4 Beta - HDR

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On enchaîne avec Far Cry. Cette fois ci nous utilisons le patch 1.4 qui bien que toujours en version beta permet d'activer les effets de rendu HDR sur les puces ATI. Résultat le GeForce 7900 GS est à égalité avec le Radeon X1900 GT alors que le GeForce 7900 GT devance de très peu tout ce petit monde. Le Radeon X1800 GTO fait ici figure de lanterne rouge, particulièrement en 1600x1200, alors que le GeForce 7900 GS s'avère 13 % plus performant que le vénérable GeForce 7800 GT. Enfin, passer d'une GeForce 7900 GS à deux GeForce 7900 GS en SLI augmente les performances de 79 %, rien que ça !

Splinter Cell Chaos Theory - v1.05

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Pour Sam Fisher, le GeForce 7900 GT reste la carte la plus rapide, de justesse face au Radeon X1900 GT qui termine troisième. La dernière née de NVIDIA termine juste derrière la puce d'ATI, alors que le SLI caracole en tête. L'avantage du Radeon X1900 GT sur le GeForce 7900 GS atteint ici 6%.

F.E.A.R. v1.07

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Sortie tout récemment, la version 1.07 de F.E.A.R. donne ses faveurs aux puces NVIDIA avec un GeForce 7900 GS qui devance le Radeon X1900 GT. Les premières marches du podium reviennent aux SLI de GeForce 7900 GS et au GeForce 7900 GT. Celui-ci conserve un avantage de 10 % sur le GeForce 7900 GS en 1600x1200, alors qu'ici le Radeon X1800 GTO est bien malmené.

Need For Speed Most Wanted - v1.03

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Jeu de course automobile, Need For Speed donne sa préférence au GeForce 7900 GS qui se montre 8% plus rapide que le Radeon X1900 GT. Naturellement le GeForce 7900 GT conserve un bel avantage sur la carte de Leadtek, notamment grâce à ses quatre pixels pipelines supplémentaires. Face au GeForce 7600 GT, le GeForce 7900 GS est pratiquement 40 % plus rapide !

Call Of Duty 2 - v1.3

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On démarre cette seconde page de tests avec Call Of Duty 2. Le Radeon X1900 GT affiche ici de très belles performances en se payant le luxe de surpasser notre GeForce 7900 GS mais également le GeForce 7900 GT ! Si le GeForce 7900 GT est ici 9 % plus rapide que le GeForce 7900 GS, le Radeon X1900 GT se montre 31 % plus performant en 1600x1200 !

Call Of Duty 2 - v1.3 - AA4x & AF

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L'activation des fonctions de filtrage depuis le jeu ne change pas vraiment la donne, mais resserre assurément les écarts. Le Radeon X1900 GT n'est plus que 14 % plus rapide que le GeForce 7900 GS. Ce dernier n'est d'ailleurs pas très loin de son grand frère le GeForce 7900 GT. Une fois encore la différence de performances entre le GeForce 7600 GT et le GeForce 7900 GS dépasse les 30 % avec ici un écart de 35 % en 1600x1200.

F.E.A.R. - v1.07 - FSAA 4x + AF 8x

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Pour F.E.A.R. la mise en route des options de filtrage donne un très léger avantage au Radeon X1900 GT face au GeForce 7900 GS. Malheureusement pour ATI, le Radeon X1900 GT est à égalité avec le GeForce 7900 GT. Passer d'une GeForce 7900 GS à deux GeForce 7900 GS en SLI augmente ici les performances de quelques 90% !

Quake 4 v1.2 - FSAA 4x

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L'activation de l'anticrénelage sous Quake 4 est très favorable aux puces ATI. Celles-ci affichent de très bonnes performances et le Radeon X1800 GTO qui n'a guère brillé jusqu'à présent remonte à la troisième place ! En toute logique le SLI de GeForce 7900 GS reste en tête alors que le GeForce 7900 GT affiche des performances à peine supérieures à celles du GeForce 7900 GS : pas plus de 4 % de différence entre les deux cartes !

Half-Life 2 Lost Coast - FSAA 4x + AF8x

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Sous Half-Life 2 les GeForce reprennent leurs droits et le GeForce 7900 GT termine second. Reste que l'écart avec le Radeon X1900 GT est très modeste. Ce dernier devance d'ailleurs le GeForce 7900 GS mais de peu : à peine 6 % d'écart. Le GeForce 7900 GS se montre assurément plus puissant que le GeForce 7600 GT avec des performances 41 % supérieures en 1600x1200.

Overclocking

Question overclocking, notre WinFast PX7900GS TDH s'est plutôt très bien comportée ! Nous avons pu augmenter la cadence de la puce graphique le plus facilement du monde en utilisant simplement les pilotes NVIDIA et en activant les fameux Coolbits. Cadencé par défaut à 450 MHz, le GeForce 7900 GS a atteint sans broncher les 535 MHz. Puces 1,4 ns obligent, nous avons pu pousser la mémoire à 700 MHz sans le moindre accroc. Résultat : des performances 9 % supérieures sous Quake 4, et ce, sans changer le système de ventilation de la carte.

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Overclocking de notre GeForce 7900 GS directement depuis les pilotes NVIDIA


Conclusion

À défaut de révolution technologique, le GeForce 7900 GS permet à NVIDIA de consolider son offre de puces graphiques en comblant le trou qui existait entre les GeForce 7600 GT et les GeForce 7900 GT. Rappelons en effet que le GeForce 7600 GT se négocie en moyenne dans les 160 euros, quand il faut débourser pratiquement 100 euros de plus pour le modèle supérieur, le GeForce 7900 GT. La GeForce 7900 GS se positionne donc comme un produit intermédiaire dont le prix public conseillé est fixé à 219 euros. Les performances de cette nouvelle GeForce 7900 GS s'avèrent tout à fait correctes et si la carte est logiquement en retrait face au GeForce 7900 GT, elle fait tout de même mieux que le GeForce 7800 GT. Comparée à la GeForce 7600 GT, la petite dernière de NVIDIA offre pour une trentaine d'euros supplémentaires des performances pratiquement 30 % supérieures ! L'arrivée des puces graphiques DirectX 10 étant imminente, NVIDIA a visiblement commencé la grande braderie avec cette GeForce 7900 GS : il serait vraiment dommage de ne pas en profiter !

Face à l'offre d'ATI, la GeForce 7900 GS talonne bien souvent la Radeon X1900 GT qui est proposée au même tarif. Malgré tout, s'il fallait faire un choix entre Radeon X1900 GT et GeForce 7900 GS nous opterions tout de même pour la carte d'ATI qui outre ses très bonnes performances offre généralement une qualité d'image supérieure et permet l'activation de l'anticrénelage lorsque les effets de rendu HDR sont utilisés, chose impossible chez NVIDIA. Seul bémol pour ATI, et de taille, la disponibilité des Radeon X1900 GT semble particulièrement tendue ses derniers temps. Par ailleurs, il nous faudra attendre l'arrivée du prochain Radeon X1950 Pro pour vérifier son positionnement face au GeForce 7900 GS.

Terminons par quelques mots sur la GeForce 7900 GS de Leadtek qui ne souffre d'aucune critique particulière. Performante, silencieuse, intéressante du point de vue prix, la WinFast PX7900GS TDH propose même le support HDCP et est livrée avec des jeux. En prime, elle s'overclocke plutôt très bien ! Bref, il ne lui manquerait plus que la connectique HDMI pour être totalement parfaite !

Leadtek GeForce 7900 GS

8

Les plus

  • Bon rapport performances/prix
  • Carte plutôt silencieuse
  • OC tout à fait probant
  • Support HDCP

Les moins

  • Pas de HDMI ?

0

Performances8

Fonctionnalités8

Confort d'utilisation8




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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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