Test des Pocket PC GPS SiRFStar III Asus A632 et Asus A636

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Le 29 novembre 2005
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Les deux Pocket PC GPS de Asus, les MyPAL A632 et A636, disposent tous deux d'un Chipset GPS SiRFStar III de nouvelle génération ainsi qu'une autonomie réellement impressionnante. Quels sont leurs avantages et inconvénients ?

Les deux Pocket PC GPS de Asus, les MyPAL A632 et A636, disposent tous deux d'un Chipset GPS SiRFStar III de nouvelle génération ainsi qu'une autonomie réellement impressionnante. Quels sont leurs avantages et inconvénients ?

Présentation des Pocket PC GPS Asus MyPAL A632 et A636

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Le Pocket PC Asus A636 possède un processeur Intel XScale PXA272 cadencé à 416MHz, un système d'exploitation Windows Mobile 5.0 en langue Française, un écran TFT LCD QVGA de 3.5 pouces pour 65 000 couleurs, une quantité de mémoire embarquée de 128MB de Flash et 64MB de SDRAM, un port MMC/SD compatible IO, un haut-parleur en Facade, et enfin une connectique réseau infrarouge, Wifi 802.11b et Bluetooth 1.2. Le A636 intègre de plus un récepteur GPS SirFStar III et une batterie Ion Lithium amovible rechargeable d'une capacité de 1300 mAh, le tout pour des dimensions générales de 122 x 73.2 x 18.65 mm et pour un poids de 175 grammes.

Pour sa part, le Pocket PC Asus A632 est identique au premier modèle présenté au détail près qu'il ne possède pas de connectique Wifi intégrée mais qu'il integre cependant un double port pour carte mémoire SD/MMC et MiniSD.

Concernant leur form factor, les Asus A636/632 possèdent une antenne GPS capable d'être déplacée sur un axe permettant de la garder en position haute, que l'appareil de poche soit placé en mode portrait ou en mode paysage. A noter de plus qu'il est possible de connecter une antenne GPS externe compatible MMCX sur l'appareil de poche.

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De plus, les Pocket PC GPS de Asus possèdent 8 boutons en facade permettant de lancer des applications classiques liées au système Windows Mobile de l'appareil de poche mais permettant également de contrôler et lancer un logiciel de navigation GPS. Ainsi, les boutons de l'appareil de poche permettent de prendre en compte classiquement le lancement d'un logiciel de navigation GPS mais également de pouvoir zoomer/dézoomer dans les cartes numériques de ceux-ci tout en permettant d'ajuster le son de l'appareil de poche pour avoir un guidage vocal plus ou moins fort.

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Au niveau de son connecteur permettant de le synchroniser avec un PC sous Windows, le Pocket PC GPS de Asus possède un port interne non compatible directement avec les formats classiques Mini USB. Ce port n'est pas compatible avec celui des Qtek (2020/2020i) classiques. A noter également sur l'image suivante la possibilité de connecter à l'appareil de poche un écouteur filaire.

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Enfin la batterie de l'appareil de poche est amovible et rechargeable.

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Comparatif de taille avec d'autres PND ou Pocket PC du marché

Les Pocket PC GPS de Asus ne sont certes pas les plus légers et les plus compacts mais ils apparaissent tout de même comme plutôt massifs, aussi bien au niveau de la qualité des matériaux utilisés que l'impression générale d'utilisation de ceux-ci. De plus, comparativement à un PND du type de celui de Viamichelin, les Asus A632/6 sont réellement beaucoup plus lourds...

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Les Packaging des Pocket PC Asus A632 et A636

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En plus d'être livré avec un manuel d'utilisation du terminal, un support de fixation ainsi que son manuel d'utilisation, un cordon allume-cigare, un chargeur secteur et un câble de synchronisation (avec prise pour cordon allume-cigare), le Pocket PC GPS de Asus est livré avec une housse de protection d'une plutôt bonne qualité.

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A noter que le support de fixation s'insère parfois difficilement dans le Asus A636/636 mais possède la particularité de pouvoir être utilisé aussi bien en mode paysage qu'en mode portrait, et ce via la présence d'une "boule" déplacable et réglagle très facilement. Notons simplement que bras articulé de type ventouse est pour sa part trop rigide, ne permettant que difficilement de le plier.

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Pocket PC GPS Asus MyPAL A632 et A636 : L'offre logicielle

Concernant leur offre logicielle embarquée, celle-ci inclut les logiciels présents de base dans le système Windows Mobile 5, à savoir Outlook mobile, Pocket Internet Explorer, MSN Messenger, Excel, PowerPoint et Word Mobile, un client terminal serveur, un lecteur d'images et de vidéos et enfin un explorateur de fichiers.

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Un plugin Today nommé Asus Status a fait son apparition pour permettre de garder à l'oeil des informations essentielles sur le mode d'utilisation du CPU des Pocket PC GPS et sur leur mémoire utilisée et libre.

Au niveau de la connectique Wifi du Asus A636, celle-ci est gérer tout à fait classiquement.

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Concernant la connectique Bluetooth des Pocket PC GPS de Asus, le stack Bluetooth utilisé est de marque Broadcom et fonctionne également correctement sans problème notable de vitesse d'execution ou de stabilité.

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Toujours au niveau Bluetooth, il est possible de connecter une oreillette sans fils à l'appareil de poche pour recevoir sur l'oreillette les informations vocales routières à suivre et non directement sur le haut-parleur des Pocket PC GPS de Asus. Cette fonctionnalité a été testé sur une oreillette Bluetooth Jabra BT 800.

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Ils possèdent de plus une gestion avancée du port USB des appareils de poche GPS de Asus.

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Au niveau de l'utilisation du CPU, un mode d'utilisation permettant de diminuer ou augmenter automatiquement la fréquence processeur des Asus A636 et Asus A632 a été mis en place.

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Concernant la couche Audio des Pocket PC GPS, c'est une mode de configuration avancé du son qui est disponible.

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Toujours au niveau logiciel, le Pocket PC Asus A636 dispose d'un système d'exploitation Windows Mobile 5.1.70 lui permettant d'intégrer un mode de configuration de la connectique GPS de l'appareil de poche. Ainsi, et c'est une première, il sera possible de configurer le système pour qu'il puisse prendre en compte un même récepteur GPS qui pourra être partagé entre plusieurs applications GPS (plugin Today et logiciel de navigation GPS par exemple).

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Enfin, un autre programme de configuration, baptisé "Mode Switcher", permet pour sa part de passer, via un bouton hardware de l'appareil de poche, d'une application à une autre rapidement sans avoir à entrer dans les différents menus de l'appareil de poche.

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Le système d'exploitation utilisé dans ces tests est une version finale du système des Asus A636 et Asus A632.

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Pocket PC GPS Asus MyPAL A632 et A636 : Tests techniques

Une fois avoir découvert les deux Pocket PC GPS de Asus, il est nécessaire de se poser la question de savoir si ceux-ci peuvent être utilisés pour d'autres applications que la navigation GPS dans de bonnes conditions. De même, certains logiciels GPS étant plus gourmands en ressources Processeurs et mémoires, ce tests permettent de savoir si les Asus A632/6 peuvent rivaliser avec des Pocket PC classiques qui disposent pas de récepteur GPS intégré.

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Ces tests permettent de mettre en évidence que les processeurs des Pocket PC GPS de Asus sont bien intégrés dans le système Windows Mobile 5, leur permettant d'avoir une puissance brute dans la moyenne, la bonne surprise étant la puissance graphique impressionnante de ces mêmes appareils de poche, surpassant les autres modèles de ce comparatif.

Concernant les mauvaises performances dans la catégorie "système de fichiers", ceci s'explique par la présence du système Windows Mobile 5 qui ralentit certains processus dont le temps de boot des appareils de poche qui dépasse dans certains cas 1 minute !

En utilisant un autre logiciel de benchmark que SpbBenchmark, à savoir Gxmark de l'association Int13, les résultats sont similaires, les tests n'étant ici appliqués qu'à l'aspect multimédia des Pocket PC GPS de Asus.

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Cette note obtenue de 1794 équivaut à la note obtenue par les Pocket PC Asus Mypal A716 et HP iPaq hx2110.

Enfin, en ce qui concerne la lecture de fichiers vidéos via le logiciel The Core Media Player (anciennement appelé Betaplayer), tous les formats de vidéos pour mobiles (320x240 pixels) peuvent être lus sans saccades et sans désynchronisation du son par rapport à l'image.

Pocket PC GPS Asus MyPAL A632 et A636 : Tests GPS

Les Pocket PC GPS de Asus sont fournis avec le logiciel de navigation assistée par GPS Destinator PN en version 5 avec support de Windows Mobile 5. Ce programme permet d'être utilisé en mode portrait ou en mode paysage.



Il est cependant toujours possible de désinstaller ce programme et d'installer un autre logiciel de navigation GPS comme
59 Navigator 5 ou Navigon Mobile Navigator|5, tous deux fonctionnant sans saccades et tout à fait correctement, se payant même le luxe d'être lancés automatiquement via un appui sur le bouton hardware "GPS" des Pocket PC.

Passons aux tests du récepteur GPS SiRFStar III intégré dans les Pocket PC GPS de Asus :

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« En intérieur volets fermés / En extérieur »
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« Voiture dans un Box avec volet metallique ouvert / Parking en sous sol près de la porte de sortie ouverte »


La sensibilité du récepteur GPS intégré des Pocket PC Asus A632 et Asus A636 est de bonne qualité, à mi chemin entre la sensiblité d'un récepteur GPS externe Bluetooth GlobalSat BT-338 et un PND de dernière génération comme les TomTom One et Viamichelin X-930 qui disposent toux deux d'une des meilleures implémentations de la puce GPS SiRFStar III.

Dans la très grande majorité des cas, le fix GPS obtenu prend moins de 10 secondes tandis que le mode de recherche de satellites GPS est rapide, faisant souvent des aller/retours pour stabiliser le nombre de satellites GPS réellement utilisables.

Pocket PC GPS Asus MyPAL A632 et A636 : Autonomie

Sans doute le point crucial de ce test. Malgré l'utilisation d'une batterie Li-Ion d'une capacité de 1300 mAh, les Pocket PC GPS de Asus peuvent-ils être utilisés en tant que périphérique de navigation GPS pendant de longues heures avant de nécessiter un rechargement des appareils de poche ?

La réponse est Oui avec une autonomie identique pour les deux Pocket PC de presque 40 heures en mode lecture de ebook, de presque 20 heures en écoute de musiques numériques et 7 heures (!) en mode de navigation GPS avec le rétro éclairage laissé dans sa position d'origine.

En comparant cette autonomie avec un PDAPhone Qtek 2020i utilisé principalement tant que Pocket PC, l'autonomie des Asus A632 et Asus A636 est simplement doublée, permettant de tenir 48 heures moyennant une utilisation de 2 ou 3 heures de Wifi par jour ! A ce sujet, la connectique Wifi des Pocket PC GPS de Asus est de moins bonne qualité que celle des autres Pocket PC classiques, la puce Wifi n'étant pas assez sensible.

L'avis de la rédaction

Les Pocket PC GPS Asus A636 et A632 sont tous deux attendus pour être disponibles au début du mois de Décembre pour un prix de respectivement 549 €uros et 499 €uros TTC, prix qui inclut le terminal, le logiciel de navigation GPS Destinator PN 5 et une carte mémoire SD de 256MB livrée avec une carte complète de France.

Puissants, dotés d'une puce graphique de bonne qualité et d'une sensibilité GPS importante, Asus fait une entrée remarquée dans le monde des Pocket PC GPS. Cependant, il est tout de même à noter que la puce Wifi du Asus A636 est moins sensible que les puces Wifi d'autres Pocket PC ou PDAPhone du marché tandis que le système d'exploitation des Asus A632 et A636 est parfois instable, obligeant à effectuer un soft reset pour que la couche Bluetooth soit de nouveau fonctionnelle ou pour que le plugin Today Asus Status ne re fonctionne à son tour également.

Mise à part ces quelques désagréments, les Pocket PC Asus A632 et Asus A636 disposent d'une autonomie record permettant de les utiliser pendant de longues heures en voiture, en vélo ou en mode piéton, permettant d'être utilisés pendant plus de 7 heures en mode GPS, ceci étant du à l'utilisation avancée du CPU des appareil de poche.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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