Intel met son usine à 5 milliards de dollars entre parenthèses

01 juin 2018 à 15h36
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L'usine Fab 42 en Arizona a été construite mais son entrée en fonction est reportée sine die. L'objectif du fondeur, toujours enlisé dans la crise du PC, est de maîtriser ses coûts et d'optimiser ses actifs.

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C'était en janvier 2012, Barack Obama était en campagne et il visitait le site arizonien de Chandler où Intel y implanterait une usine dernier cri. Pour le président des États-Unis, ce projet de 5 milliards de dollars était présenté comme un « symbole de l'avenir de l'industrie manufacturière américaine ». Finalisée, l'usine Fab 42 n'ouvrira cependant pas de sitôt.

D'après Chuck Mulloy, porte-parole d'Intel cité par Arizona Republic News, l'usine a vu le jour en fin d'année dernière et un millier d'emplois a même été créé. Mais personne n'a été affecté à Fab 42. Ces personnes travailleraient en fait pour l'instant sur le campus Ocotillo. Quant au nouveau site, indique le représentant, « il sera utilisé pour des technologies futures à une date future ». Mais rien n'a encore été déterminé.

Si Intel a tout de même embauché 1 000 personnes depuis 2011, c'est aussi parce que le fondeur a obtenu des avantages fiscaux de l'État. C'est une mesure décidée par Barack Obama visant à favoriser l'embauche dans le milieu industriel aux États-Unis, de façon à limiter la tentation de la délocalisation.

Alors que l'usine Fab 42 devait être destinée à la fabrication de puces gravées en 14 nm, Intel a décidé d'adapter les sites existants, dévolus actuellement au 22 nm. « Beaucoup de nouveaux employés travaillent dessus », indique Chuck Mulloy, évoquant une « meilleure utilisation du capital », alors qu'une usine en Oregon est en travaux afin de fabriquer des galettes de silicium de 450 mm - contre 300 aujourd'hui.

Intel continue ses efforts

Encore largement premier de l'industrie des semi-conducteurs en 2013 selon Gartner, Intel est le seul fabricant du top cinq à voir sa part de marché reculer. En tête avec 15,2% du secteur l'an dernier, le fondeur de Santa Clara a cédé 2,2% comparé à 2012, alors que Samsung progressait de 3,6%, avec 9,4% du marché, et que Qualcomm, poussé par son omniprésence dans le mobile, grimpait de 31%, avec 5,5% de l'industrie.

Intel a peut-être réorienté une partie de ses investissements vers les puces mobiles, là où se trouve la croissance, et même vers l'Internet des objets, où les espoirs du fondeur sont importants - il ne veut pas reproduire la même erreur qu'avec le mobile. Mais au dernier trimestre fiscal, l'américain n'est pas encore repassé dans le vert, tant sur les ventes que sur les profits - même s'il redressait la barre.

La société de Brian Krzanich a fait face, en 2013, à un recul historique des ventes de PC, alors qu'il en équipe huit sur dix dans le monde avec ses processeurs, selon IDC. Avec un marché mondial en recul annuel de 10%, relevait Gartner, Intel tente de s'accrocher pour ne pas se faire tirer vers le fond avec les PC. En attendant que ses investissements payent, l'heure est donc à la rationalisation de ses actifs.
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