Test Audio-Technica ATH-WS55 : grosse dynamique en stock !

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Le 07 octobre 2011
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Audio-Technica ATH-WS55BRD


Le spécialiste japonais du son, Audio-Technica, propose une mise à jour de son célèbre WS50 : voici l'ATH-WS55BRD, ici en version noir et rouge. Présenté à l'IFA début septembre, le WS55 appartient également à la gamme « Solid Bass ». Tout est dans l'énoncé !

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Audio-Technica ATH-WS55


Présentation et ergonomie

Le WS55 reprend le design de son prédécesseur, à quelques détails près. La coque est moins bombée que sur le WS50, même plutôt renfoncée. Le matériau plastique (salissant) utilisé sur le WS50 est ici remplacé par une plaque d'aluminium, réduisant les vibrations. En plus, l'aspect satiné granulé évite les traces de doigt... Enfin Audio-Technica propose maintenant cette version rouge, avec rappel sur le câble. La finition apparaît sérieuse mais le choix du plastique pour les branches de l'arceau reste peu gratifiant.

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La coque rouge est désormais en aluminium... mais les branches réglables toujours dans un plastique peu élégant. Quant au jack, il est assorti aux coques


Coté ergonomie, le WS55 se montre plutôt agréable. Les 165 g du casque ne se font pas sentir, en partie grâce au rembourrage généreux du haut de l'arceau. Par ailleurs, la combinaison des écouteurs bien articulés (pivot à 90° vers l'avant et inclinaison de quelques degrés vers le bas) et d'une pression relativement bien dosée de l'arceau (à peine tendue) procure une tenue à la fois confortable et efficace. La taille des coussinets en simili (8 x 7 cm) place le WS55 entre le supra et le circum-aural (tout dépend de la taille des oreilles...). L'isolation apportée est de bon niveau, et évite ainsi d'avoir à pousser le volume. Chose qui n'est pas nécessaire compte tenu du bon rendement du casque.

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La géométrie des écouteurs est bonne, le haut de l'arceau est bien rembourré


Restent des points améliorables, comme l'impossibilité de plier le casque (contrairement à ce que laisse croire Audio-Technica en parlant de « foldable headphones »), l'absence d'un câble unilatéral (et pourquoi pas détachable) ou encore la pauvreté du packaging limité au seul casque.

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Voilà ce que Audio-Technica entend par casque pliable...


Quid de l'audio ?


Sur le papier, rien n'a changé : on retrouve les mêmes transducteurs de 40 mm, avec technologie de chambre double (renfort des basses), coussinets scellés (meilleure isolation) et système anti-vibration multicouches de l'habitacle des oreillettes. Le casque couvre toujours la large plage de fréquences 10 Hz - 24 kHz, propose une sensibilité un décibel supérieur (100 dB/mW contre 99 dB/mW) pour une impédance de 40 ohms. Et toujours une puissance admissible de 500 mW rendant le casque utilisable avec une table de mixage ou une chaîne Hi-Fi.

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Un schéma vu en coupe d'un écouteur avec la double chambre en rouge... et ce que ça donne en vrai : c'est propre à l'intérieur !


A l'écoute, le WS55 se montre redoutable ! La dynamique, initiée par des basses percutantes et terminée par des aigus clairs, est énorme. Et la bonne nouvelle c'est que les mediums se positionnent bien au milieu de tout ça : un tantinet plus bas qu'avec les ATH-ES7 mais tout de même détaillés et présents. Il en résulte un son énergique et précis à la fois, sans chaleur ou froideur marquée. L'image sonore est précise et assez large. Enfin, si le rendu n'est pas aussi aéré qu'avec un casque ouvert, il faut reconnaître qu'Audio-Technica maîtrise bien ses structures fermées : aucune sensation de compression et encore moins de résonnance.

Seule chose à signaler : ce son dynamique ne collera pas idéalement avec tous les styles musicaux (musique classique, jazz ou reggae par exemple) et à la longue, il fatigue plus qu'un rendu linéaire. Mais sur du rock (tous styles), de la pop, de l'électro ou du hip-hop, c'est parfait !

Conclusion

À moins de 79 €, l'ATH-WS55 d'Audio-Technica trouvera preneurs, ça ne fait aucun doute ! Il délivre un son dynamique tout en restant propre et équilibré, grâce à des mediums bien positionnés et des aigus dégagés mais pas agressifs. Malgré l'appellation Solid Bass, Audio-Technica évite l'écueil du casque « basseux ». Un savant dosage qui permet une assez bonne polyvalence au WS55. Le seul point qu'il reste éventuellement à améliorer, c'est l'ergonomie (câble unilatéral, un soupçon moins de pression de l'arceau, vrai mécanisme de pliage).

Audio Technica ATH-WS55

Les plus
+ Basses percutantes et son détaillé à la fois
+ Image sonore précise et assez large
+ Bonne isolation / confort
+ Design sympa / prix
Les moins
- Câble en Y (non amovible...)
- Structure pas vraiment pliable
- Arceau serre un soupçon trop
- Packaging limité au casque...
Qualité audio
Confort
Isolation
Finition
4

Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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