AMD Athlon II X2 250 et Phenom II X2 550

01 juin 2018 à 15h36
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Introduction

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Alors que le constructeur de processeurs verts fête les dix ans du lancement de l'Athlon, l'intéressé nous propose aujourd'hui l'Athlon II. Il ne vient pas tout seul puisqu'il est accompagné par (encore !) un nouveau modèle de Phenom II. Deux processeurs qui ont en commun d'être des puces double cœurs vendues à des prix très agressifs. De quoi venir titiller les hégémoniques Core 2 Duo ?

Malgré le lancement chaotique et l'accueil assez glacial réservé l'année dernière à l'arrivée du premier Phenom, les cerveaux marketings du constructeur vert ont décidé de garder cette marque pour le lancement de leur nouvelle architecture au début de l'année. Le cœur Deneb est donc devenu le Phenom II, des processeurs lancés en trois temps (voir nos articles ici, ici et ici). Après le lancement des premiers modèles ne supportant que la mémoire DDR2 en janvier, AMD a introduit le support de la DDR3 quelques semaines après et en même temps, ses puces triples cœurs. Il aura fallu attendre la fin du mois d'avril pour voir débarquer le modèle le plus haut de gamme, le Phenom II X4 955 Black Edition.

AMD s'attaque aujourd'hui au marché des processeurs double cœurs, dominé depuis plusieurs années par le Core 2 Duo d'Intel.

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Socket AM3 : quelques rappels

Les deux processeurs que nous vous proposons en test aujourd'hui ont un point commun en plus de disposer de deux cœurs, il s'agit de processeurs compatibles avec le socket AM3. Pour rappel ce nouveau socket prend la suite des modèles AM2 et AM2+ utilisés précédemment par AMD. On peut compter 938 broches mais le plus important est au niveau de la rétrocompatibilité avec les cartes mères. Les processeurs AM3 peuvent aussi bien s'enficher sur des cartes mères AM3 que de plus anciennes cartes mères AM2+ ou AM2. Une mise à jour du BIOS est souvent, bien entendu, nécessaire pour que cela fonctionne. Il est par contre impossible d'enficher un processeur AM2+ sur une carte mère AM3.

La raison derrière cela est assez simple, vous vous en rappelez probablement, AMD a intégré depuis l'Athlon 64 le contrôleur mémoire directement à l'intérieur de ses processeurs. La particularité des cartes mères AM3 étant qu'elles fonctionnent avec de la mémoire de type DDR3. Seuls les processeurs AM3 disposent d'un contrôleur mémoire compatible avec ce standard.

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Socket AM3


Les avantages apportés par la mémoire DDR3 sont une fréquence de fonctionnement plus haute, et donc une bande passante mémoire plus élevée. S'ajoute également une tension d'alimentation plus faible qui permet de consommer un peu moins d'énergie.

Sommaire :

Un Athlon II, c'est mieux qu'un Phenom II ?

Présente depuis plus de dix ans, la marque Athlon est de loin la marque processeur d'AMD qui ait le plus marqué les esprits. Premiers processeurs à atteindre la barre du gigahertz avec le premier Athlon, premier processeur grand public 64 bits et disposant d'un contrôleur mémoire intégré avec l'Athlon 64, les succès ont été nombreux et la marque a réussi a s'ancrer dans les esprits, un peu plus que les « Core » et un peu moins que les « Pentium ».

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Processeurs AMD Athlon II X2 250 et Phenom II X2 550 Black Edition


Lancer une nouvelle marque pour remplacer une marque mythique est toujours quelque chose de délicat, surtout quand les premières puces sont un peu ratées (ce qui était le cas de la toute première génération de Phenom). Alors que l'on s'attendait à un changement de nom pour tourner la page, AMD a continué dans sa lancée en appelant son cœur Deneb « Phenom II »... pour mieux réintroduire la marque Athlon qui perd 62 versions en passant de l'Athlon 64 à l'Athlon II.

Un nouveau die

L'Athlon II est une version à prix réduit du Phenom II. La première différence est au niveau de la mémoire cache. Quand les Phenom II embarquent une quantité très importante de cache de niveau 3 (6 Mo), les Athlon II en sont totalement dépourvus. En contre partie le cache de niveau 2 de chaque cœur passe de 512 Ko à 1 Mo. Deuxième différence, il s'agit d'une puce double cœur « native », et non d'un quadruple cœur dont deux cœurs seraient desactivés.

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Le die de l'Athlon II X2


Cela permet de faire baisser significativement la taille de la puce qui passe de 758 millions de transistors à seulement 234 millions. Le coût de fabrication est donc amplement réduit. A noter qu'AMD lancera à la rentrée une version triple et quadruple cœurs de l'Athlon II qui nécessitera un nouveau « die ».

AMD Athlon II X2 250 : caractéristiques

Revenons sur la version introduite aujourd'hui : il s'agit d'un processeur double cœur cadencé à 3 GHz. Compatible avec les cartes mères à socket AM2+ et AM3, il dispose d'un contrôleur mémoire intégré compatible avec la DDR2 et la DDR3 sur deux canaux. Officiellement, il ne supporte que la mémoire DDR3 cadencée à 800 et 1066 MHz. Sachez tout de même qu'en pratique nous avons pu utiliser sans problème de la mémoire DDR3 cadencée à 1333 MHz avec notre carte mère de test.

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L'Athlon II X2 250 vu par l'excellent CPU-Z. Nous remercions chaleureusement son auteur qui nous a fourni pour ce test une version beta détectant correctement ces nouvelles puces.


La puce dispose de deux fois 64 Ko de mémoire cache de niveau 1 (pour les instructions et les données) et d'un megaoctet de mémoire cache de niveau 2, tout ceci par cœur. Elle est annoncée pour une consommation maximale de 65 watts.

AMD Phenom II X2 550 Black Edition : caractéristiques

Le Phenom II X2 550 de son côté est un processeur double cœur cadencé à 3.1 GHz. Il est fabriqué à partir de puces « Deneb » de Phenom II X4 dont deux cœurs ont été désactivés. La mention Black Edition dans le nom de la puce indique que son coefficient multiplicateur est débloqué.

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AMD Phenom II X2 550 Black Edition vu par l'excellent CPU-Z


Pour le reste, tout est identique aux Phenom II précédent avec 64 Ko de cache de niveau 1 (pour les instructions et pour les données), 512 Ko de mémoire cache de niveau 2 par cœur et 6 Mo de cache L3 partagé entre les deux cœurs. Il est a noter que le contrôleur mémoire est cadencé à 2 GHz, aussi bien sur le Phenom II X2 550 black Edition que sur l'Athlon II X2 250. Il s'agit de la même fréquence que pour les Phenom II X4 955 Black Edition (le modèle haut de gamme) tandis que le Phenom II X3 720 Black Edition (la version triple cœur) voyait son contrôleur mémoire cadencé à 1.8 GHz. La puce est prévue pour une dissipation thermique maximale de 80 watts.
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Pour tester les performances de ces deux nouveaux Phenom II en socket AM3, nous avons eu recours à la plateforme suivante accompagnée de mémoire DDR3 :

  • Carte mère Asus M4A79-T Deluxe
  • 4 Go mémoire DDR3-1333 Corsair @1333
  • 2 x disques durs Western Digital Raptor 150
  • Carte graphique AMD Radeon HD 4870 1 Go

Nous avons également ajouté le Phenom II X3 720 Black Edition qui dispose d'un cœur en plus et d'une fréquence légèrement plus basse, 2.8 GHz. Il est testé sur la plateforme ci-dessus.

En face des Phenom II, nous avons mis en place une configuration pour tester l'offre d'Intel dans cette gamme de prix. Nous avons opté pour le Core 2 Duo E7400 qui, un peu plus cher, est le processeur que tente de détrôner le Phenom II X2 550 Black Edition. Il s'agit d'un processeur double cœur, cadencé à 2.8 GHz. Le concurrent tarifaire de l'Athlon II X2 250 est pour sa part le Pentium E6300. Annoncé le 10 mai dernier, Intel n'a pas encore été en mesure de nous le fournir pour notre test. Dans l'absolu, vous le verrez, ce n'est pas très grave.

  • Carte mère Asus P5K Deluxe
  • 4 Go mémoire DDR3-1333 Corsair (@1066)
  • 2 x disques durs Western Digital Raptor 150
  • Carte graphique AMD Radeon HD 4870 1 Go

Nous utilisons comme système d'exploitation pour nos tests Windows Vista Ultimate dans sa version Service Pack 1. Il s'agit en prime de la version 64 bits, nous utilisons d'ailleurs, pour les tests qui le proposent, leur version 64 bits.

3D Mark Vantage - v1.0.1 - Test processeur

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Nous démarrons nos tests par un coup d'œil aux performances sous 3D Mark Vantage, pour son test processeur. Sans trop de surprise le triple cœur d'AMD remporte ce test. Le Core 2 Duo E7400 se place très légèrement devant le Phenom II. L'Athlon II marque un peu plus le pas malgré une fréquence de fonctionnement élevée. Le manque de cache se paye ici.

PCMark 05 - v1.2.0 - Test processeur

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Nous passons ensuite au vétéran, l'inusable PC Mark 2005 dont nous utilisons le test processeur. Ici le Phenom II X2 550 arrive a s'approcher de son frère triple cœur, tout en distançant le Core 2 Duo E7400. Un bon résultat. L'Athlon II X2 250 paye son manque de cache mais reste très proche de son concurrent chez Intel.

PCMark 05 - v1.2.0 - Test mémoire

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Pour ce qui est des performances mémoire, le même PCMark 05 place le Phenom II X2 550 en tête grâce à sa fréquence de fonctionnement plus élevée, il bat tous les autres. Même l'Athlon II se place ici devant le Phenom II X3 720.

Sandra 2009 - Test processeur

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Le test processeur de Sandra 2009 a toujours bien réussi aux processeurs Intel. Si on met de côté le triple cœur d'AMD dont la performance est forcément plus élevée, le Core 2 Duo E7400 se place d'un cheveu devant ses concurrents. Sandra voit un écart très faible entre l'Athlon II et le Phenom II.

Sandra 2009 - Test mémoire

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Le test synthétique des performances mémoire de Sandra 2009 rappelle a quel point l'architecture Core 2 peine a utiliser de manière efficace la bande passante mémoire pourtant disponible. On notera que l'Athlon II X2 250 arrive à se placer légèrement devant son grand frère. On doit ce miracle au cache de niveau 2, deux fois plus gros sur l'Athlon II que sur le Phenom II.

ScienceMark 2.0 - Primordia

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Terminons notre tour des benchmarks synthétiques avec ScienceMark 2.0. Il s'agit du temps en secondes nécessaire pour exécuter le test, une barre plus courte indique donc des performances supérieures. Et c'est une surprise, notre Phenom II X2 550 arrive, grace à sa fréquence plus "levée, en tête. Le Core 2 Duo E7400 est battu par tous les processeurs d'AMD, décrochant tout juste un match nul contre le Phenom II X3 720.

Cinebench R10

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Les habitués le savent, Cinebench évalue les performances d'un système en effectuant le rendu d'une scène 3D. Si le triple cœur d'AMD se place ici sans problème devant, le Phenom II X2 se place, une fois de plus, devant le Core 2 Duo E7400 pourtant vendu une quinzaine d'euros plus cher.

Compression de fichiers - WinRAR 3.80

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Nous mesurons avec WinRAR le temps nécessaire à la création d'une archive d'un disque dur vers l'autre. Les résultats sont exprimés en secondes, le graphique se lit donc de manière inversée. WinRAR est très sensible aux performances mémoires d'un système et cela se voit ici : on gagne 15 secondes entre le Phenom II X2 550 et son concurrent direct chez Intel ! On note aussi que l'Athlon II paye assez cher sa taille de cache réduite.

Crysis Warhead - 1024x768x32 - Mode Gamer

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Place aux jeux qui sont habituellement le domaine ou les processeurs doubles cœurs proposent le meilleur rapport qualité prix. Première place pour le Phenom II X2 550 Black Edition qui se place très légèrement devant son concurrent chez Intel. L'Athlon II cède 14% de performances par rapport au Phenom II, l'absence de cache se paye au prix fort.

FarCry 2 - 1024x768x32

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Passons à Far Cry 2, jeu édité par Ubisoft et sponsorisé par Intel. Ce qui n'empêche pas le Phenom II X2 d'être en tête. L'écart avec le Core 2 Duo E7400 est de près de 10% tout de même ! Pour ce qui est de l'Athlon II par rapport au Phenom II, l'écart est sensible, plus de 15% !

Enemy Territory Quake Wars - 1024x768x32

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Terminons avec Quake Wars ou le Core 2 Duo E7400 sauve la donne, même s'il est battu par le processeur triple cœur d'AMD qui réussi sa seule belle prestation dans les jeux. C'est le seul titre ou le Phenom II X2 est battu. Les écarts restent cependant très faibles pour ce titre.

Consommation

À une époque où la consommation électrique est un facteur déterminant dans beaucoup de domaines, il est important de vérifier celle de nos processeurs. Pour cela nous utilisons un wattmètre, mesurant l'ensemble de la consommation de la machine et ce en lançant autant d'instances de Prime95 qu'il y a de cœurs par processeur.

 Consommation au reposConsommation en charge
AMD Phenom II X3 720 Black Edition137 Watts192 Watts
AMD Phenom II X2 550 Black Edition134 Watts175 Watts
AMD Athlon II X2 250131 Watts167 Watts
Intel Core 2 Duo E7400124 Watts157 Watts


La consommation du Core 2 Duo est très légèrement plus faible que celle de l'Athlon II, les deux puces étant des doubles cœurs. Il faut noter tout de même que l'Athlon II intègre un contrôleur mémoire qui est déporté dans le chipset pour le cas du Core 2 Duo. En l'état le score des processeurs double cœur d'AMD est assez bon. On voit bien entendu l'avantage de l'Athlon II sur le plan de la consommation, son die étant plus petit. De quoi augurer de bonnes choses pour l'overclocking.

Overclocking

Nous avons tenté de pousser les deux nouveaux processeurs double cœur d'AMD dans leurs derniers retranchements par le biais d'un refroidissement à air.

Pour l'Athlon II X2 250, la présence d'un die très petit aide nettement puisque l'on a atteint quasiment les 4 GHz en montant à 265 MHz la fréquence du « bus ». Pour ce qui est du Phenom II X2, malgré son appellation Black Edition, les choses ont été plus difficiles. Que ce soit en augmentant le multiplicateur, en augmentant la fréquence de bus, ou en augmentant la fréquence de bus tout en diminuant le coefficient multiplicateur, nous nous sommes retrouvés bloqués aux alentours de 3.7 GHz, un score certes honorable.

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Nos deux processeurs AMD overclockés : 3,7 GHz pour Phenom II X2, 3,9 GHz pour Athlon II X2


A noter que la consommation part en flèche dès que l'on pousse les tensions, augmentant de 50 watts dans nos tentatives les plus extrêmes. Notez que nous avons également tenté de débloquer les deux cœurs inactifs en utilisant la fonction « Advanced Clock Calibration ». Pour ceux qui n'en auraient pas entendu parler, cela n'aura pas marché pour notre processeur de test.

Conclusion

Le lancement des Phenom II se poursuit et, petit à petit, AMD continue de placer des pions en face des mastodontes d'Intel. Les Phenom II X2 550 et Athlon II X2 250 sont les premières offres double cœur d'AMD en 45 nanomètres, et en soit c'est un petit événement.

En grande partie parce que le procédé de fabrication en 65 nanomètres d'AMD n'avait jamais réussi a monter en fréquence. Pire, après des Athlon X2 qui ne pouvaient pas rester compétitifs, nous avons eu droit à des Phenom premiers du nom, doubles cœurs, rebaptisés sous la forme d'Athlon 7750 et 7850. Des puces qui ne nous avaient pas laissé un souvenir impérissable.

Car le marché des processeurs double cœur reste particulièrement d'importance puisqu'il est toujours préféré par les joueurs qui disposent d'un budget serré. Peu (pour ne pas dire aucun) des jeux savent tirer partie de plus de deux cœurs, la faute revenant à Microsoft qui n'a pas su rendre « multithread » son API de programmation DirectX qui sert de base à (quasiment) tous les jeux PC. La chose changera avec l'arrivée de DirectX 11 à l'automne, mais avant que tous les jeux ne l'exploite, du temps peut passer.

Pour les jeux la fréquence prime et le Phenom II X2 550 Black Edition fait des merveilles dans sa gamme de prix. Annoncé aux alentours de 100 euros, il y est plus performant que le Core 2 Duo E7400. Intel garde un très léger avantage sur la consommation en charge par rapport au nouveau venu d'AMD mais tout ceci est très léger, comme l'avantage en overclocking. Avec un positionnement tarifaire ultra agressif, ce nouveau Phenom II X2 arrive donc à se faire un trou au milieu de l'offre de son concurrent, ce qui n'est pas si facile.

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Pour ce qui est de l'Athlon II, nous sommes plus dubitatifs. La suppression du cache de niveau 3 ne s'accompagne que d'une très légère augmentation du cache de niveau 2 qui passe de 512 Ko à 1 Mo par cœur. De quoi entacher les performances dans nombre d'application, y compris les jeux. Justement là ou un processeur double cœur se justifie encore en 2009. Sachant que l'écart de prix avec le Phenom II X2 550 n'est que d'une quinzaine d'euros, cet Athlon II perd la quasi-totalité de son intérêt quand l'on ramène cette différence sur le prix total d'une machine.

Il est également assez décevant de voir AMD proposer en parallèle la marque Athlon II à celle du Phenom II, y compris bientôt dans des déclinaisons triple et quadruples cœurs. Le but avoué étant de pouvoir proposer un quadri coeurs ultra abordable, chose qu'Intel n'a toujours pas dans son arsenal. Reste que parmi tous ceux qui flâneront dans les grandes surfaces ou les boutiques spécialisés, combien connaissent la marque Phenom et combien connaissent la marque Athlon ? Combien penseront que l'Athlon II est effectivement inférieur sur le plan des spécifications technique au Phenom II ? Au minimum, c'est assez maladroit de la part d'AMD.

AMD Phenom II X2 550 BE

8

Les plus

  • Bonnes performances
  • Excellent rapport performances/prix

Les moins

  • Consommation électrique élevée en overclocking
  • Reste un processeur quadruple cœur castré

0

Performances8

Innovation7

Qualité/prix9



AMD Athlon II X2 250

2

Les plus

  • Double cœur natif
  • Consommation mesurée

Les moins

  • Mauvaise utilisation de la marque Athlon
  • Terrible manque de mémoire cache
  • Performances trop légères

0

Performances6

Innovation7

Qualité/prix6



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