Bitcoin, Litecoin : montez votre propre mineur !

Stéphane Vernier
05 juillet 2013 à 17h31
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Nous avons opté pour une configuration optimisée pour le minage, c'est à dire visant à limiter les dépenses, tant en termes d'investissement que de consommation énergétique, aux éléments directement utiles pour l'extraction de pièces virtuelles. Ceci explique donc le choix d'un processeur bon marché à faible consommation, et d'une quantité de RAM relativement standard.

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Si NVIDIA a souvent la faveur des joueurs, AMD a celle des mineurs !


Pour des questions d'architecture, les cartes graphiques Nvidia sont beaucoup moins efficaces que les Radeon en ce qui concerne le minage, dans des proportions telles que l'achat de cartes AMD s'impose sans discussion possible dans ce cadre particulier. Le minage étant une activité très intensive (qui utilisera en continu 99% de la puissance de calcul de vos cartes), il est recommandé d'opter pour des modèles robustes dotés d'une ventilation efficace, comme par exemple les Sapphire 7950 Vapor-X. Certains modèles d'entrée de gamme, comme la XFX 7950, affichent par exemple des performances inférieures à celles d'une Vapor-X. L'overclocking de la mémoire et du GPU a généralement un impact assez modeste sur la puissance de calcul, mais libre à vous de tester différents réglages afin d'optimiser votre rendement.

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La vitesse des ports PCI-Express utilisés n'entre pas en ligne de compte pour le minage, qui se contente d'une bande passante très réduite. Vous pouvez donc sans problème utiliser de puissantes cartes graphiques PCIe 16x sur des ports PCIe 1x à l'aide de câbles d'extension. Chaque carte fonctionnant comme une unité de calcul indépendante, l'utilisation du CrossFire est inutile, voire contre-productive. Cependant, si vous avez opté pour une carte comportant 4 ports PCIe 16x et même si l'activation du CrossFire d'ATI diminue légèrement les performances (d'environ 5%) pour le minage, rien ne vous empêche d'utiliser votre machine infernale pour le jeu vidéo afin de profiter des performances graphiques exceptionnelles offertes par 4 cartes graphiques haute performance. Si telle est votre intention, il faudra alors opter pour un processeur plus puissant et une quantité de RAM appropriée afin de pouvoir optimiser les performances de la configuration. Le cas échéant, vous veillerez naturellement à couper l'application de minage durant vos sessions de jeu.

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Huit ports PCI-Express ? C'est possible !


Si nous avons opté pour une configuration comportant 4 unités de calcul (cartes graphiques Radeon), sachez qu'il existe de nombreuses cartes comportant 5 ports PCIe (comme la Gigabyte GA-970A-D3 AM3+). Certaines cartes spécialisées proposent même davantage de ports - 8 dans le cas de la Big Bang-Marshal B3 de MSI - et permettent de monter des configurations délirantes, avec une alimentation adaptée.

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D'ailleurs, il est parfois difficile de se procurer des alimentations très puissantes. Il est de plus préférable de les « sous-exploiter » afin de prolonger leur durée de vie. Vous pourrez donc opter pour une configuration utilisant simultanément plusieurs alimentations. Dans ce cas, vous aurez besoin d'un adaptateur de type Add2Psu afin de relier et de synchroniser vos alimentations.

Liste des composants

Nous avons profité de l'assemblage de notre mineur pour tester deux configurations différentes : une à base de Radeon HD 7950 et une à base de Radeon HD 7970. Les composants que nous avons retenus sont donc :

  • 1 processeur faible consommation (AMD Sempron 145)
  • 1 carte mère dotée de 4 ports PCI-express (Asus M5A99FX PRO R2.0)
  • 4 cartes graphiques Radeon HD 7950 ou 7970 (Sapphire 7950 Vapor-X, MSI 7970 Power Edition 3GDS Ghz)
  • 1 alimentation 1200W (pour les 7950) ou 1600W (pour les 7970) (Cooler Master Silent Pro 1200W, LEPA 1600W)
  • 8 Go de RAM
  • 1 disque SSD de faible capacité
  • 4 câbles d'extension (« risers ») PCIe 16x

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Note : Peu courants sous nos latitudes, les câbles d'extension PCIe sont facilement trouvables sur eBay (cherchez « PCIe powered riser »). Certains peuvent être alimentés (à l'aide d'une fiche Molex ou SATA), afin que le courant soit prélevé au maximum sur l'alimentation. Ainsi, la durée de vie de la carte mère, qui doit dans le cas contraire alimenter 4 cartes (ou plus) par le port PCI-Express, se voit prolongée.

Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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