Après avoir touché le ciel, l'astronaute Kathy Sullivan touche le fond des océans

14 juin 2020 à 08h30
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Kathy Sullivan et Victor Vescovo © Enrique Alvarez

Le 11 octobre 1984, Kathy Sullivan est devenue la première Américaine à avoir effectué une sortie orbitale.

36 ans plus tard, à 68 ans, elle devient également la première femme à avoir atteint l'endroit le plus profond jamais mesuré dans l'océan.

De l'espace à l'océan

Le Challenger Deep se trouve à quelque 10 900 mètres sous le niveau de la mer. Il est situé au large des îles Marianne, dans la Fosse du même nom, dans l'océan Pacifique.

C'est là que s'est rendue Kathy Sullivan, une Américaine de 68 ans déjà connue pour avoir travaillé avec la NASA dès 1978. En 1984, elle a été la première Américaine à faire une sortie orbitale depuis la navette spatiale Challenger. L'histoire a parfois tendance à se répéter.

Pour sa sortie orbitale, Kathy avait été précédée quelques mois auparavant de la Soviétique Svetlana Savitskaïa. Cette fois, en mer, elle est la première femme à atteindre cette profondeur.

Accompagnée du docteur Victor Vescovo, qui a participé à financer l'expédition, elle a passé environ une heure et demie sur place, à bord du Limiting Factor, un submersible de recherche spécialement conçu. Après avoir pris des photographies, ils ont entamé une remontée qui aura finalement demandé quatre heures. Quelques heures à attendre, mais « une journée extraordinaire, à faire une fois dans sa vie » pour la scientifique.

Source : Engadget

Modifié le 14/06/2020 à 09h26
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