AMD Radeon HD 4770 : cap sur le 40nm !

28 avril 2009 à 06h00
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AMD revient sur le segment des cartes graphiques entrée de gamme avec le lancement aujourd'hui du Radeon HD 4770. Derrière un nom pour le moins anodin, se cache une surprenante nouvelle puce graphique DirectX 10.1 gravée pour la première fois en 40 nm !

AMD continue en effet d'innover sur les procédés de fabrication puisque la filiale graphique de la firme de SunnyVale adopte, avant NVIDIA, le processus de fabrication en 40 nm. La grande question étant bien sûr de savoir si l'utilisateur va profiter d'une quelconque manière de ce nouveau procédé de fabrication. Et en regardant de plus près les spécifications annoncées du Radeon HD 4770, on serait tenté de répondre par l'affirmative !

La nouvelle puce graphique d'AMD ne manque en effet pas d'atouts puisqu'elle revendique un total de 640 processeurs de flux alors qu'elle est dotée de mémoire vidéo GDDR5, une première sur ce segment de prix ! À moins d'une centaine d'euros, le Radeon HD 4770 fait-il de l'ombre aux GeForce 9600 GT et autres ? La réponse dans ce test !

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Sommaire :


AMD Radeon HD 4770 : les caractéristiques

Techniquement, l'architecture employée au sein de la puce Radeon HD 4770, nom de code RV740, n'est pas nouvelle. On retrouve en effet, celle des Radeon HD 4000 lancées à l'été dernier avec la prise en charge native de DirectX 10.1 et un agencement bien connu fait de 128 groupes d'unités composé chacun de 5 processeurs de flux. Ainsi, le Radeon HD 4770 totalise 640 processeurs de flux. Ce chiffre impressionnant est à mettre en rapport avec le nombre d'unités du Radeon HD 4670, alias RV730, que le Radeon HD 4770 est censé remplacer. On retrouvait au sein du Radeon HD 4670 320 processeurs de flux : le Radeon HD 4770 comporte donc deux fois plus d'unités de traitement. Du reste, la puce est ainsi au même niveau que le Radeon HD 4830, une version légèrement allégée du Radeon HD 4850 et dotée de 640 processeurs de flux. De leur côté, les Radeon HD 4850, 4870 et 4890 comportent 800 processeurs de flux.

Outre son nombre d'unités, la puce RV740 qui anime le Radeon HD 4770 se distingue bien sûr par sa finesse de gravure. Alors que le Radeon HD 4850 (et consort) est gravé en 55 nm, le Radeon HD 4770 est pour la première fois gravé en 40 nm par TSMC. Moins onéreux à produire, le Radeon HD 4770 est donc censé consommer moins alors qu'il peut comporter sur une même surface un nombre plus grand d'unités tout en s'échauffant moins. Physiquement, le cœur de la puce RV740 est incroyablement petit !

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Puce AMD RV740

AMD propose également des nouveautés du côté de la mémoire, le Radeon HD 4770 étant le premier processeur graphique à ce niveau de prix utilisant de la GDDR5. En revanche, pas de miracle du côté de l'interfaçage puisqu'au contraire des Radeon HD 4830/4850 et 4890, la mémoire équipant le Radeon HD 4770 est interfacée sur 128 bits. La bande passante disponible s'en trouvera donc réduite, même si la fréquence élevée de la GDDR5 est censée compenser le tout.

 Radeon HD 4670Radeon HD 4770Radeon HD 4850GeForce 9600 GTGeForce 9800 GT
InterfacePCI-Ex. 16x - Gen2PCI-Ex. 16x - Gen2PCI-Ex. 16x - Gen2PCI-Ex. 16x - Gen2PCI-Ex. 16x - Gen2
Gravure0,055 µ0,040 µ0,055 µ0,065 µ0,065 µ
Transistors514 Millions826 Millions956 Millions505 Millions754 Millions
RAMDAC2x 400 MHz2x 400 MHz2x 400 MHz2x 400 MHz2x 400 MHz
T&LDirectX 10.1DirectX 10.1DirectX 10.1DirectX 10DirectX 10
Stream Processors320 64080064112
Unités ROP816161616
Mémoire embarquée512 Mo512 Mo512 Mo512 Mo512 Mo
Interface mémoire128 Bits128 bits256 bits256 bits256 bits
Bande passante30 Go/s51,2 Go/s59 Go/s57,6 Go/s57,6 Go/s
Fréquence GPU750 MHz750 MHz625 MHz650 MHz600 MHz
Fréquence Stream Processors750 MHz750 MHz625 MHz1625 MHz1500 MHz
Fréquence mémoire1000 MHz800 MHz (GDDR5)993 MHz900 MHz900 MHz

AMD Radeon HD 4770 : un RV770 qui tait son nom ?

Il faut l'admettre, les similitudes entre le RV740 et le RV770 sont très nombreuses. A tel point que l'on serait tenté d'écrire que le RV740 n'est au final qu'un die-shrink du RV770... C'est-à-dire la même puce, gravée avec un procédé de fabrication différent. Toutefois, AMD a, comme évoqué plus haut, ajusté les caractéristiques de la puce pour les adapter au marché visé. Bus mémoire réduit, nombre d'unités de calcul diminué alors que du côté des fréquences de fonctionnement, la puce RV740 est cadencée à 750 MHz contre 800 MHz pour la mémoire. Cela nous amène au constat suivant : alors même que la finesse de gravure supérieure aurait pu permettre des fréquences de fonctionnement agressives, le Radeon HD 4770 opère à la même fréquence que le Radeon HD 4670. Bien sûr, le nombre de transistors plus important de la puce n'est peut être pas étranger à cette stagnation de la fréquence : la puce compte en effet 826 Millions de transistors, presque autant que le RV770 animant ses grandes sœurs.

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Le Radeon HD 4770 vu par les pilotes CATALYST


Du reste, en ce qui concerne la mémoire, sa fréquence de fonctionnement somme toute modérée ajouté au bus mémoire étriqué font que la bande passante théorique s'établit à 51 Go/s. C'est assez faible en comparaison du Radeon HD 4850 qui offre une bande passante de 64 Go/s alors que le récent Radeon HD 4890 offre une bande passante mémoire bien plus impressionnante de 124,8 Go/s ! Mais c'est tout de même presque deux fois plus que ce qu'offrait en son temps le Radeon HD 4670.

Rappelons au passage que le RV740, à l'instar des autres puces de la famille Radeon 4000, comporte le moteur UVD d'ATI qui prend en charge de manière matérielle le décodage des flux vidéo haute définition issus notamment des Blu-ray. Autre spécificité AMD, la présence d'un contrôleur audio 7.1 intégré à la puce graphique. Cela permet, lors de la lecture de Blu-ray, de diffuser sur l'interface HDMI le flux audio provenant du film sans passer par des branchements supplémentaires et hasardeux au niveau de la carte mère.

AMD Radeon HD 4770 : la carte

Assez différente du Radeon HD 4670 qu'elle remplace, la carte Radeon HD 4770 se démarque par son design double slot. C'est assez singulier pour le souligner puisque les cartes graphiques à moins de 100 euros, sont généralement de type simple slot. Autre particularité du Radeon HD 4770, la présence d'un connecteur électrique six broches au format PCI-Express. Pour le reste, nous sommes en présence d'une carte plutôt classique, interfacée en PCI-Express 16x, relativement longue, avec un PCB rouge de 21 centimètres.

Le système de refroidissement est constitué d'un radiateur à ailettes métalliques reposant sur la puce graphique et encastré dans une coque de plastique rouge translucide à l'extrémité de laquelle souffle un ventilateur de type cage d'écureuil. L'air chaud est ainsi expulsé hors du système. Avec 512 Mo de mémoire GDDR5 Qimonda, la carte dispose d'un radiateur spécifique qui recouvre ses puces mémoire. Globalement, les nuisances sonores engendrées par la carte sont limitées sauf lorsque celle-ci prend un soudain coup de chaud. Dans ces cas là, le bruit est juste insupportable et rappel le temps glorieux des GeForce FX 5800. Du côté des fréquences de fonctionnement, la carte que nous avons pu tester étant un design de référence mis au point par AMD, c'est sans surprise que celles-ci sont conformes aux spécifications du fabricant à savoir 750 MHz pour la puce graphique et 800 MHz pour la mémoire.

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Carte graphique AMD Radeon HD 4770


Signalons la présence d'une double languette CrossFire permettant d'utiliser le Radeon HD 4770 en configuration CrossFire alors que les sorties offertes par la carte sont des plus banales. On retrouve en effet une double connectique DVI ainsi qu'un connecteur vidéo analogique au format mini-DIN. Rappelons que les fabricants de cartes graphiques accompagnent les Radeon d'un adaptateur DVI/HDMI permettant de transformer la connectique DVI en connectique HDMI.
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Pour tester les performances du Radeon HD 4770, nous avons utilisé une plate-forme récente dont le détail figure ci-dessous :
  • Carte mère Asus Rampage Extreme II (BIOS 1204),
  • Processeur Intel Core i7 920 2.66 GHz,
  • 6 Go de mémoire DDR3-1066 - OCZ,
  • RAID 0 - 2x Disques dur Western Digital Raptor 300 Go
Notre système opérait sous Windows Vista Edition Intégrale avec Service Pack 1. Il s'agissait de la version 64 bits du système d'exploitation. Sur cette machine nous testerons fort logiquement le Radeon HD 4770 mais aussi la carte qu'il remplace, à savoir le Radeon HD 4670, sans oublier les Radeon HD 4830 et Radeon HD 4850 512 Mo. Côté NVIDIA, nous retenons le GeForce 9600 GT ainsi que le GeForce 9800 GT, celui étant proposé au même prix que la nouvelle carte d'AMD alors qu'il offre des caractéristiques identiques au GeForce 8800 GT

Côté pilotes, nous avons eu recours aux pilotes NVIDIA GeForce 185.68 bêta et aux CATALYST 9.4 bêta. A noter que le protocole de test a été revu pour aller directement à l'essentiel alors que nous retenons des résolutions inférieures à celles utilisées habituellement pour s'accommoder des performances parfois réduites des cartes d'entrée de gamme.

3DMark Vantage

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Nous commençons notre tour d'horizon des performances par l'incontournable 3DMark Vantage. Ici le Radeon HD 4850 mène le bal, suivi en deuxième position du Radeon HD 4770. La nouvelle puce d'AMD s'adjuge directement la seconde marche du podium avec des performances 16% supérieures face au Radeon HD 4830 du moins en 1920x1200. Comparé au Radeon HD 4670, son prédécesseur, le Radeon HD 4770 est, au bas mot, deux fois plus rapide, tout simplement. Enfin la comparaison avec l'offre de NVIDIA ne tourne pas à l'avantage de ce dernier, les GeForce étant nettement distancées.

Call Of Duty 4 - v1.7

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Pour Call Of Duty 4 Modern Warfare, le duo de choc en tête de classement est constitué du Radeon HD 4850 et en seconde position du Radeon HD 4770. En 1680x1050, la petite dernière d'AMD est 29% plus performante que le GeForce 9600 GT et 4% plus rapide que le GeForce 9800 GT. Face au Radeon HD 4670, le gain de performances s'établit à 58% ! On notera au passage les performances 9% supérieures du Radeon HD 4770 face au Radeon HD 4830.

Crysis Warhead - v1.1 - 64 bit

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Pour Crysis, les cartes AMD mènent sans conteste la danse. Les trois premières marches du podium sont occupées par des Radeon et le Radeon HD 4770 se retrouve une fois encore en deuxième position. Face au Radeon HD 4670, les performances du Radeon HD 4770 sont 57% plus élevées. On notera l'absence de résultat des GeForce dès lors que la résolution dépasse les 1280x1024.

Left 4 Dead

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La récente sortie du Survival Pack de Left 4 Dead nous aura causé bien des ennuis, en moins de 48 heures Valve a mis a jour deux fois le moteur graphique de son jeu nous obligeant à réenregistrer notre démo à deux reprises. Hormis ce désagrément, on constate les bonnes prestations des Radeon qui devancent aisément les GeForce dès le 1680x1050. Pas de changement dans la hiérarchie, et le Radeon HD 4850 demeure 2% plus véloce que le Radeon HD 4770 en 1680x1050. Face au GeForce 9800 GT, le Radeon HD 4770 l'emporte avec un avantage de 13%.

Far Cry 2 - v1.02

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Surprise, sous Far Cry 2, on observe un changement dans la hiérarchie, le Radeon HD 4770 égalant le Radeon HD 4850. Les deux cartes d'AMD occupent les deux premières places alors que face au GeForce 9800 GT, son concurrent direct, le Radeon HD 4770 est 16% plus rapide en 1680x1050. La comparaison face au Radeon HD 4670 permet de mesurer l'ampleur de l'écart entre les deux cartes : 51% au bas mot en 1680x1050.

World In Conflict - v1.010

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Terminons cette page avec le jeu de stratégie World In Conflict. Le Radeon HD 4850 reprend ici quelques couleurs alors que le Radeon HD 4770 fait jeu égal avec le Radeon HD 4830. Dans tous les cas l'offre d'AMD surpasse les solutions NVIDIA et le Radeon HD 4770 se montre, en 1280x1024, 9% plus rapide que le GeForce 9800 GT et 26% plus performant que le GeForce 9600 GT.

Tom Clancy's H.A.W.X. - DirectX 10.1

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Jeu de simulation de combat aérien, Tom Clancy's H.A.W.X. offre deux mode de rendu : DirectX 10 pour la plupart des cartes graphiques et DirectX 10.1 pour les puces AMD (génération HD 3x00 et 4x00) qui restent à ce jour les seules à prendre en charge la dernière API de Microsoft. Le trio de tête s'articule toujours autour de nos trois Radeon, alors que le GeForce 9800 GT est quatrième. En 1680x1050, le Radeon HD 4770 est 21% plus rapide que son concurrent direct, le sus-nommé GeForce 9800 GT.

Call Of Duty 4 - v1.7 - FSAA 4x - AF 16x

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L'activation des fonctions de filtrage change quelque peu la donne de notre palmarès. Le Radeon DH 4850 semble tout d'un coup perdre de sa superbe alors qu'il affiche les mêmes performances que le Radeon HD 4770 en 1920x1200. Il n'en fallait pas plus pour le GeForce 9800 GT se hisse en troisième position. Dans cette même résolution, le Radeon HD 4770 offre des performances identiques au GeForce 9800 GT alors qu'il est 24% plus rapide que le GeForce 9600 GT.

Far Cry 2 - v1.02 - FSAA 4x

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Tableau inverse sous Far Cry 2 où l'activation des fonctions de filtrage propulse le Radeon HD 4850 en tête. Le Radeon HD 4770 conserve sa deuxième place avec des performances 19% supérieures au GeForce 9800 GT en 1680x1050. Dans cette résolution, le Radeon HD 4770 délivre un nombre d'images par seconde 10 supérieur au Radeon HD 4830.

Left 4 Dead - FSAA 4x - AF 16x

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Retour sous Left 4 Dead en activant depuis le jeu les fonctions de filtrage. Les Radeon HD de la série 4000 restent leader avec un Radeon HD 4770 qui truste la seconde place et se montre 10% plus véloce que le GeForce 9800 GT et 35% plus performant que le GeForce 9600 GT en 1680x1050.

World In Conflict - v1.010 - FSAA 4x - AF 16x

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Nous refermons cette seconde page de tests comme la première avec un aperçu des performances obtenues sous World In Conflict. Les résultats se passent de commentaires, le Radeon HD 4770 reste très bien situé, toujours second, nettement devant les Georce 9800 et 9600 GT. Et tandis que l'écart entre ces trois cartes reste modéré dans les faibles résolutions, il se creuse nettement en 1920x1200. Dans cette résolution, le Radeon HD 4850 est 9% plus rapide que le Radeon HD 4770.

Consommation

Gravure en 40nm du Radeon HD 4770 oblige, un coup d'oeil sur la consommation électrique de nos diverses cartes graphiques s'imposait. Nous procédons à une double mesure, au moyen d'un watt mètre, de la consommation électrique totale de notre système. D'abord au repos, puis en charge avec une session de 3DMark Vantage en 2560x1600.

 Radeon HD 4670Radeon HD 4770Radeon HD 4830Radeon HD 4850GeForce 9600 GTGeForce 9800 GT
Conso au repos137 Watts159 Watts157 Watts174 Watts153 Watts167 Watts
Conso en charge205 Watts215 Watts244 Watts263 Watts214 Watts233 Watts


Au repos, le Radeon HD 4770 consomme plus que son aîné, le Radeon HD 4670, alors qu'il consomme autant que le Radeon HD 4830. Sa consommation est, toujours au repos, plus ou moins identique à celle relevée avec les cartes NVIDIA GeForce 9600 et 9800 GT. En charge, le Radeon HD 4770 consomme seulement 10 Watts de plus que le Radeon HD 4670 et le GeForce 9600 GT alors qu'il offre des performances deux fois supérieures.

Conclusion

Au terme de cet article, il est inévitable de conclure sur l'excellence du Radeon HD 4770. Car à moins d'une centaine d'euros les performances sont bel et bien là avec de plus une consommation électrique qui reste tout à fait raisonnable. AMD enfonce le clou de sa suprématie en proposant sa première puce graphique gravée en 40 nm, quand NVIDIA commence tout juste à décliner, largement, son offre en 55 nm. Et pour rester dans l'aspect industriel des choses, le choix de la GDDR5 pour une carte graphique d'entrée de gamme n'est peut être pas le plus opportun, pour des questions de coût et de volume produit. Car finalement la GDDR5 équipant cette Radeon HD 4770 ne fait que compenser les caractéristiques limitées de l'interface mémoire par exemple alors que le danger est de rencontrer des problèmes d'approvisionnement.

En matière de stratégie produit, l'arrivée de la Radeon HD 4770 nous laisse perplexe. Car à 99 euros, la carte offre des performances supérieures à un Radeon HD 4830 alors qu'elle vient taquiner le Radeon HD 4850 vendu environ 120 euros, dans sa version 512 Mo et à peine 4% plus rapide. De fait, AMD semble tirer le marché des cartes graphiques vers le bas, ce qui pour le consommateur n'est pas forcément une mauvaise chose, surtout vu le rapport performances/prix du Radeon HD 4770, mais pour la santé financière d'AMD... c'est une autre histoire ! Comment vendre des cartes graphiques à 150 euros ou plus quand le modèle vendu 99 euros est presque aussi performant ?

Enfin, le gros problème du Radeon HD 4770 réside dans sa disponibilité très réduite au lancement, plusieurs partenaires d'AMD nous ayant indiqué qu'ils n'auraient pas ou peu de stock. Dommage, car le Radeon HD 4770 a de sérieux atouts alors qu'il reste sans véritable rival chez la concurrence. Au même tarif, le GeForce 9800 GT ne fait tout simplement pas le poids. Reste un détail... le bruit de la carte qui peut vite être insupportable en pleine charge : espérons qu'AMD révise rapidement sa copie sur ce point précis.

Radeon HD 4770

8

Les plus

  • Très bonnes performances
  • Consommation réduite
  • Prix attractif

Les moins

  • Carte parfois bruyante
  • Disponibilité hasardeuse au lancement
  • Que reste-t'il au Radeon HD 4850 ?

0

Performances9

Fonctionnalités8

Confort6



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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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