Le dual core chez AMD : Athlon 64 X2 4800+

Julien
09 mai 2005 à 07h55
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Athlon 64 X2 : le processeur

Maintenant que nous avons vu les grandes lignes de l'implémentation dual core à la mode AMD il nous faut parler en détail de l'Athlon 64 X2, anciennement connu sous le nom de code Toledo. Physiquement, ce nouveau processeur se présente toujours au format Socket 939, mais son nombre de transistors a logiquement flambé puisqu'il atteint dorénavant 233,2 millions contre 106 millions pour un Athlon 64 4000+. L'évocation de ce chiffre permet de mesurer la complexité de l'architecture qui malgré le partage de certaines ressources double littéralement le nombre de transistors. Fabriqué en 90nm, l'Athlon 64 X2 dispose d'un die mesurant 199mm² et reprend les avancées introduites par AMD avec le core Venice de l'Athlon 64 conventionnel. Cela se situe tout d'abord au niveau du processus de fabrication qui fait appel au SOI et profite du Dual Stress Liner, une technologie mise au point avec la participation d'IBM dans le but d'améliorer le temps de réponse des transistors.

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Die de l'Athlon 64 X2

On retrouve également dans l'Athlon 64 X2 la prise en charge de onze des treize instructions SSE3 développées initialement par Intel pour ses Pentium 4 : les deux instructions évincées par AMD sont celles qui se rapportent à la gestion de l'HyperThreading dont les Athlon 64 sont dépourvus. Soulignons au passage que l'Athlon 64 X2 comporte quatre tampons d'écriture combinée au lieu de deux habituellement. Son contrôleur mémoire profite d'améliorations avec la possibilité d'exploiter quatre barrettes mémoire double face en mode DDR400 et une utilisation plus efficace de l'espace mémoire. En fonction du modèle, la mémoire cache de second niveau sera de 512 Ko ou 1 Mo par core et dans tous les cas, l'Athlon 64 X2 profite d'un cache L1 de 64 Ko pour les données et de 64 Ko pour les instructions. Tout comme les Athlon 64 actuels, l'Athlon 64 X2 bénéficie de la technologie Cool'n'Quiet et du NX Bit. Pour ce qui est de la tension d'alimentation du processeur celle-ci s'établit entre 1,35 et 1,4 Volt et AMD annonce un TDP inchangé par rapport à ses Processeurs mono-core de 110 Watts. Pour le lancement de l'Athlon 64 X2, AMD va proposer quatre modèles distincts que nous listons ci-dessous avec leur prix à l'unité :
  • AMD Athlon 64 X2 4800+ - 2,4 GHz - 1Mo de cache L2 par core - $1001,
  • AMD Athlon 64 X2 4600+ - 2,4 GHz - 512Ko de cache L2 par core - $803,
  • AMD Athlon 64 X2 4400+ - 2,2 GHz - 1Mo de cache L2 par core - $581,
  • AMD Athlon 64 X2 4200+ - 2,2 GHz - 512Ko de cache L2 par core - $537.
On le voit, les fréquences de fonctionnement des Athlon 64 X2 sont plutôt agressives et en tout cas franchement plus hautes que celles que nous attendions. Alors qu'Intel a été obligé de ravaler son orgueil en passant son processeur vedette de 3,8 GHz à 3,2 GHz pour implémenter le dual core, AMD n'a visiblement pas ce problème. Ainsi les modèles 4800+ et 4600+ opèrent à la même fréquence que les Athlon 64 3800+ et 4000+. Seul l'Athlon FX55 va plus vite à 2,6 GHz, l'occasion pour nous de souligner le positionnement étrange de l'Athlon FX avec l'arrivée des Athlon 64 X2. Alors que le modèle 4800+ va se négocier au même tarif astronomique que l'Athlon FX, AMD positionne toujours ce dernier comme son processeur haut de gamme. Or on le sait et AMD a été le premier à nous l'apprendre, la fréquence ne fait pas tout ! Et à prix égal comme nous le verrons plus loin mieux vaut peut-être perdre une poignée de FPS pour gagner un temps précieux dans les applications multimédias...

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L'Athlon 64 X2 4800+ vu par CPU-Z


Compatibilité de l'Athlon 64 X2

Question compatibilité avec l'infrastructure existante, AMD fait très fort. En effet contrairement à Intel qui impose un nouveau chipset même si le socket reste inchangé, l'Athlon 64 X2 est compatible avec l'existant. Non seulement AMD a conservé le même Socket 939, mais les jeux de composants récents comme le nForce 4 de NVIDIA supportent parfaitement ce nouveau processeur. Dans la plupart des cas, une simple mise à jour du BIOS sera nécessaire pour gérer les deux cores : un vrai cadeau de la part de la firme de Sunnyvale. Ainsi, sur notre carte mère de référence, une Asus A8N SLI Deluxe, le système bootait sans problème avec le BIOS 1007 et un Athlon 64 X2 4800+, mais Windows XP ne voyait qu'un seul processeur. Un petit coup de fil à Asus et une mise à jour de BIOS plus tard (en version 1009), Windows XP voyait et exploitait les deux cores de notre Athlon 64 X2. Voilà pour l'aspect de la compatibilité qui semble plutôt très positive même s'il faudra voir comment les anciens chipsets comme les nForce 3 ou VIA K8T800 se comportent avec l'Athlon 64 X2 et surtout si les fabricants de Cartes mères daigneront publier une mise à jour du BIOS pour offrir un minimum d'évolutivité à leurs anciennes plates-formes. Comme AMD le souligne dans ses présentations, sa solution dual-core n'impose pas non plus de changement du système de refroidissement qui reste identique à ceux que nous connaissions déjà.

Température et overclocking

Histoire d'être tout à fait complet, nous avons voulu vérifier le comportement de l'Athlon 64 X2 4800+ tant au niveau de son échauffement que de ses capacités en overclocking. En fonctionnement, et en pleine charge, notre Athlon 64 X2 4800+ flirte avec les 48° C alors qu'un Athlon 64 3800+ Venice tourne typiquement autour des 45° C. L'arrivée du dual-core ne semble donc pas rimer avec montée violente en température, du moins chez AMD. Côté overclocking et alors qu'avec un Athlon 64 3800+ Venice nous atteignons les 225 MHz de FSB en air cooling sur notre Asus A8N SLI Deluxe, l'Athlon 64 X2 4800+ s'est volontiers accomodé d'un FSB de 210 MHz soit une fréquence brute de 2,5 GHz. Nous avons pu le pousser sans problème à 215 MHz puis à 220 MHz, toujours sans toucher le voltage ce qui est là encore plutôt satisfaisant puisque la fréquence obtenue est ici de 2,6 GHz ! Vraisemblablement très tolérant notre processeur de test a même fonctionné de manière avec un FSB à 225 MHz mais la stabilité n'était pas au rendez-vous. Rappelons que ces bons résultats ne sont pas nécessairement représentatif de ce que le commun des mortels obtiendra avec les Athlon 64 X2.

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Overclocking de l'Athlon 64 X2 4800+ vu par CPU-Z
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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