Shuttle SB86i

Nerces
Spécialiste Hardware et Gaming
10 janvier 2005 à 19h45
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Shuttle SB86i
Pentium 4 E - Socket 775
ChipsetNorthBridgeIntel 915G
SouthBridgeICH6R
Mémoire2xDDR (333/400)
Alimentation275 W PFC
FonctionnalitésAudio (7.1)Realtek ALC880
Réseau (10/100/1000)Broadcom 5751 GbE
FireWireVIA VT6306
Panneau arrièreLigne / SPDIF0 / 0
Micro / Casque1 / 1
USB2 / FireWire2 / 1
Panneau arrièrePS2 / Ethernet2 / 1
VGA / SPDIF1 / 2 (Optique / Coaxial)
USB2 / FireWire2 / 1
Audio analogique5
Parallèle / Série1 (option) / 1
Slots d'extension1 x PCI-E 16x, 1 x PCI
Emplacements5"1/4 externe1
3"1/2 externe 
3"1/2 interne2
Dimensions (lxhxp)375 x 195 x 240 mm

Premier contact...

Au premier regard, on ne peut pas dire que la différence entre ce nouveau modèle et les précédents saute vraiment aux yeux. En dehors, de ses dimensions plus importantes que de coutume, le carton du Shuttle SB86i ressemble comme deux gouttes d'eau à ceux de machines comme le SN41G2 ou le ST61G4. Alors que la sobriété est encore et toujours de mise, le logo XPC reste très largement en évidence un peu partout. Le poids est cependant bien différent de ce que l'on connaît et on se demande ce que Shuttle a pu fournir comme accessoires pour parvenir à ce résultat. À l'ouverture du carton, nous déchantons cependant bien vite en n'apercevant finalement que la classique petite boîte blanche d'accessoires et le noir cordon d'alimentation. Il faut se rendre à l'évidence, l'essentiel du poids de l'ensemble est donc bel et bien le fait du seul SB86i... Voilà qui commence bien, d'autant que les dimensions du Shuttle sont à l'image de son poids, il s'agit tout simplement du plus gros modèle de la gamme XPC que nous ayons eu l'occasion de tester à Clubic.

Mettons de côté ces premières remarques pour nous attacher davantage au design de la machine. Évidemment, c'est encore une fois une question de goût, mais il nous faut bien reconnaître un réel effort de la part de Shuttle dans ce domaine. Le SB86i n'est d'ailleurs pas sans rappeler quelques réalisations d'Apple et le blanc de la façade est en définitive assez passe-partout. Shuttle a décidé de faire dans la sobriété en éliminant au maximum le « relief » sur cette façade. C'est ainsi que les différents connecteurs ont été déportés sur le côté gauche de la bête, alors que le Lecteur de cartes mémoires 6 en 1 est intégré sur la droite. Notre tableau ci-contre résume à peu près tout ce qu'il y a à savoir sur les fonctionnalités du SB86i, mais insistons tout de même sur l'absence malheureuse d'entrée optique en face avant. De la même manière, on regrettera la disparition de l'emplacement 3"1/2 externe : Shuttle a définitivement décidé de faire une croix sur le lecteur de disquettes. En lieu et place de cet emplacement, nous retrouvons le lecteur optique dissimulé derrière un cache réussi.

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Un style épuré pour une façade sans interrupteur, sans lecteur apparent et sans le moindre connecteur !

Au-dessus de ce cache plastique, une fente tout en longueur est visible. Celle-ci ne sert pas de mange-disque comme on pourrait le croire, mais n'est finalement là que pour agrémenter la façade. Une fois la machine allumée, on se rend compte que cette fente sert également à faire passer la lumière des LED de fonctionnement. Lorsque nous retournons la machine, sur la face arrière donc, nous sommes tout d'abord surpris de voir la position inversée des emplacements dédiés aux cartes d'extension : il s'agit en fait d'une conséquence du format PicoBTX. En dehors de cela, l'agencement de cette face arrière est tout à fait classique. On y retrouve donc la majorité des connecteurs et on notera en particulier la présence de nombreuses prises audio analogiques afin de gérer le 7.1. Un port série est également de la partie, mais Shuttle s'est par contre contenté de deux ports USB2 ce qui porte le total à quatre avec les connecteurs présents sur l'avant de la machine. Enfin, nous sommes très heureux de voir que l'excellente idée du ClearCMOS externe a été reconduite.
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... Dans le détail

L'ouverture d'un Shuttle se fait depuis toujours en enlevant trois vis moletées et le SB86i ne déroge pas à cette règle qui semble maintenant immuable. Il faut ensuite faire glisser le capot vers l'arrière pour découvrir les entrailles de la machine et la nouvelle disposition induite par le format PicoBTX. Shuttle n'a en fait pas pris beaucoup d'initiatives et semble avoir suivi à la lettre les directives d'Intel en la matière. On retrouve donc le processeur et son énorme système de refroidissement collé à la face avant du SB86i. Immédiatement derrière, on note la présence du chipset qui, c'est un des avantages du PicoBTX, se passe de ventilateur puisqu'il peut compter sur le flux généré par le ventirad du processeur. Enfin, le Southbridge se trouve à l'extrémité de la machine juste sous l'alimentation. Cette dernière semble de qualité et s'avère capable de délivrer 275 W. Compte tenu des possibilités du SB86i, on se demande si Shuttle n'a pas vu un peu juste : un Prescott, une carte graphique PCI-Express, deux Disques durs et un lecteur optique ont une consommation totale qui devrait dangereusement flirter avec les 275 W.

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De part et d'autre de l'ingénieux ClearCMOS « externe », retrouvez le PCI-Express occupé et libre

Pour ce test, nous ne disposions hélas pas de carte graphique suffisamment performante pour faire cette vérification, mais il convient cependant d'être prudent. À propos de la carte graphique, celle-ci se trouve maintenant de l'autre côté de la carte mère et sa position est inversée par rapport au connecteur PCI classique. Cette position « inédite » est, une fois encore, censée optimiser le flux d'air et, donc, le refroidissement de la carte graphique. À côté de ces deux connecteurs d'extension, on notera la présence du composant VIA VT6306 destiné à la prise en charge du FireWire. Il s'agit du seul chip placé à cet endroit, ces petits frères étant situés de l'autre côté de la machine, à proximité des deux ports mémoire (DDR333 ou DDR400 pour un maximum de 2 Go). On retrouve ainsi le Broadcom 5751 GbE permettant la prise en charge du réseau 10/100/1000, le Realtek ALC880 autorisant lui la gestion du son multi-canal sur huit enceintes, les quatre connecteurs Serial-ATA et l'unique port P-ATA. On notera également l'étonnante présence sur la carte mère d'un connecteur floppy évidemment inutilisé.

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Shuttle livre son SB86i avec une alimentation de « seulement » 275 W alors que le Prescott est connu pour sa consommation

Globalement, on peut dire que Shuttle a fait du bon travail au niveau de l'organisation de tout ce petit monde. La carte mère est plutôt bien conçue et les différents composants / connecteurs restent toujours très accessibles. L'essentiel des câbles est d'ailleurs déjà en place à la première ouverture de la machine, ce qui facilite grandement le montage. Shuttle rattrape ici un retard qu'il avait depuis quelques mois déjà sur des concurrents comme BioStar ou MSI. Cette facilité de montage repose sur ces câbles déjà en place et sur l'utilisation de « racks » successifs destinés à recevoir les périphériques. Ainsi, le lecteur optique prend place dans un emplacement 5"1/4 amovible que l'on vient encastrer au-dessus du ventirad. Deux disques durs peuvent ensuite être positionnés dans le SB86i. S'il est possible d'en connecter un, et un seul, en P-ATA, Shuttle les imagine par défaut à la norme Serial-ATA : le câblage ainsi que le BIOS permettent de faire fonctionner tout cela sans encombre. Les disques s'insèrent dans de petits racks dotés de gommes en caoutchouc pour amortir les vibrations : belle finition !
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A l'usage

Une fois que tout est mis en place, il nous tarde évidemment de faire tourner la bête afin de pouvoir juger « en pratique » de ses performances. Hélas, il faut tout d'abord nous attarder sur un point particulièrement gênant : le poids de la bébête ! Une fois monté et seulement équipé d'un disque dur et d'un lecteur optique, le Shuttle SB86i est pratiquement aussi lourd qu'un PC classique : 10.6 Kg... On est très loin du concept du Mini-PC ! Il faut dire qu'à vide il fait déjà 4.2 Kg auxquels il faut ajouter les 1.4 Kg de l'énorme ventirad Intel. Shuttle a sûrement eu de très bonnes raisons, mais la construction entièrement en acier du SB86i est sans aucun doute à l'origine du poids plus que conséquent de la machine. Si ses dimensions le distinguent encore d'un PC en tour, le SB86i n'est de toute façon pas aussi transportable que les autres produits Shuttle. Il est tout de même regrettable de débuter l'année 2005 avec un modèle finalement très loin de l'une des préoccupations principales des acheteurs de Mini-PC. À l'allumage, le SB86i est heureusement un peu plus à son avantage.

Le ventilateur démarre comme d'habitude un peu fort, mais se calme après tout juste quelques secondes et nous n'entendons alors plus qu'un faible ronronnement. Les plus exigeants se plaindront du fait qu'il y a encore un léger bruit, mais reconnaissons tout de même les efforts de Shuttle en la matière : c'est qu'il y a un Prescott là-dedans ! Sur un CD dédié, Shuttle livre tous les pilotes et leur installation sous Windows XP ne pose pas le moindre problème. On regrettera par contre que le Taiwanais n'ait pas jugé bon de fournir un logiciel de surveillance accessible sous Windows pour avoir un retour sur la température de la machine ou la vitesse de rotation du ventilateur. C'est d'autant plus dommage que malgré quelques essais il m'a été impossible de faire fonctionner correctement SpeedFan ou Motherboard Monitor. L'utilisateur lambda sera donc obligé de repasser par le BIOS de la machine dès qu'il souhaite avoir un minimum d'information : dommage. Autre point un peu gênant à l'usage : la gestion du « fan-guard ». Cette fonction intégrée aux BIOS Shuttle depuis déjà de nombreux mois a ici un comportement un peu particulier.

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Pas encore totalement complet (il manque encore un disque dur), ce « Mini-PC » accuse déjà plus de 10 Kg sur la balance !

Par défaut, elle permet de gérer la vitesse de rotation du ventilateur en fonction de la température du processeur, mais, en théorie, on peut aussi forcer une vitesse de fonctionnement. Trois choix sont alors possibles (faible, moyen, fort), mais on est rapidement étonné de voir que la position « fort » ne permet pas de dépasser les 2500 tr/mn. En réalité, même lorsque ce réglage est sélectionné, le SB86i applique encore une sélection en fonction de la température du processeur et lorsque celle-ci devient trop élevée, il peut monter jusqu'à 3200 tr/mn. : on aurait préféré qu'il nous laisse définitivement la main. En dehors de ces quelques remarques, il n'y a rien de particulier à signaler. Le BIOS du SB86i est un modèle du genre avec de nombreuses possibilités pour gérer le processeur, la mémoire, les tensions de fonctionnement, les disques durs ou bien encore les fonctions de boot via les ports USB. Le SB86i n'a pas non plus posé le moindre problème sous Windows et en dehors de quelques déboires liés aux tests de performances graphiques (nous y reviendrons), il n'y a rien à redire : la machine fonctionne comme une horloge.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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