Le top des logiciels étudiants pour la rentrée !

Michaël Monnier et Stéphane Ruscher
29 août 2008 à 14h52
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Recherche et traductions

Les recherches en tous genres sont une part non négligeable du travail d'un élève ou d'un étudiant. À condition de ne pas prendre ce qu'on y trouve pour argent comptant, le Web peut être un précieux allié, offrant un accès immédiat à de nombreuses informations : biographies, données diverses et variées, traductions ou encore cartes et documents photographiques sont à portée de main. Cela ne remplace évidemment pas la richesse d'informations que l'on trouvera dans une bibliothèque universitaire, mais cela peut la compléter, notamment pour des sujets spécifiques. On trouvera à ce sujet des outils plutôt intéressants pour mener et exploiter ses recherches sur le web, ainsi que des logiciels utiles pour l'aide à la traduction.

Des outils pour les recherches Wikipedia

Malheureusement réservé aux utilisateurs de Mac OS X, permet d'explorer l'encyclopédie de manière graphique : l'interface très ingénieuse affiche, en plus de l'article recherché, une carte des liens qui s'y rattachent, et représente ainsi de manière visuelle le cheminement qui vous permet d'aller d'une recherche à l'autre, ou de revenir en arrière. Il est également possible d'afficher dans un panneau latéral l'ensemble des titres et sous-titres de la page visitée pour y accéder directement. D'autres options permettent d'ajouter des notes aux différentes pages, ou encore d'accéder facilement aux images contenues et de les télécharger. Bref, sans aucun doute la Rolls des outils pour Wikipedia, malheureusement réservée à une minorité d'utilisateurs.

  • Télécharger Pathway pour Mac OS X

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Sur Windows, on se consolera avec une multitude de widgets consacrés à l'encyclopédie. Parmi eux, on pourra citer le , un accessoire fonctionnant sous Yahoo! Widget Engine et donc également compatible avec Mac OS X. Le principe est simple : effectuez une recherche dans le widget et celle-ci s'affichera dans votre navigateur par défaut. On peut se demander quel est son intérêt dans la mesure où certains navigateurs permettent d'accéder directement à Wikipedia depuis le champ de recherche. La réponse est dans la question : pour les navigateurs qui n'offrent pas cette possibilité. Pas indispensable, mais plutôt pratique.

  • Télécharger le Widget Wikipedia/Wikitionnary pour Yahoo Widgets

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WordWeb

Conçu pour tout angliciste qui se respecte, WordWeb Free est un dictionnaire assez intelligent, reposant sur la base de données « Wordnet » de l'Université de Princeton. Son interface est très intuitive : il vous suffit d'entrer un nom pour avoir accès à sa définition avec plusieurs sens, à la prononciation phonétique et à une série d'onglets contenant, selon les cas, les mots les plus proches orthographiquement, les synonymes, les contraires ou même des mots connexes, soit incluant le mot recherché, soit des parties du mot. La base de données de la version gratuite est limitée par rapport à la version payante, WordWeb Pro, mais reste suffisante. À essayer !


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Suite portable Histoire-Géographie

Comme son nom l'indique, la Suite Portable Histoire Géographie propose une compilation de logiciels utiles aux élèves et étudiants en histoire ou géographie, à installer sur une clé USB. On y trouve la plupart des classiques tels que Mozilla Firefox ou OpenOffice, VLC media player, WinLAME, musikCube ou encore PhotoFiltre, mais également de nombreux outils et activités ludo-éducatives pour les élèves : les Atlas Hist'OOo & Gé'OOo, le texte des différentes constitutions, divers exercices sur les départements, ou encore des outils de cartographie. L'interface rappelle par certains côtés les environnements Linux comme Windowmaker. De nombreux skins sont disponibles pour la personnaliser.


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Google Earth

Le désormais célèbre Google Earth permet d'afficher une représentation très réaliste de notre planète, en tournant tout autour du globe avec une liberté de mouvement totale : zoom, rotations, inclinaison... Google Earth ne se limite pas à un gadget puisqu'il permet d'effectuer des recherches sur un emplacement précis, mais aussi d'afficher diverses données sur les emplacements « visités », notamment issues de sources telles que National Geographic, Discovery, la NASA ou Wikipedia. En outre, le logiciel permet désormais de visiter les étoiles avec le module Google Sky et gère la lumière du soleil ainsi que les photos Google Street View.


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Faut-il préférer une encyclopédie payante à Wikipedia ?

La recherche sur le web pose d'emblée le problème de Wikipedia par rapport aux encyclopédies payantes sur DVD-Rom comme Encarta ou Universalis. Vaut-il mieux investir dans une encyclopédie « offline » d'un éditeur aux sources réputées comme fiables ou se baser sur une encyclopédie disponible gratuitement sur le web, mais pas forcément fiable ? Il n'y a pas de réponse simple à cette question : s'il est vrai que Wikipedia a été frappé par de nombreuses affaires de données erronées, voire même diffamatoires, on peut tout de même s'avancer à dire que de très nombreux articles sont bien écrits et documentés. À l'inverse, les encyclopédies sur DVD peuvent représenter un investissement conséquent, une donnée à prendre en compte pour les étudiants. Dans tous les cas, on ne saurait recommander de se baser sur une seule source d'informations : si vous utilisez Wikipedia pour vos recherches, vous pourrez toujours les recouper avec d'autres sources disponibles en bibliothèque.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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