MSI GeForce 4 Ti4800SE VTD 8x

07 janvier 2003 à 13h11
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Introduction

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Au fil du temps MSI s'est imposé comme le partenaire de référence de NVIDIA. A tel point que MSI est aujourd'hui le plus gros client de NVIDIA en matière de puces graphiques. C'est donc sans surprise que la firme taiwanaise nous propose, quelques semaines seulement après l'annonce du produit, l'une des premières Cartes Graphiques utilisant le "nouveau" GPU GeForce 4 Ti4800SE en provenance de Santa Clara. Disons le d'emblée, si la dénomination de cette puce peut laisser croire qu'il s'agit d'une solution de nouvelle génération capable de surpasser la Ti4600, il n'en est rien en vérité.

En effet, comme nous le verrons dans ce test le GeForce 4 Ti4800SE n'est autre qu'un GeForce 4 Ti4400 auquel a été ajouté, à la hâte serais-je tenté d'écrire, le support de l'AGP 8x. Visiblement acculé par les différentes solutions graphiques proposées par son concurrent canadien ATI, NVIDIA s'est vu contraint de sortir rapidement de nouveaux chips graphiques pour satisfaire des partenaires de plus en plus pressant. On peut d'ores et déjà se demander quel est l'intérêt d'un GeForce 4 Ti4800SE qui n'apporte aucune innovation digne de ce nom et qui sera en conséquence très vite obsolète avec l'arrivée prochaine du tant attendu GeForce FX.

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NVIDIA NV28 AGP 8x

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Comme évoqué plus haut le GPU qui anime la MSI Ti4800SE 8x n'a pour ainsi dire rien de neuf. Il s'agit tout bonnement d'un bon vieux NV25 exploitant l'AGP 8x et renommé pour l'occasion en NV28. En pratique ce NV28 équivaut, dans sa version Ti4800 SE, à un GeForce 4 Ti4400. Toujours fabriqué avec une finesse de gravure de 0,15µ, il est cadencé à 275MHz pour le GPU et 275MHz pour la mémoire tout comme son aîné le Ti4400 "de base". Cette puce NVIDIA est donc optimisée pour DirectX 8.1 et bien qu'elle fonctionne parfaitement avec DirectX 9.0 elle ne saura en exploiter les nouvelles fonctionnalités.

Les caractéristiques techniques de la carte permettent de délivrer une bande passante mémoire atteignant les 8.8 Go par seconde ce qui est en retrait par rapport aux 10.5 Go par seconde débités par une Ti4600.

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Un GPU aux allures de déjà vu...

Design de la carte

La MSI GeForce 4 Ti4800SE arbore bien entendu un PCB de couleur rouge. Assez longue (trop ?) la carte utilise le même système de refroidissement que celui inauguré par le constructeur avec la Ti4200 AGP 8x. On retrouve donc un ventilateur surmontant un radiateur à ailettes cuivrées émanant lui-même de l'imposante plaque métallique qui recouvre le processeur graphique et la mémoire. Au dos de la carte les quatre composants mémoire sont également recouverts d'un élément en alliage assurant le maintien du dissipateur thermique. Le choix d'un matériau noble comme le cuivre n'est pas anodin puisqu'il permet une meilleure dissipation thermique et devrait montrer d'intéressantes aptitudes à l'overclocking ! Soucieux de soigner le détail MSI a recouvert les puces mémoire ainsi que le GPU de pâte thermique pour améliorer encore la dissipation thermique.

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MSI a choisi de doter sa carte de 128Mo de mémoire DDR. Pour cela huit composants au format BGA figurent sur la carte. Ceux-ci offrent un temps d'accès respectable de 3.6ns. La carte intègre un chip Philips SAA7108AE prenant en charge les fonctionnalités d'acquisition vidéo alors que la gestion des sorties vidéo est confiée à un chip Silicon Image. Afin de permettre des fréquences de rafraîchissement élevées la carte offre ce qui se fait de mieux en la matière, ou presque, à savoir deux RAMDAC de 400MHz, chacun. La connectique de la carte est exhaustive avec une sortie VGA DB15, une sortie DVI, et un connecteur mini-DIN. MSI livre avec sa carte, et comme à son habitude pour les produits haut de gamme, un répartiteur se connectant au port mini-DIN et offrant des entrées et sorties vidéos aux formats Composite et S-Vidéo. MSI livre même un câble composite ! Pour finir la liste des accessoires, notez que MSI offre un adaptateur DVI/VGA. Aussi vous pourrez raccorder deux moniteurs cathodiques à la carte pour découvrir les joies du multi-écran.


Bundle

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Le moins que l'on puisse dire au sujet du bundle qui accompagne la GeForce 4 Ti4800SE 8x est que MSI est généreux ! En sus des divers câbles précédemment énumérés MSI livre plus de 10 CD ! Au programme des réjouissances vous trouverez les jeux Morrowind en anglais, Duke Nukem Manhattan Project, Ghost Recon en versions complètes. Un CD intitulé 'Games collection' regroupe par ailleurs sept jeux en version de démo : ONI, Zax, BeamBreakers, Rally Trophy, Battle Realms, IL2 Sturmovik ainsi que La Somme De Toutes Les Peurs. Question utilitaires, en plus du CD de Drivers et d'outils fournit, MSI livre l'excellent logiciel WinDVD en version 4.0 de même que Intervideo WinProducer, Intervideo WinCoder afin d'exploiter les fonctionnalités de capture vidéo de la carte. D'autres logiciels sont présents comme 3D Desktop et RestoreIT !. 3D Desktop affiche une maison en 3D dans laquelle vous pouvez vous balader tandis que RestoreIt est un logiciel de sauvegarde.

MSI se distingue en étant le seul constructeur de Cartes Graphiques à offrir une telle pléthore de logiciels. Certains jeux sont certes un peu obsolètes mais Morrowind ou Ghost Recon en raviront plus d'un. Non content de fournir un excellent logiciel de lecture DVD, qui plus est dans sa dernière édition, MSI a fait en sorte que la version de WinDVD 4.0 incluse dans son pack supporte le son 5.1. Largement de quoi vous éclatez en regardant vos films préférés pour peu que vous disposiez d'un kit 5.1

Pour évaluer les performances de cette Ti4800SE nous avons utilisé notre configuration de référence dont le détail se trouve ci-dessous :

Athlon XP 2000+
Leadtek K7NCR18D Pro
256Mo DDR400
Disque dur 40Go UDMA100 7200rpm

Le choix d'une carte mère nForce 2 se justifie par son support de l'AGP 8x qui permet d'exploiter la carte MSI à son maximum. Dans ce test, nous opposerons la carte de MSI à une GeForce 4 Ti4200 AGP 8x, ainsi qu'à une GeForce 4 Ti4600, une Radeon 9500 Pro et une Radeon 9700. La plate-forme d'évaluation fonctionnait sous Windows XP Pro SP1 avec DirectX 8.1 et utilisait les derniers Drivers disponibles à la date du test.


3D Mark 2001 SE

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Commençons notre tour d'horizon des performances de la MSI GeForce 4 Ti4800SE en utilisant 3D Mark 2001 SE. Ici la Radeon 9700 d'ATI truste le haut du podium quelque soit la résolution. Elle est systématiquement suivie de la GeForce 4 Ti4600 qui s'impose en devançant sensiblement la GeForce 4 Ti4800 SE. La Radeon 9500 Pro parvient pour sa part à se hisser devant la GeForce 4 Ti4200 AGP 8x.

D'après ce test la GeForce 4 Ti4600 reste, en 1024x768, 3.5% plus rapide que la Ti4800SE alors que cette dernière devance la Ti4200 AGP 8x de 6%. Les performances des cartes ATI sont tout à fait honorables même si la Radeon 9500 Pro accuse un léger recul de 2% face à la Ti4800SE. La Radeon 9700 s'en tire pour sa part avec brio en devançant toutes les cartes de ce comparatif. Ainsi en 1600x1200 la Radeon 9700 est tout de même 13% plus véloce que la GeForce 4 Ti4600, cette différence grimpant à 20% face à la Ti4800SE.


Quake III Arena

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Passons maintenant à Quake, Benchmark OpenGL par excellence. On note tout d'abord une première tendance en 800x600 le GeForce 4 Ti4800SE s'avère être le plus rapide de tous les chips testés et devance même le Ti4600. Sûrement un effet de l'AGP 8x. En réalité les résultats obtenus en 800x600 ne sont guères significatifs vu que cette résolution ne met guère à l'épreuve le GPU.

En 1024x768, tout comme en 1600x1200 d'ailleurs, la donne change et la Radeon 9700 reprend la tête de la course. La GeForce 4 Ti4600 s'avère un tantinet plus rapide que la Ti4800SE (~1.5%). On note qu'en 1024x768 la MSI GeForce 4 Ti4800SE VTD 8x double très légèrement la Radeon 9500 Pro. Ici la GeForce 4 Ti4800SE est 2% plus rapide que le best seller de tous les temps la GeForce 4 Ti4200 AGP 8x.

Quake III permet de faire ressortir la puissance des puces graphiques en haute résolution. Si en 800x600 et 1024x768 les résultats se situent tous dans un mouchoir de poche, en 1600x1200 l'écart se creuse considérablement entre les diverses solutions graphiques. J'en veux pour preuve ces quelques chiffres pour le moins éloquant : la Radeon 9700 est 13% plus rapide que la GeForce 4 Ti4600 qui devance elle-même la Ti4800SE de près de 11%. Ceci démontre l'importance des fréquences de fonctionnement de la mémoire. Si en basses résolutions l'augmentation des fréquences de fonctionnement du couple GPU/mémoire ne change guère les performances, il n'en est pas de même en haute résolution.


Serious Sam II: Valley Of The Jaguar

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Pour ce test nous avons choisi le niveau 'Valley Of The Jaguar' réputé comme étant le plus gourmand de Serious Sam II, autre grand jeu OpenGL. Tout comme sous Quake III, et pour les mêmes raisons, en 800x600 la GeForce 4 Ti4800SE tient la dragée haute aux autres cartes. En 1024x768, c'est beaucoup plus surprenant, la GeForce 4 Ti4800SE VTD 8x de MSI est toujours en tête du classement avec une avance de 1.35% en faveur du GeForce 4 Ti4800SE VTD 8x face au GeForce 4 Ti4600. Si en 800x600 et 1024x768 la Ti4200 AGP 8x donne des résultats proches de ceux des autres puces NVIDIA, l'écart se creuse logiquement lorsque la résolution atteint 1600x1200. En 1600x1200 la GeForce 4 Ti4600 termine première suivie d'un cheveu par la Radeon 9700. Notons au passage qu'en haute résolution le Radeon 9700 fait un beau retour ! Le GeForce 4 4800SE VTD 8x demeure malgré tout 10% plus rapide que le GeForce 4 Ti4200 AGP 8x et 14% plus véloce que le Radeon 9500 Pro.


AquaMark 2.3

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AquaMark est, comme chacun le sait, un programme permettant de tester les performances d'une carte lorsqu'il s'agit de travailler avec les Pixel Shaders. Comme on pouvait s'y attendre le Radeon 9700 domine la compétition, suivie de près par le Radeon 9500 Pro. Les deux cartes ATI étant systématiquement en tête nous nous concentrerons, pour cette analyse, sur les cartes NVIDIA. En 800x600, le GeForce 4 Ti4800SE devance de 1% le GeForce 4 Ti4600, en 1024x768 le GeForce 4 Ti4600 reprend l'avantage et surclasse son petit frère de 3%. Enfin, en 1600x1200 il y a de nouveau un retournement de tendance, le GeForce 4 Ti4800SE affichant une avance non négligeable de 6% face au GeForce 4 Ti4600. En 1600x1200, le GeForce 4 Ti4800SE est donc 24% plus performant que le Ti4200 AGP 8x alors que ce dernier se fait pulvériser par la Radeon 9700 de près de 40% !!


FSAA 4x - 3D Mark 2001SE

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L'activation du mode d'antialiasing 4x a pour effet de mettre à genou n'importe quel puce graphique. On le vérifie très bien ici et comme de bien entendu les ATI Radeon 9500 Pro et Radeon 9700 caracollent en tête. Bien que loin derrière les indétronables cartes ATI, la GeForce 4 Ti4600 s'impose devant le GeForce 4 Ti4800SE et le GeForce 4 Ti4200 AGP 8x. En 1024x768 le GeForce 4 Ti4600 est 8.5% plus véloce que le GeForce 4 Ti4800SE. Celui-ci dispose d'une avance confortable de 8% sur le Ti4200 AGP 8x. Toujours en 1024x768, il est intéressant de noter que la Radeon 9700 est 46% plus performante que la plus rapide des puces NVIDIA j'ai nommé le Ti4600.


Overclocking

L'architecture du GeForce 4 Ti4800SE découlant du NV25 les plus perspicaces d'entre vous auront deviné que la carte devrait présenter un bon potentiel pour ce qui est de l'overclocking. Cette supputation est bien entendu confirmée si l'on prend en considération l'imposant dispositif de refroidissement mis au point par MSI.

En pratique la carte est effectivement très facilement overclockable. Un petit coup de Powerstrip et hop nous avons pu passer les fréquences du processeur et de la mémoire à 300MHz. Ainsi notre carte MSI GeForce 4 Ti4800SE VTD 8x fonctionne à la même vitesse brute qu'un GeForce 4 Ti4600 standard. Durant nos tests la carte s'est montrée parfaitement stable. Afin d'évaluer le gain de performances procuré par l'overclocking nous avons re-testé le GeForce 4 Ti4800SE avec 3DMark 2001 SE.

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On le voit tout de suite l'overclocking de la GeForce 4 Ti4800SE met la carte au niveau de la Ti4600. En 1600x1200 le Ti4800SE overclocké était 6% plus performant que le Ti4800SE standard : pas mal ! Pour pousser un peu plus le vice nous avons encore augmenter les vitesses de fonctionnement de la carte MSI. Hélas la carte n'était pas stable ni en 320MHz ni en 315MHz.

Conclusion

Depuis le lancement par son principal concurrent du Radeon 9700 Pro, NVIDIA semble avoir accumulé un certain retard. Lors de l'année écoulée, la firme californienne n'est en effet pas parvenue à tenir son engagement qui est de sortir un nouveau GPU tous les six mois. Faisant face à des problèmes de mise au point du procédé de fabrication en 0,13µ, NVIDIA n'a eu de cesse que de repousser le lancement du GeForce FX, son prochain chip graphique très haut de gamme. Dès lors la société au caméléon a été plus ou moins obligée, afin de satisfaire ses clients, de rajeunir son catalogue de puces graphiques en ajoutant simplement aux solutions existantes le support de l'AGP 8x. Pour l'heure il faut bien dire que l'AGP 8x est un argument typiquement marketing qui tient plus de la poudre aux yeux que de la révolution technologique. A propos de marketing la dénomination du Ti4800SE est trompeuse : plus d'un pourrait croire qu'il s'agit là d'une puce plus performante qu'un Ti4600 ce qui n'est pas le cas.

Ne nous voilons pas la face pour autant, la MSI GeForce 4 Ti4800SE VTD8x est une très bonne carte graphique qui contentera nombre d'utilisateurs grâce à son bundle fort garni, ses fonctionnalités VIVO, et ses performances de haut niveau. Cerise sur le gâteau cette carte s'est avérée puissamment overclockable. De base la carte est suffisamment puissante pour parvenir à égaler une Ti4600 dans certains benchs, overclockée elle affiche les mêmes performances qu'une Ti4600 !

Toutefois il est probable que nombre d'utilisateurs seront sans doute tenter d'opter pour une carte ATI Radeon 9500 Pro, certes légèrement moins puissante d'après nos tests mais ayant l'énorme avantage d'être conçue pour DirectX 9.0 en plus d'être financièrement plus abordable. A tout prendre il semble en effet plus judicieux de disposer d'un chip graphique pérenne supportant les dernières technologies même si les jeux les exploitant ne sont pas encore là. Au vu de ce cruel manque d'innovations et de performances somme toute stagnantes le Ti4800SE est quasiment un produit mort-né. Dernier point négatif, et non des moindres, le positionnement tarifaire de la GeForce 4 Ti4800SE VTD 8x est bien trop élevé : les premiers modèles se négocient aux alentours des 300€ soit le prix d'une Radeon 9700 ! Avec l'arrivée imminente du GeForce FX on ne peut qu'espérer une baisse notable du prix des Ti4800SE, cela reste hélas à voir.

MSI GeForce 4 Ti4800SE VTD 8x

4

Les plus

  • Overclocking
  • Bundle bien garni
  • Fonctions VIVO

Les moins

  • Prix
  • Produit bâtard
  • Performances

Note globale7

Performances7

Fonctionnalités8

Qualité Visuelle8

Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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