Philips eXpanium / Aiwa XP-MP3 / RioVolt

le samedi 21 juillet 2001
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S’il y a des produits qui ont la cote en ce moment dans le monde du MP3 ce sont bien les Discman nouvelle génération, compatibles avec le format MP3. Il faut dire que ces produits proposent un argument de taille pour s’imposer sur un marché en plein essor : leur capacité de stockage gigantesque. Avec ce nouveau type de produits vous pouvez écouter sur un CD bien remplis, plus de 10 heures de musique d’excellente qualité, non-stop.

Alors que ces Discman « New Generation » faisaient un ravage outre-atlantique, des constructeurs inattendus, loin d’être connus sur le marché de l’audionumérique (par exemple, le PV2000 est l'oeuvre d'un fabricant dont la principale activité est le jouet pour enfants !!) décident de lancer en France ce nouveau type de produits, qui transforment votre poche en un véritable Juke-Box.

Malgré la qualité moyenne des produits proposés le succès fut sans précédent. Tant et si bien qu'aujourd’hui les grandes marques de l’audionumérique, conscientes de leur retard dans ce domaine, ont décidé de réagir et en tête de liste, Philips.

La firme néerlandaise, bien implantée sur ce marché, a été la première grande enseigne à proposer un Discman MP3 nouvelle génération, connu sous le nom d’« eXpanium ». Aujourd'hui Philips n'est toutefois plus le seul "grand" à intervenir sur ce marché puisque AIWA a récemment introduit son XP-MP3 et SonicBlue l'un des pionniers du baladeur MP3, a lancé son RioVolt.

C'est donc pour nous le moment opportun de vous proposer un comparatif complet de ces trois nouveaux Discman MP3 classés "haut de gamme"... Que le match commence !

Présentation :


L'eXpanium : deux versions l'Exp101 et l'Exp103


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Avant toutes choses il est important de vous faire savoir que l’eXpanium de Philips est proposé en deux versions : la première baptisée Exp101 est livrée avec une télécommande, reliée à l’Expanium cette dernière permet de contrôler le Discman sans le sortir de sa poche, c’est à cette version que nous allons nous intéresser.

La seconde déclinaison, baptisée Exp103, à la différence de la version 101 n’est pas livrée avec la télécommande mais avec un adaptateur autoradio qui prend la forme d’une cassette audio et qui permet d’exploiter l’eXpanium dans votre voiture. L’alimentation du lecteur se fait par un transformateur allume-cigare également fourni.

En bref, cet adaptateur vous permet de transformer votre autoradio cassette en un véritable autoradio CD MP3, malheureusement seule la version 101 est pour l’instant disponible en France et on espère qu'il en sera bientôt de même pour l’Exp103, afin que les automobilistes français puissent eux-aussi profiter de leurs MP3s sur la route !

Pour l'XP-MP3 et le RioVolt, AIWA et SonicBlue n'ont prévu qu'une seule et unique version de leur discman, une version classique, de poche.

Les accessoires :


Philips eXpanium :


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Cette petite précision étant faite nous pouvons passer à la présentation des modèles ici testés, l’eXpanium dans sa version 101, qui comme nous venons de le voir, est livré avec une télécommande. Celle-ci, équipée d’une pince, vous permettra de contrôler l’Expanium sans avoir à toucher aux boutons de contrôle présents sur le couvercle du Discman. Cet accessoire de plus en plus incontournable, on le trouve désormais sur presque tous les MiniDisc ou Discman, est toutefois limité au contrôle de quatre fonctions : lecture/pause, piste suivante, stop et contrôle du volume.

Outre sa fonction de contrôle extérieur, cette télécommande permettra de faire le relais entre l’eXxpanium et le casque audio de marque Philips (logique !) et de type oreillettes, également livré en standard.

Pour en finir avec les accessoires qui accompagnent l’eXpanium, sachez qu’un adaptateur secteur de petite taille sera également livré. Les deux piles de type AA nécessaires pour exploiter l’appareil à l’extérieur ne sont, quant à elles, pas de la partie.

AIWA XP-MP3 :


Le modèle AIWA est beaucoup moins fourni, puisque le XP-MP3 n'est livré qu'avec les accessoires essentiels, qui sont les suivants :

  • Un casque audio de type oreillettes, équipé de petites gaines en caoutchouc qui permettent d'épouser facilement la forme de l'oreille.

  • Un transformateur électrique pour une utilisation intérieur de l'AIWA XP-MP3 ou pour récharger les deux piles nécéssaires au bon fonctionnement de l'appareil (piles non fournies).

  • Une notice en français.

    Comme vous l'aurez remarqué on l'offre est bien plus maigre que celle proposée avec l'eXpanium, on regrettera surtout l'absence du jeu de piles rechargeable et de la télécommande.

    RioVolt :


    Le RioVolt est le discman qui offre le plus d'accessoires. Dans sa boite entièrement en plastique renferme :

  • Un casque audio de type oreillettes, accompagné d'une télécommande ronde équipée d'une attache en forme de pince.

  • Une notice et un dépliant de démarrage rapide en français.

  • Un transformateur électrique pour une utilisation intérieur ou pour récharger les deux piles nécéssaires au bon fonctionnement de l'appareil (piles non fournies).

  • Une pochette de couleur noire pour protéger le discman.

  • Le logiciel de gravure Easy-CD Creator dans sa version 4, pour graver vos compilations de fichiers MP3 au cas ou vous ne seriez déjà pas équipé d'un tel logiciel.

    Les Discman :


    Détaillons maintenant les Discman à proprement parler.

    Philips eXpanium :


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    Commençons par l'eXpanium, pour lequel Philips a choisi un design de style plutôt futuriste avec une couleur chrome très dominante en surface. Ce style est également renforcé par l’utilisation des matériaux, car si la majeure partie du Discman est en plastique, on remarquera qu’une partie du couvercle, et plus particulièrement celle qui fait office de panneau de contrôle est en aluminium.

    Ce même panneau de contrôle est composé de six boutons : arrêt, marche, piste précédente, piste suivante, mode (lecture aléatoire, piste en boucle), program (mode de programmation des pistes). Juste au-dessus de ce panneau, on trouve un écran LCD de 4cm de largeur pour 1 cm de hauteur.

    Cet écran vous renseigne sur la chanson en cours de lecture en indiquant son numéro de piste, mais également sur l’état des piles que vous utilisez.

    Au niveau de ses mensurations l’eXpanium n’a pas à rougir, puisqu’il est légèrement plus petit que les autres Discman MP3 : 138mm (largeur) x 128 mm x 25 mm (épaisseur), son poids est également inférieur à la moyenne : 316 g (poids des piles compris).

    AIWA XP-MP3 :


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    Chez AIWA, le look de l'XP-MP3 est assez proche de celui de l'eXpanium puisqu'une fois de plus, les couleurs argentées dominent. On remarquera quand même la présence d'un bleu/violet métallisé au centre et sur les bords de l'appareil.

    Outre cette petite différence de couleurs, et contrairement à Philips, AIWA a opté pour une forme arrondie, plus classique. D'un point de vue général on peut dire que globalement le design de l'AIWA XP-MP3 est plus agréable à l'oeil que celui de l'eXpanium.

    Pour ce qui est de son panneau de contrôle, l'AIWA XP-MP3 est légérement plus complet que son concurrent puisqu'il offre pas moins de quatre boutons supplémentaires :

  • Le bouton E.A.S.S qui permet d'activer la protection anti-chocs (uniquement en mode CD-Audio).

  • Le bouton DSL qui permet d'activer le système d'amplification des basses fréquences.

  • les deux boutons ALBUM SKIP qui permettent de changer de répertoire / album très rapidement.

  • et enfin le bouton MP3 Mode qui permet justement d'alterner le classement des fichiers MP3 selon le nom de l'album ou le nom du répertoire dans lequel ils se trouvent.

    Concernant ses mensurations, l'AIWA est un peu moins large que l'eXpanium : 131 mm contre 138 mm, son épaisseur est toutefois beaucoup plus prononcée : 35 mm contre 25 mm pour l'eXpanium. Il faudra donc posséder de larges poches ou une sacoche de rangement pour emporter avec soi l'un de ces Discman MP3.
    En ce qui concerne le poids c'est un match nul puisque les deux Discman pèsent dans les 320 g (poids des piles compris).

    RioVolt :


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    L'esthétique du RioVolt est très appréciable et ce grâce à ses formes arrondies, une impression renforcée à l'aide de sa couleur argentée. Quant au large écran liquide, il orne accompagné de 7 boutons le centre du discman. Cet ensemble est entouré par deux cercles incomplets de couleur bleu.

    Comme sur l'AIWA XP-MP3 on compte sur la façade du RioVolt un total de 11 boutons de contrôles parmis lesquels :

  • 4 boutons de contrôle de piste (lecture, avance, retour, stop).
  • Un bouton de navigation pour changer le mode de navigation (classement normal ou affichage des favoris seulement).
  • Deux boutons (+ et -) pour modifier le volume.
  • Un bouton "Prog" qui permet de créer sa "playlist".
  • Un bouton "+10" qui permet d'avancer de 10 pistes avec une seule pression sur le bouton.
  • Le bouton "mode" qui permet de choisir entre la lecture aléatoire, la lecture en boucle ou la lecture simple.
  • Enfin le bouton "EQ" qui permet de choisir son type d'equalizer mais nous y reviendrons plus tard.

    Pour ce qui est des mensurations, le RioVolt reste très discret, surtout au niveau de son poids par rapport aux autres discman MP3 de sa catégorie, je vous laisse doc seul juge de ces informations : 147 x 130 x 30mm le tout pour environ 265g.

    Pour finir sachez que tous les Discman présentés auparavant y compris le RioVolt offrent une sortie casque et une sortie ligne.

    Les technologies utilisées :


    Philips Expanium :


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    Au niveau de la protection anti-chocs l’Expanium est équipé de la fonction «Magic Electronic Skip Protection » qui offre 100 secondes de mémoire tampon, en lecture MP3 128 Kbps et 6 secondes en mode CD-Audio.

    On notera également la présence de la technologie DBB (Digital Bass Booster) de Philips qui comme son nom l’indique, permet d’amplifier les basses lors de la lecture aussi bien en mode MP3 qu’en mode CD-Audio.

    Enfin sachez qu’au niveau de la compatibilité l’eXpanium supporte aussi bien les CD-R que les CD-RW , audio ou MP3.

    AIWA XP-MP3 :


    Chez AIWA la technologie anti-chocs se nomme "E.A.S.S" pour Electronic Anti-Shock System et offre une mémoire tampon de 6 secondes de musiques en mode CD-Audio et 0 seconde en mode MP3... Oui, vous avez bien lu, 0 tout simplement parce que le système E.A.S.S ne supporte pas les fichiers MP3. Nous verrons dans notre test si cette absence de mémoire tampon en mode MP3 est vraiment importante.

    On notera également la présence de la technologie DSL pour Dynamic Super Linear, qui permet d'amplifier la présence des basses fréquences, nous reviendrons sur cette technologie dans notre partie "qualité d'écoute".

    RioVolt :


    Pour le RioVolt aucuns noms marketing ne désignent les différentes technologies utilisées dans ce discman MP3 qui offre tout de même une mémoire anti-chocs de 120 secondes en mode MP3 et de 10 ou 40 secondes (au choix) en mode CD-Audio. C'est donc ce qui se fait de mieux en ce moment.

    Pas davantage de nom pour désigner la technologie qui permet d'amplifier les basses si ce n'est "l'equalizer", qui offre de nombreux modes d'amplifications et qui est entièrement configurable comme nous le verrons plus tard.
    Modifié le 01/06/2018 à 15h36