Apple fait pression sur les droits d'auteur

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Lorsque vous achetez une chanson sur l'iTunes Store, pour chaque dollar vendu, Apple reverse 70 centimes aux maisons de disque. De leur côté, ces labels versent 9 centimes aux artistes. Ce sont précisément ces 9 centimes qui ont récemment été remis en cause par le Copyright Royalty Board, un organisme  en charge de réguler les droits d'auteur aux États-Unis

Jeudi dernier, les trois juges du Copyright Royalty Board ont formulé une requête de la part de la National Music Publishers' Association, un groupe défendant les droits d'auteur pour les artistes américains. Ces derniers ont estimé que pour chaque dollar acheté sur le marché de la musique sur Internet, 15 centimes devraient être reversés aux artistes; cela représente une hausse de 66%. Bien entendu, cette soudaine demande n'est pas au goût d'Apple qui n'a pas hésité à menacer de fermer son l'iTunes Stores si de telles mesures devaient être mises en place.

Eddie Cue, le vice-président du département iTunes explique que : « si l'iTunes Store devait être forcé de subir cette hausse du taux de droits d'auteur, il en résulterait une augmentation des prix de son contenu et une perte financière [...] À plusieurs reprises, Apple a clairement répété que la société est dans ce marché pour faire de l'argent et il est donc vraisemblable que la firme ne continuera pas à maintenir l'iTunes Music Store si ce dernier ne s'avérait plus profitable ».

Si le cabinet d'analyste Piper Jaffray estime qu'à la fin de l'année, Apple aura vendu 2,4 milliards de chansons en 2008, Cue affirme que les profits de la firme de Cupertino restent modestes. De leur côté, les maisons de disques ne sont certainement pas prêtes à reverser 15 centimes par chanson vendue et propose au Copyright Royalty Board d'abandonner ce modèle pour recevoir 8 % de leur revenues globaux. En essayant de limiter les pertes face au déclin des ventes de CD, l'Association de défense des droits d'auteurs affirme : « Apple  souhaite proposer des chansons à moindre prix pour vendre des iPods [...] mais nous ne gagnons pas un centime sur ces ventes »,

Finalement, les discussions ont été gelées et le débat devrait reprendre l'année prochaine.
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