Steam Link : un Chromecast pour jeux vidéo ?

30 octobre 2015 à 17h30
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Au cœur du Steam Link

Techniquement, le Steam Link n'est guère plus évolué qu'un ChromeCast : il embarque ainsi un SoC Marvell avec une partie graphique des plus modestes, un circuit Wi-Fi i802.11ac lui aussi signé Marvell alors que l'ensemble est épaulé par 512 Mo de mémoire vive et se dote de 4 Go de mémoire flash. Signalons au passage la prise en charge du Bluetooth 4.0.

A l'heure de la 4K, un argument largement mis en avant par NVIDIA et sa récente Shield Android TV, le Steam Link opère en 1080p, maximum. Et à ceux qui s'émeuvent du SoC retenu et de sa faible puissance éventuelle il faut bien comprendre que celui-ci n'a pas pour vocation d'effectuer le rendu de vos jeux vidéo. C'est bien votre PC armé de sa carte graphique qui va travailler puis envoyer un flux vidéo sur le réseau que le Steam Link se chargera alors de lire. A l'instar de NVIDIA, en somme, avec sa fonction GameStream.

Première mise en route

Le démarrage du Steam Link se fait en quelques étapes assez rapides : une fois une manette connectée et le boîtier relié au réseau, il reste à ajouter le PC Steam qui diffusera le contenu sur le téléviseur. L'étape de détection ne semble pas poser de problèmes particuliers sauf sur notre réseau d'entreprise : une fois le PC reconnu il faut taper, côté PC via le client Steam, le code de sécurisation affiché sur votre téléviseur. Il ne reste alors plus qu'à se lancer ! Et oui il est possible d'associer un boîtier Steam Link à plusieurs PC.

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L'interface du Steam Link propose quelques autres réglages, dont l'adaptation de l'affichage à la taille de l'écran, un profil de performances pour la qualité de la diffusion, ou encore, une résolution de référence et une limite de bande passante.

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Big Picture au cœur du concept

Nous l'évoquions plus haut, le concept du Steam Link est bien de diffuser les jeux vidéo qui s'exécutent à distance sur votre PC. Cela pose plusieurs questions, finalement assez habituelles pour ce type de solutions : la qualité de la connexion réseau entre le PC et le Steam Link ou encore l'utilité d'un Steam Link si jamais votre PC pour jouer est déjà dans le salon, par exemple. Et bien sûr, lorsque Steam Link tourne, votre PC est inutilisable, car le jeu s'exécute alors en plein écran dessus.

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Durant nos tests, ce n'est d'ailleurs pas tant la connexion réseau entre le PC de jeu et le Steam Link qui a posé problème (aucun souci à signaler de ce côté-là avec nos CPL Devolo), mais plutôt le streaming de Windows sur le téléviseur. Bien sûr, Steam propose son mode Big Picture disponible dans son client depuis la nuit des temps, celui-ci a vocation à masquer Windows et à proposer une interface, appelée 10 foot, pensée pour le grand écran. Et dans les grandes lignes, ça le fait. On navigue dedans avec aise bien que curieusement, la croix directionnelle de la manette Steam soit inopérante. Il faut utiliser le joystick du contrôleur pour naviguer dans les menus. On découvre çà et là que certains éléments ne sont pas traduits en français, mais on a plaisir à retrouver sa bibliothèque Steam sur Big Picture. Des impressions positives qui vont vite être oubliées dès lors que nous allons lancer des jeux.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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