VIA K8T890 - Soltek K890PRO

26 janvier 2005 à 17h00
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VIA K8T890 : Sous le soleil du PCI-Express

Nouveau chipset ou non, le taiwanais n'est pas prêt de changer une recette qui gagne et, à l'inverse de NVIDIA dont les chipsets Athlon 64 ne comportent qu'une seule puce, le K8T890 est toujours composé d'un northbridge et d'un southbridge. Il a pour principale nouveauté, comparé à son prédécesseur le K8T880, de supporter nativement le bus PCI-Express par le biais de l'architecture VIA Flex Express. L'implémentation du PCI-Express par VIA n'est pas différente de celle de ses concurrents et le northbridge gère donc une vingtaine de lignes PCI-Express. Cela se traduit en pratique par la prise en charge d'un port PCI-Express 16x réservé à la carte graphique dont le débit est de 4 Go/s dans chaque sens et d'un maximum de quatre ports PCI-Express 1x. Pour la liaison avec le processeur, le K8T890 exploite bien entendu un lien HyperTransport à 1 GHz de 16 bits sur chaque voie, baptisé pour l'occasion Hyper8. VIA utilisant toujours un southbridge, le northbridge dispose d'un connecteur Ultra V-Link par lequel peuvent transiter quelques 1.06 Go de données par seconde.

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VIA K8T890 : Du neuf avec du vieux

Lors du lancement du K8T890 VIA nous parlait avec enthousiasme de son nouveau southbridge, le VT8251 qui devait faire souffler un vent de fraîcheur sur la gamme des chipsets VIA. Seulement voilà, près de trois mois après cette annonce, le VT8251 n'est toujours pas prêt... Du coup on retrouve sur les premières Cartes mères à base de K8T890 ce bon vieux VT8237 dont les fonctionnalités n'ont rien de vraiment aguicheuses. Inutile de songer à un Firewall, à une APU ou à du RAID Matrix... Non le VT8237 se contente du minimum syndical avec la gestion de huit ports USB 2.0, du bus PCI, de l'ATA133 sur deux canaux ainsi que la prise en charge de deux ports Serial ATA 150 (quatre en passant par un PHY). Au sujet du Serial-ATA, il est à noter qu'avec Windows XP Service Pack 2 l'installation du système sur un disque Serial-ATA ne nécessite aucun pilote supplémentaire. Rendons à VIA ce qui lui appartient en précisant que le VT8237 dispose tout de même d'un contrôleur RAID intégré, au demeurant fort basique, qui permet d'utiliser les modes RAID 0, RAID 1, RAID 0+1 que ce soit en Serial-ATA ou en IDE. Le tout est contrôlable par le logiciel DriveStation et il est à noter qu'il faut naturellement une disquette de pilotes pour procéder à l'installation de Windows XP sur une pile RAID. Compatible AC'97, le southbridge profite d'un contrôleur audio intégré qui nécessite naturellement un codec externe, alors que le réseau fait figure de parent pauvre. Si le southbridge de VIA dispose d'un contrôleur réseau il faut passer par un composant PHY pour en profiter et encore il s'agit ici d'Ethernet 10/100, le Gigabit n'étant pas supporté par défaut. Dès lors, beaucoup de fabricants opteront vraisemblablement pour une puce additionnelle en provenance d'un tiers.

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Diagramme du chipset K8T890 avec southbridge VT8237

Quelques mots tout de même sur les fonctionnalités du futur southbridge VT8251 qui apparaîtra, un jour... La première innovation de ce southbridge vient du fait qu'il supportera deux lignes PCI-Express 1x portant ainsi le nombre total de lignes disponibles à 22, en plus du support du traditionnel bus PCI. Ainsi équipé, le K8T890 pourra supporter jusqu'à sept périphériques alors qu'il ne gère qu'un maximum de cinq périphériques PCI-Express lorsqu'il est monté avec un VT8237. Ceci permettra au chipset de VIA de gérer, dans sa version PRO, le DualGFX Express qui consiste à permettre le fonctionnement simultané de deux Cartes Graphiques afin non pas de doubler les performances comme avec le SLI de NVIDIA, mais de gérer trois ou quatre écrans... Techniquement, on ne voit pas ce qui empêcherait VIA de supporter les solutions SLI, mais cela restera à confirmer à l'avenir. Autres avancées, le support de quatre ports SATA-150, sans recourir à un PHY, et la conformité AHCI. Il s'agit en d'autres termes de supporter le command queuing, autrement appelé NCQ même si le Serial-ATA 2 n'est toujours pas au programme. Le VT8251 reste compatible avec les Disques durs ATA 133 et gère deux canaux alors qu'il intègre toujours un contrôleur réseau 10/100, le Gigabit n'étant disponible que séparément via l'interface PCI-Express. Les fonctions RAID demeurent identiques à celles du VT8237 avec notamment la fonction DriveThru qui permet de reconfigurer à la volée une pile RAID. La partie audio du chipset reste identique si ce n'est que le support AC97 est ici effectif en 96 kHz sur 20 bits avec la prise en charge de l'High Definition Audio. Via un codec compatible, le K8T890 peut ainsi offrir une définition 24 bits, en 192 kHz, sur 8 canaux.

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Le K8T890 vu par le gestionnaire de périphériques de Windows XP
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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