Sigma SD1, ou le reflex qui annonce la renaissance du capteur Foveon X3

01 juin 2018 à 15h36
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Au beau milieu d'un stand épuré où le blanc règne, une cage en verre avec un boîtier esseulé fait front à une armada d'objectifs disposés en ligne droite. Nous sommes sur le stand de Sigma, qui ne bouge pas d'un iota d'une édition sur l'autre. Sauf que là, le constructeur fait une annonce qui ne nous a pas laissé indifférents : la sortie du SD1, boîtier reflex doté d'un tout nouveau capteur Foveon X3 de 46 MPix ! Ou plutôt 15,3 MPix... fois trois.

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Le fraîchement annoncé SD1 de Sigma


On connait bien la qualité des capteurs Foveon X3, pure création Sigma qui fête cette année ses 10 ans. Le principe : au lieu d'utiliser une seule surface photosensible recouverte d'un filtre coloré selon une matrice RVB (dite de Bayer) comme la plupart des capteurs, le Foveon X3 superpose trois surfaces photosensibles, chacune étant chargée de collecter une des trois composantes RVB. L'assemblage des trois couches permet à chaque photosite de porter l'ensemble des informations RVB, offrant ainsi des nuances colorimétriques et une qualité d'image nettement supérieure. Le problème jusque là, c'était que la technologie était bloquée à des couches de faible résolution (3 x 3 MPix puis 3 x 5 MPix). Le constructeur avait beau additionner les couches dans son calcul de la résolution finale des Foveon X3 (argument marketing...), les dimensions réelles des images produites restaient celles d'une seule couche. Cet inconvénient saute aujourd'hui, puisqu'avec 15,3 MPix par couche, Sigma se remet en phase avec la concurrence (images en 4 800 x 3 200 pixels) !

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A gauche la technologie standard avec filtre de Bayer, à droite la technologie Foveon X3


Le boîtier a l'air plutôt bien conçu et fini : poignée bien grippée, double molettes de modes et de réglages, raccourcis en nombre, écran 3 pouces (de 460 000 pixels seulement)... Reste à voir maintenant si l'électronique suivra : en effet, le système autofocus sur 11 points laisse perplexe, l'absence d'indication sur la plage de sensibilités inquiète... Pas de date communiquée pour l'instant, ni de prix... mais nous guetterons son évolution de près !

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Le boîtier du SD1 paraît plutôt cossu, mais les informations techniques à son sujet restent légères...
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