AMD Radeon HD 4870 X2 : le top du top ?

08 septembre 2008 à 10h45
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Une stratégie payante

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Lors de la sortie du RV770, et donc des Radeon HD 4850 et Radeon HD 4870, AMD insistait sur sa stratégie consistant à produire une puce graphique à la conception la plus intelligente et la plus optimisée possible. À l'inverse de NVIDIA qui déploie des efforts colossaux pour arriver à produire un GeForce GTX 280 au nombre record de transistors (tout de même 1,4 milliard par puce !), AMD préfère se montrer plus modeste avec une puce facile à produire et dont le coût reste maîtrisé. C'est du reste grâce à ce choix qu'AMD a réussi son retour sur le devant de la scène avec les Radeon HD 4850 et Radeon HD 4870 puisque performances, disponibilité et prix étaient au rendez-vous. Et si la puce RV770 ne peut rivaliser seule avec un GeForce GTX 280, en réunir deux sur la même carte promet à coup sûr de bien meilleures performances.

Les expériences passées d'AMD en matière de cartes multi-GPU lui ont permis de bien maîtriser cette recette un rien subtile alors que le fondeur a beaucoup plus de facilités que NVIDIA a réunir deux de ses puces graphiques de dernière génération sur une même carte. Plus petites, moins voraces, et dépourvues de bus mémoire 512 bits, à l'inverse des GeForce GTX 200, les RV770 se prêtent donc parfaitement à l'exercice.

AMD Radeon HD 4870 X2 : les caractéristiques

Le RV770 ayant déjà fait l'objet d'un article dans nos colonnes, nous ne reviendrons pas sur les détails de l'architecture de la puce. Sachez toutefois que les puces RV770 sont gravées en 55 nm alors qu'elles comptent près de 965 millions de transistors. Côté puissance de traitement, AMD a doté sa puce de 800 processeurs de flux, 40 unités de texture et 16 unités ROP, du nom des unités en charge des dernières opérations sur les pixels. Et à l'inverse des GeForce GTX, le RV770 répond aux spécifications de DirectX 10.1. Mais revenons au Radeon HD 4870 X2 qui se compose donc de deux processeurs RV770, chacun cadencé à 750 MHz, comme sur le Radeon HD 4870 classique, alors que la mémoire utilisée est de la GDDR5. La fréquence de cette dernière est de 1 800 MHz, toujours à l'identique de ce que l'on retrouve sur le Radeon HD 4870 classique, alors qu'AMD donne à chacune de ses puces une généreuse quantité de mémoire vidéo. Chaque VPU est en effet épaulé par 1 Go de mémoire vidéo : un geste que n'avait pas fait NVIDIA avec sa GeForce 9800 GX2. Et si la carte dispose physiquement de 2 Go de mémoire vidéo, il est faux de croire que les 2 Go sont exploitables : en effet, en mode Crossfire, le contenu de la mémoire vidéo du premier GPU est répliqué sur celle du second. En d'autres termes, seuls 1 024 Mo de mémoire vidéo sont effectivement utilisables par le Radeon HD 4870 X2.

Parmi les nouveautés de ce Radeon HD 4870 X2, outre bien sûr l'utilisation de puces RV770, la carte se distingue du Radeon HD 3870 X2 par sa prise en charge pleine et entière du bus PCI-Express de seconde génération. Pour ce faire, AMD utilise un bridge de nouvelle génération, toujours signé PLX et gérant le bus PCI-Express 2.0 ainsi que le broadcasting pour faire suivre en une seule fois des informations similaires aux deux puces graphiques. Techniquement, chaque puce est reliée au bridge avec un lien PCI-Express 2.0 16x, le bridge étant lui-même interfacé avec le reste du système via un lien PCI-Express 2.0 16x.

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Bridge PLX PCI-Express 2.0

L'autre nouveauté est à signaler du côté du CrossFireX puisqu'outre l'implémentation standard CrossFire, AMD inaugure la technologie SidePort. Il s'agit de proposer entre chaque puce graphique une connexion PCI-Express 2.0 16x à pleine vitesse pour les échanges d'information sans passer par le bridge. Reste que dans les faits, la technologie Sideport n'est pour l'heure tout simplement pas activée au niveau des pilotes Catalyst. Difficile donc de se prononcer sur son intérêt.

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Schéma d'interconnexion du Radeon HD 4870 X2
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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