AMD Radeon HD 4870 X2 (R700) : Preview

01 juin 2018 à 15h36
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Quelques semaines après le lancement de ses nouvelles cartes graphiques de la série Radeon HD 4000, un lancement du reste couronné de succès, AMD revient sur le devant de la scène avec le Radeon HD 4870 X2. Attendu pour les semaines à venir, le Radeon HD 4870 X2 reprend le concept déjà inauguré avec son prédécesseur, le Radeon HD 3870 X2, en réunissant deux puces graphiques sur une même carte pour des performances que l'on imagine assez élevées.

Bien que le lancement officiel du Radeon HD 4870 X2 soit prévu pour plus tard, AMD nous a fait parvenir, en exclusivité, l'une des cinq Radeon HD 4870 X2 qui circulent actuellement en Europe. L'occasion pour nous de vous proposer une preview de la carte et de ses performances, en attendant son lancement commercial.

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AMD Radeon HD 4870 X2 : rapide tour du propriétaire

Comme avec le Radeon HD 3870 X2, AMD regroupe sur une seule carte deux puces graphiques Radeon HD 4870. L'équation est relativement simple pour la firme de Sunnyvale puisque derrière le nom de code R700, qui désigne le Radeon HD 4870 X2, se cachent deux processeurs graphiques RV770. Naturellement, pour orchestrer le travail des deux processeurs graphiques, AMD a recours à une puce dédiée, un bridge, sous la forme d'un composant PLX PEX86BB qui joue le rôle d'intermédiaire entre les deux puces graphiques et aiguille en conséquence les requêtes provenant du port PCI-Express 16x vers chacune d'elles. Comparativement au Radeon HD 3870 X2, AMD utilise ici un switch PLX de nouvelle génération tirant profit du bus PCI-Express 2.0. Ses caractéristiques techniques exactes (nombre de lignes) sont pour l'heure inconnues.

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Le nouveau switch PLX


Gravée en 55nm, chacune des puces prend en charge DirectX 10.1 et comporte un total de 320 processeurs de flux. Nous ne reviendrons pas sur le détail de l'architecture RV770, celle-ci ayant été décortiquée dans notre précédent dossier consacré aux Radeon HD 4850/4870, dossier consultable ici. Sachez simplement que deux versions du Radeon HD 4870 X2 devraient à terme voir le jour : une équipée de mémoire GDDR3, l'autre équipée de mémoire GDDR5. C'est cette dernière qu'AMD nous a fait parvenir, chaque puce graphique étant équipée de 1024 Mo de mémoire vidéo. Côté fréquences de fonctionnement, AMD ne souhaite pas que celles-ci soient rendues publiques avant le lancement, aussi nous ne les mentionnerons pas.

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Le Radeon HD 4870 X2 vu par ses pilotes Catalyst


AMD Radeon HD 4870 X2 : la carte

Longue de 27 centimètres, une taille du reste identique au Radeon HD 3870 X2, la carte Radeon HD 4870 X2 adopte, pour la première fois chez ATI/AMD, un PCB de couleur noir. Interfacée en PCI-Express et appelée à occuper deux étages dans votre système, la carte est surplombée d'un massif système de refroidissement constitué d'un radiateur en cuivre. Ce dernier repose sur les deux puces graphiques et ses ailettes, elles aussi en cuivre, seront refroidies par un ventilateur de type cage d'écureuil, l'ensemble étant recouvert d'une coque de plastique sombre.

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La carte de référence Radeon HD 4870 X2


L'air chaud est naturellement expulsé à l'extérieur du système alors qu'en fonctionnement la carte est disons-le d'emblée bruyante. Du reste, et à l'instar des Radeon HD 4850 et 4870, la carte s'échauffe particulièrement vite puisqu'on relève une température de 85° C après quelques sessions sous 3DMark Vantage. Côté alimentation électrique, la carte est pourvue de deux connecteurs PCI-Express, l'un sur six broches, le second sur huit broches et la consommation relevée frise les 296 Watts en pleine charge. Munie de 1024 Mo de mémoire vidéo par puce graphique, la carte a recours à des composants Hynix. Avec une languette Crossfire pour une utilisation en CrossfireX, la carte se dote de deux connecteurs DVI en sortie, sans oublier la prise miniDIN pour les sorties vidéo analogiques.

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La carte, mise à nue
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Pour tester les performances des Radeon HD 4870 X2 nous avons utilisé la plate-forme dont le détail figure ci-dessous :
  • Carte mère Asus P5E3 Premium - (BIOS 0402),
  • Processeur Intel Core 2 Extreme QX9650 (3 GHz),
  • 2x 1 Go mémoire DDR3 Corsair CM3X1024-1800C7 @ 1333,
  • Disque dur Western Digital Raptor 150 Go - Serial-ATA 150
Cette plate-forme opérait sous Windows Vista Edition Intégrale avec Service Pack 1 et utilisait les derniers BIOS et mises à jour disponibles à la date du test. Côté cartes graphiques, nous avons testé un très large éventail de cartes avec bien sûr une configuration Crossfire pour les Radeon HD 4870. Les pilotes utilisés étaient les CATALYST 8.6 pour les cartes AMD et les pilotes GeForce 177.35 pour les puces NVIDIA.

Pour cette preview, il est important de préciser qu'AMD autorise la publication d'un maximum de quatre tests différents au libre choix de la publication.

3DMark Vantage

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Pour ce premier test, la petite dernière d'AMD rafle la première place, se payant le luxe de devancer le Crossfire de Radeon HD 4870. L'avantage du Radeon HD 4870 X2 sur le Crossfire de Radeon HD 4870 se mesure ici à un peu plus de 4%. Comparée au GeForce GTX 280, l'actuelle carte haut de gamme de NVIDIA, le Radeon HD 4870 X2 offre en 2 560 x 1 600 des performances tout de même 50% supérieures.

Call Of Duty 4 - AA 4x AF 16x

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Petit tour sur le dernier opus de Call Of Duty, ici utilisé avec les fonctions de filtrage actives. En tête, nous retrouvons notre Crossfire de Radeon HD 4870. A l'inverse de 3DMark, Call Of Duty semble donner une légère préférence au Crossfire de Radeon HD 4870 face au Radeon HD 4870 X2. Reste que l'écart entre les deux solutions est minime voire même inexistant en 2 560 x 1 600. Dans cette résolution, le Radeon HD 4870 X2 est 67% plus performant que le GeForce GTX 280 alors que face au Radeon HD 3870 X2, il propose des performances plus de deux fois supérieures.

Crysis v1.2

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En tête sous Crysis, nous retrouvons le Radeon HD 4870 X2 dont les performances sont inférieures au Crossfire de Radeon HD 4870 dans les résolutions inférieures alors que cette tendance s'inverse en 2 560 x 1 600. Notez que nous utilisons ici notre propre démo et non le mode de benchmark intégré par défaut à Crysis. Face au GeForce GTX 280, le Radeon HD 4870 X2 est 33% plus rapide. Comparativement à un Crossfire de Radeon HD 4850, le gain offert par le Radeon HD 4870 X2 s'établit à 65% en 2 560 x 1 600 : ce n'est franchement pas négligeable. Dans des résolutions plus conventionnelles, le delta est moindre : 18,5% en 1 920 x 1 200.

World In Conflict - v1.0007 - AA 4x AF 16x

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Nous refermons cette courte série de tests avec l'un des derniers jeux de stratégie à la mode, World In Conflict. Pour le besoin des tests nous activons les options de filtrage. Alors que dans les résolutions usuelles de 1 680 x 1 050 et 1 920 x 1 200, nos diverses compétitrices sont au même niveau, le passage en 2 560 x 1 600 propulse le Radeon HD 4870 X2 sur la première marche du podium avec des performances 48% supérieures au GeForce GTX 280. Du reste, face au Crossfire de Radeon HD 4870, les performances du Radeon HD 4870 X2 sont également bien supérieures, et l'écart est tel qu'il ne peut s'expliquer que par une optimisation apportée aux pilotes.

Conclusion

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Impossible de ne pas conclure cette preview favorablement, les performances relevées dans nos quatre tests étant plus que satisfaisantes en ce qui concerne le tout nouveau Radeon HD 4870 X2. Du reste nous ne nous sommes pas arrêtés à ces seuls quatre tests et le Radeon HD 4870 X2 se positionne également sur le haut du pavé dans notre panel de tests habituels. La nouvelle carte graphique haut de gamme d'AMD offre dans les faits des performances équivalentes à un Crossfire de Radeon HD 4870 alors que l'aspect logiciel des choses semble relativement bien maîtrisé. Reconnaissons en effet que le temps des solutions Crossfire ne fonctionnant qu'avec quatre ou cinq jeux est bel et bien terminé.

Nettement plus rapide qu'une GeForce GTX 280, le Radeon HD 4870 X2 doit pour cela recourir à deux puces graphiques. Cette solution implique certains inconvénients à commencer par une consommation électrique élevée, une chauffe importante ou encore des nuisances sonores du niveau d'une GeForce 9800 GX2 (ce qui n'est franchement pas une référence). Si nous sommes amplement satisfaits par les performances du Radeon HD 4870 X2, on pourra légitimement se demander si technologiquement AMD n'a pas un souci puisque le fondeur doit réunir sur une même carte deux puces afin de faire mieux que son concurrent direct NVIDIA. Et de s'interroger enfin sur le prix public de ce futur Radeon HD 4870 X2 ! Car aussi puissante soit la carte, elle ne trouvera son public que si son prix est inférieur au coût d'achat de deux Radeon HD 4870. Une problématique qu'il ne faudra pas perdre de vue lors du lancement commercial du Radeon HD 4870 X2, un lancement qui devrait intervenir avant la rentrée si tout va bien.

S'agissant d'une preview, nous ne pouvons donner aucune note pour l'instant au R700, de nombreux paramètres restant encore inconnus et notamment son prix de vente.

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