AMD Radeon HD 4870 X2 : le top du top ?

08 septembre 2008 à 10h45
0
0000008701587598-photo-wafer-amd-radeon-hd-4800-rv770.jpg
Après s'être rapidement montrée lors d'une preview estivale (voir ce test), la dernière carte graphique haut de gamme d'AMD est maintenant disponible, et ce, depuis quelques semaines déjà. Avec le Radeon HD 4870 X2, AMD utilise une recette déjà bien connue puisque le fondeur réunit deux puces graphiques sur une seule et même carte en vue d'en faire la carte la plus rapide du moment. Succédant au Radeon HD 3870 X2, le nouveau modèle tire parti des dernières puces d'AMD, les RV770 que l'on retrouve en temps normal dans les plus courants Radeon HD 4850 et Radeon HD 4870.

Alors que le Radeon HD 3870 X2 avait eu en son temps quelques difficultés à ébranler l'offre concurrente signée NVIDIA, le Radeon HD 4870 X2 va-t-il remettre en cause le GeForce GTX 280 ? Mais à quel prix et dans quelles conditions ? La réponse dans le test complet que nous consacrons aujourd'hui au Radeon HD 4870 X2.

0000014501568412-photo-carte-graphique-radeon-hd-4870-x2-2go.jpg

Une stratégie payante

0000007801409022-photo-logo-ati-amd-radeon-graphics.jpg
Lors de la sortie du RV770, et donc des Radeon HD 4850 et Radeon HD 4870, AMD insistait sur sa stratégie consistant à produire une puce graphique à la conception la plus intelligente et la plus optimisée possible. À l'inverse de NVIDIA qui déploie des efforts colossaux pour arriver à produire un GeForce GTX 280 au nombre record de transistors (tout de même 1,4 milliard par puce !), AMD préfère se montrer plus modeste avec une puce facile à produire et dont le coût reste maîtrisé. C'est du reste grâce à ce choix qu'AMD a réussi son retour sur le devant de la scène avec les Radeon HD 4850 et Radeon HD 4870 puisque performances, disponibilité et prix étaient au rendez-vous. Et si la puce RV770 ne peut rivaliser seule avec un GeForce GTX 280, en réunir deux sur la même carte promet à coup sûr de bien meilleures performances.

Les expériences passées d'AMD en matière de cartes multi-GPU lui ont permis de bien maîtriser cette recette un rien subtile alors que le fondeur a beaucoup plus de facilités que NVIDIA a réunir deux de ses puces graphiques de dernière génération sur une même carte. Plus petites, moins voraces, et dépourvues de bus mémoire 512 bits, à l'inverse des GeForce GTX 200, les RV770 se prêtent donc parfaitement à l'exercice.

AMD Radeon HD 4870 X2 : les caractéristiques

Le RV770 ayant déjà fait l'objet d'un article dans nos colonnes, nous ne reviendrons pas sur les détails de l'architecture de la puce. Sachez toutefois que les puces RV770 sont gravées en 55 nm alors qu'elles comptent près de 965 millions de transistors. Côté puissance de traitement, AMD a doté sa puce de 800 processeurs de flux, 40 unités de texture et 16 unités ROP, du nom des unités en charge des dernières opérations sur les pixels. Et à l'inverse des GeForce GTX, le RV770 répond aux spécifications de DirectX 10.1. Mais revenons au Radeon HD 4870 X2 qui se compose donc de deux processeurs RV770, chacun cadencé à 750 MHz, comme sur le Radeon HD 4870 classique, alors que la mémoire utilisée est de la GDDR5. La fréquence de cette dernière est de 1 800 MHz, toujours à l'identique de ce que l'on retrouve sur le Radeon HD 4870 classique, alors qu'AMD donne à chacune de ses puces une généreuse quantité de mémoire vidéo. Chaque VPU est en effet épaulé par 1 Go de mémoire vidéo : un geste que n'avait pas fait NVIDIA avec sa GeForce 9800 GX2. Et si la carte dispose physiquement de 2 Go de mémoire vidéo, il est faux de croire que les 2 Go sont exploitables : en effet, en mode Crossfire, le contenu de la mémoire vidéo du premier GPU est répliqué sur celle du second. En d'autres termes, seuls 1 024 Mo de mémoire vidéo sont effectivement utilisables par le Radeon HD 4870 X2.

Parmi les nouveautés de ce Radeon HD 4870 X2, outre bien sûr l'utilisation de puces RV770, la carte se distingue du Radeon HD 3870 X2 par sa prise en charge pleine et entière du bus PCI-Express de seconde génération. Pour ce faire, AMD utilise un bridge de nouvelle génération, toujours signé PLX et gérant le bus PCI-Express 2.0 ainsi que le broadcasting pour faire suivre en une seule fois des informations similaires aux deux puces graphiques. Techniquement, chaque puce est reliée au bridge avec un lien PCI-Express 2.0 16x, le bridge étant lui-même interfacé avec le reste du système via un lien PCI-Express 2.0 16x.

000000F001461212-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-r700-bridge-plx.jpg

Bridge PLX PCI-Express 2.0

L'autre nouveauté est à signaler du côté du CrossFireX puisqu'outre l'implémentation standard CrossFire, AMD inaugure la technologie SidePort. Il s'agit de proposer entre chaque puce graphique une connexion PCI-Express 2.0 16x à pleine vitesse pour les échanges d'information sans passer par le bridge. Reste que dans les faits, la technologie Sideport n'est pour l'heure tout simplement pas activée au niveau des pilotes Catalyst. Difficile donc de se prononcer sur son intérêt.

0000010901587562-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-interconnect.jpg

Schéma d'interconnexion du Radeon HD 4870 X2

AMD Radeon HD 4870 X2 : la carte signée Asus

Massive, la carte de référence Radeon HD 4870 X2 l'est assurément, tout comme le modèle que nous propose Asus, puisque l'EAH4870X2, c'est son nom, utilise précisément le design mis au point par AMD. Occupant logiquement deux emplacements dans votre PC, la carte mesure 26,5 centimètres de long et intègre un très imposant système de refroidissement. Celui-ci est constitué d'un radiateur à cœur cuivre reposant sur les puces graphiques et enfermé dans une coque de plastique à l'extrémité de laquelle souffle un puissant ventilateur pour expulser l'air chaud hors de la machine. Ventilateur qui n'est pas du tout discret comme sa taille le laisse redouter au premier coup d'œil...

000000D701587554-photo-asus-eah4870x2-radeon-hd-4870-x2-1.jpg

Les puces mémoire, de marque Hynix, sont présentes sur les deux faces de la carte graphique et elles sont systématiquement surmontées de plaques de refroidissement. Avec deux connecteurs d'alimentation électrique, l'un de type PCI-Express 6 broches, l'autre de type PCI-Express 2.0 8 broches, la carte comprend une seule languette Crossfire et offre en sortie deux connecteurs DVI en sus d'une sortie vidéo analogique au format mini-DIN. Seule concession faite par Asus au design de référence d'AMD : la présence d'un autocollant aux couleurs du constructeur sur le radiateur de la carte.

000000C301587556-photo-asus-eah4870x2-radeon-hd-4870-x2-2.jpg

Quant au bundle accompagnant la carte graphique, Asus propose les traditionnels CD de pilotes accompagnés d'un range-CD et de la connectique habituelle. On retrouve, un adaptateur VGA/DVI, un câble en Y Molex vers PCI-Express, un câble en Y double PCI-Express 6 broches vers un connecteur PCI-Express 8 broches ainsi qu'un connecteur YUV et un adaptateur composite pour utiliser les sorties vidéos analogiques.

Consommation et échauffement

La consommation électrique étant devenue depuis plusieurs années déjà une préoccupation majeure dans le monde de l'informatique, nous avons eu à cœur de vérifier la consommation électrique, mais aussi la chauffe des diverses cartes graphiques que nous avons pu tester.

 Radeon HD 3870 X2Radeon HD 4870Radeon HD 4870 X2GeForce
GTX 280
GeForce 9800
GX2
Consommation en charge263 Watts182 Watts297 Watts219 Watts350 Watts
Température60° C70° C68° C62° C62° C

Premier constat, à la lecture du tableau, le Radeon HD 4870 X2 explose le score en matière de consommation électrique puisque la carte seule engloutit près de 300 Watts ! C'est tout de même moins qu'une GeForce 9800 GX2 mais face à une Radeon HD 4870 conventionnelle, la consommation grimpe tout de même de 115 Watts. Côté température en fonctionnement, notre mesure, effectuée via un thermomètre infra-rouge, porte sur l'arrière des cartes et, on le voit, toutes s'échauffent de manière presque similaire avec des températures jamais inférieures à 60°C.
00310184-photo-ordinateur-de-bureau-dell-dimension-3100c.jpg
Pour tester les performances du Radeon HD 4870 X2 nous avons utilisé la plate-forme dont le détail figure ci-dessous :
  • Carte mère Asus P5E3 Premium - (BIOS 0505),
  • Processeur Intel Core 2 Extreme QX9650 (3 GHz),
  • 2x 1 Go mémoire DDR3 Corsair CM3X1024-1800C7 @ 1333,
  • Disque dur Western Digital Raptor 150 Go - Serial-ATA 150
Cette plate-forme opérait sous Windows Vista Edition Intégrale avec Service Pack 1 et utilisait les derniers BIOS et mises à jour disponibles à la date du test. Côté cartes graphiques, nous avons testé un bel éventail de cartes. Les pilotes utilisés étaient les CATALYST 8.8 pour les cartes AMD et les pilotes GeForce 177.92 pour les puces NVIDIA.

3DMark Vantage

01589156-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-3dmark.jpg

Histoire de ne pas changer les bonnes vieilles habitudes, c'est 3DMark Vantage qui inaugure notre série de tests. En tête, toutes résolutions confondues, nous retrouvons le Radeon HD 4870 X2 mais aussi le CrossFire de Radeon HD 4870. Il est du reste intéressant de noter que dans les résolutions de 1 680 x 1 050 et 1 920 x 1 200, le CrossFire de Radeon HD 4870 se positionne devant le Radeon HD 4870 X2, alors que cette situation s'inverse en 2 560 x 1 600. Le Radeon HD 4870 X2 est en effet aidé par sa mémoire vidéo bien plus généreuse.

Enemy Territory : Quake Wars - v1.4

01589176-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-quakewars-et.jpg

Basé sur le moteur graphique de Doom 3, le dernier épisode de la saga Quake semble donner, dans son rapport de performances, des indications semblables à celles obtenues sous Half-Life 2. En effet, en 1 680 x 1 050 et 1 920 x 1 200, nos diverses cartes sont toutes plus ou moins à égalité. Il faut atteindre les 2 560 x 1 600 pour commencer à départager nos diverses compétitrices. Et surprise, la tête de la course revient au CrossFire de Radeon HD 4870 alors que le GeForce 9800 GX2 se hisse sur la deuxième marche du podium devant le Radeon HD 4870 X2 ! Ce dernier remplit toutefois sa mission en étant 2,6 % plus rapide que le GeForce GTX 280 mais on attendait assurément mieux.

F.E.A.R. - v1.08

01589168-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-fear.jpg

Ce bon vieux F.E.A.R. brosse un tableau des performances de nos cartes assez similaire de ce que nous avons pu voir jusqu'à présent. Seule différence, le jeu semble un rien plus clément avec les cartes NVIDIA. Ainsi en 2 560 x 1 600, le Radeon HD 4870 X2 n'est que 14 % plus rapide que le GeForce GTX 280. Et ce n'est pas un problème de scaling puisque le passage d'une Radeon HD 4870 à deux cartes double les performances.

Half -Life 2 - Episode Two

01589172-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-half-life-2.jpg

Le dernier opus en date des aventures de Gordon Freeman, ici testé avec notre propre démo, ne met en évidence aucune différence palpable de performances entre nos divers protagonistes en 1 680 x 1 050 et 1 920 x 1 200. En 2 560 x 1 600 toutefois la situation évolue, mais le Radeon HD 4870 X2 reste le plus rapide, à égalité avec le CrossFire de Radeon HD 4870. Face au GeForce GTX 280, le Radeon HD 4870 X2 se montre ici 6 % plus rapide, un avantage somme toute modeste au vu des précédents scores.

Unreal Tournament 3 - v1.2 - War Serenity Bot

01589180-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-unreal-tournament-3.jpg

Alors que les performances de nos diverses cartes sont assez chaotiques dans les résolutions de 1 680 x 1 050 et 1 920 x 1 200, Unreal Tournament 3 donne sa nette préférence au Radeon HD 4870 X2 en 2 560 x 1 600. Ici la petite dernière d'AMD se montre 42 % plus rapide que le GeForce GTX 280. Face au Radeon HD 4870, le gain offert par le Radeon HD 4870 X2 atteint les 61%, toujours en 2 560 x 1 600.

Company Of Heroes - v2.301

01589162-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-company-of-heroes.jpg

Les résultats obtenus avec le RTS Company of Heroes sont assez singuliers puisque le GeForce 9800 GX2 fait ici aussi bien que le GeForce GTX 280 et est à égalité avec les solutions AMD les plus haut de gamme. Il faut atteindre les 2560x1600 pour observer une réelle hiérarchie : le Radeon HD 4870 X2 s'envole littéralement, pour être 13% plus véloce qu'un CrossFire de Radeon HD 4870 et surtout 32 % plus performant qu'une GeForce GTX 280. Face à une simple carte graphique Radeon HD 4870, le Radeon HD 4870 X2 se montre deux fois plus rapide... tout simplement !

World In Conflict - DirectX 10 - v1.009

01589182-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-world-in-conflict.jpg

Le jeu de stratégie World In Conflict, un jeu qui prend pour décor, rappelons-le, une réalité alternative, semble avoir du mal à départager nos diverses cartes. À vrai dire, toutes semblent limitées par le processeur, un quadri-cœurs Intel rappelons-le. En 2 560 x 1 600, le Radeon HD 4870 X2 parvient à tirer son épingle du jeu terminant premier devant les GeForce 9800 GX2 et GeForce GTX 280.

Crysis v1.2 - Very High

01589166-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-crysis.jpg

Impossible de ne pas faire figurer les résultats de performances obtenus sous Crysis, le jeu ou benchmark de référence. Nous utilisons ici une démo enregistrée par nos soins. Quelle que soit la résolution le Radeon HD 4870 X2, ou son alter-ego le CrossFire de Radeon HD 4870, est largement en tête. On s'étonnera toutefois du fait qu'en 2 560 x 1 600 il n'y ait pas plus d'écart entre le Radeon HD 4870 X2 pourtant doté de 1 Go de mémoire vidéo et le CrossFire de Radeon HD 4870, des cartes dotées de 512 Mo de mémoire vidéo. Face au GeForce GTX 280, le Radeon HD 4870 X2 se montre 48 % plus véloce en 1 920 x 1 200.

Call Of Duty 4 - v1.7

01589158-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-call-of-duty-4.jpg

Sous Call Of Duty 4, que nous testons ici avec une démo enregistrée par nos soins, le duo Radeon HD 4870 X2 et Crossfire de Radeon HD 4870 fait des étincelles, mais seulement en très haute résolution, 2 560 x 1 600. En effet dans les résolutions plus faibles, les deux solutions d'AMD semblent limitées par le processeur. Et contrairement à ce que nous observions sous 3DMark Vantage, l'écart entre le Radeon HD 4870 X2 et le CrossFire de Radeon HD 4870 est non seulement minime mais constant : il ne change pas du tout en 2 560 x 1 600. Face au GeForce GTX 280, le Radeon HD 4870 X2 se montre 15 % plus rapide en 1 920 x 1 200.

Call Of Juarez

01589164-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-call-of-juarez.jpg

Historiquement, le jeu Call Of Juarez a toujours eu une petite préférence pour les cartes graphiques Radeon. Cette tendance se retrouve une fois de plus et si GeForce GTX 280, GeForce 9800 GX2 et Radeon HD 4870 X2 font jeu égal en 1 680 x 1 050, le passage en 1 920 x 1 200 change la donne. Dans cette résolution, le Radeon HD 4870 X2 est tout simplement deux fois plus rapide que le GeForce GTX 280 alors que le couplage en CrossFire de deux Radeon HD 4870 donne des résultats très légèrement supérieurs à l'emploi d'une Radeon HD 4870 X2 seule. Ici le passage d'une puce RV770 à deux puces se traduit par une augmentation de 90 % des performances. Qui a dit que la solution CrossFire d'AMD ne scalait pas ?

Call Of Duty 4 - v1.007 - AA 4x & AF 16x

01589160-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-call-of-duty-4-aa.jpg

Retour sous Call Of Duty 4 avec cette fois-ci l'activation des fonctionnalités de filtrage. Le Radeon HD 4870 X2 pavoise en tête du classement à égalité avec le CrossFire de Radeon HD 4870. Face à une seule Radeon HD 4870, le Radeon HD 4870 X2 offre ici des performances doublées et comparativement, le Radeon HD 4870 X2 est 51 % plus rapide que le GeForce GTX 280.

F.E.A.R. v1.08 - AA 4x & AF 16x

01589170-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-fear-aa.jpg

Sous F.E.A.R., l'activation des fonctions de filtrage joue en faveur des Radeon les plus évoluées. Ainsi le Radeon HD 4870 X2 est-il premier alors que le Crossfire de Radeon HD 4870 affiche des performances identiques ou presque. Face au GeForce GTX 280, le Radeon HD 4870 X2 est 24 % et 41 % plus rapide, respectivement en 1 920 x 1 200 et 2 560 x 1 600.

Half-Life 2 Episode Two - AA 4x AF 16x

01589174-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-half-life-2-aa.jpg

La mise en route des fonctions de filtrage n'a finalement que peu d'impact sur les performances relevées avec Half-Life 2 dans les résolutions courantes. Il est donc intéressant de jeter un œil aux performances en 2 560 x 1 600 puisqu'ici le Radeon HD 4870 X2 est en tête, au même niveau que le CrossFire de Radeon HD 4870. Le GeForce GTX 280 en est pour ses frais, la dernière carte d'AMD s'affichant comme 24 % plus performante.

Quake Wars Enemy Territory - AA 4x & AF 16x

01589178-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-quakewars-et-aa.jpg

Sans grande surprise, le Radeon HD 4870 X2 fait ici merveille, une fois de plus à égalité avec notre système CrossFire composé de cartes Radeon HD 4870. AMD a clairement l'avantage sur NVIDIA puisque sa petite dernière se targue d'un gain de performances de 58 % en 2 560 x 1 600 contre 27 % en 1 920 x 1 200 toujours face au GeForce GTX 280.

World In Conflict - AA 4x & AF 16x

01589184-photo-amd-radeon-hd-4870-x2-world-in-conflict-aa.jpg

Quant à World In Conflict, il plébiscite sans grande surprise le Radeon HD 4870 X2, particulièrement en 2 560 x 1 600. Dans cette résolution, alors que le GeForce GTX 280 fait jeu égal avec notre CrossFire de Radeon HD 4870, la mémoire vidéo supplémentaire du Radeon HD 4870 X2 lui permet de s'envoler prenant le large de près de 52 % face au GeForce GTX 280 et au CrossFire de Radeon HD 4870.

Conclusion

Comme notre preview le laissait deviner, le Radeon HD 4870 X2 est tout simplement ce qui se fait de mieux aujourd'hui en matière de carte graphique haut de gamme. L'approche d'AMD, qui consiste à utiliser deux puces graphiques pour proposer des performances de haut vol, fait ici un tabac, et si ce n'est pas la solution la plus noble sur le papier, force est de constater que les résultats sont là. Le GeForce GTX 280 de NVIDIA en est pour ses frais, et à l'heure actuelle le concurrent d'AMD n'a aucune solution simple carte à opposer au Radeon HD 4870 X2. On imagine d'ailleurs très mal NVIDIA proposer une GX2 280 composée de deux puces GTX 280 en l'état actuel des choses : sauf à attendre la version gravée en 55 nm du GeForce GTX 280, une version qui devrait moins chauffer et moins consommer. En attendant cette éventualité, la firme au caméléon pourra vanter les mérites du SLI, à condition de posséder une plate-forme nForce, ou faire miroiter les technologies CUDA et PhysX, des technologies propriétaires qui sont encore loin d'être massivement utilisées.

Naturellement, le Radeon HD 4870 X2 a les défauts de ses qualités : la carte est lourde, encombrante, elle chauffe énormément et son ventilateur fait tout de même un bruit certain alors que la consommation électrique est plutôt... impressionnante. Mais c'est le prix à payer pour disposer dans son PC de la carte graphique la plus puissante du moment. Et puisqu'il est question de prix, sachez que le Radeon HD 4870 X2 est commercialisé un peu moins de 400 euros, un prix qui reste malgré tout raisonnable vu le segment visé.

AMD Radeon HD 4870 X2

8

Les plus

  • La carte la plus rapide, tout simplement
  • Compatible DirectX 10.1

Les moins

  • Consommation électrique élevée
  • Nuissance sonore

0

Performances9

Fonctionnalités8

Confort d'utilisation7



  • Venez discuter de ce dossier dans le forum
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
Soyez toujours courtois dans vos commentaires.
Respectez le réglement de la communauté.
0
0

Actualités récentes

Apple TV 4K : une seconde génération qui s'accompagne d'une nouvelle télécommande
Discord ne sera finalement pas racheté par Microsoft
Keynote Apple : tout ce qu'il faut retenir de l'événement du 20 avril
L'Alliance FIDO dévoile une nouvelle norme pour sécuriser l'Internet des objets
Apple : comment suivre la Keynote en direct à partir de 19H ?
Notre sélection des meilleurs Hack'n slash en attendant Diablo IV (2021)
Forfait mobile : deux offres 5 Go à prix mini chez RED by SFR et B&You
Vente flash : le PC portable tactile Lenovo IdeaPad Flex est 280€ moins cher
Le smartphone Realme 7 avec son écran 90 Hz est disponible à 179€ chez Cdiscount
Square Enix rejoint la liste des participants à l'E3 2021
Haut de page