Hercules Muse Pocket USB

Nerces
Spécialiste Hardware et Gaming
05 janvier 2004 à 18h00
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Initié par Creative avec sa fameuse Extigy, le concept de carte son "externe" ne date donc pas d'hier. Pourtant et malgré l'intérêt d'une telle solution, les produits ne se bousculent pas au portillon et aujourd'hui le client potentiel a, pour simplifier, le choix entre Creative et... Creative ! Enfin avait le choix entre Creative et Creative devrais-je dire. En effet, pratiquement coup sur coup, nous avons pu assister à l'arrivée de deux produits concurrents : la Terratec Aureon 5.1 USB et la Hercules Muse Pocket USB.

Le constructeur allemand et notre Hercules national ne concourent cependant pas tout à fait dans la même catégorie comme en témoignent les prix observés sur le marché : environ 120 € pour l'Aureon contre 60 € pour la Muse Pocket. Plus simple et meilleur marché que le produit Terratec, la Pocket Muse ne se destine évidemment pas aux mélomanes avertis mais offre, sur le papier, une solution puissante et simple à mettre en oeuvre pour "sonoriser" un ordinateur jusque là muet. Sur le papier...


Périphérique audio sur port USB ?

Pour nombre d'utilisateurs PC, une solution audio n'est envisageable qu'à l'intérieur du PC. Non qu'ils soient réfractaires au concept de "carte son" externe mais plutôt qu'ils ne sont tout simplement pas au courant de son existence. Ce n'est qu'avec l'Extigy que ce type de périphériques a vu le jour et, aujourd'hui encore, ils restent relativement rares. Afin de simplifier les choses et d'éviter toute confusion nous emploierons donc le terme de "carte son" pour désigner la Muse Pocket USB et ce même si, "physiquement", elle n'en a pas vraiment l'apparence. Un petit coup d'œil aux différentes photos de cet article devrait d'ailleurs vous convaincre de l'originalité de la "bête". Hercules est un habitué des designs travaillés et on ne peut pas dire que la compagnie française trahisse ici sa réputation. Tout en courbes et rondeurs, la Muse Pocket USB en surprendra plus d'un !

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Un résumé des caractéristiques de base

Etonnement fonctionnelle compte tenu de sa forme ronde, la Muse Pocket USB se compose de deux petits cylindres posés l'un sur l'autre. La base, au diamètre un peu supérieur de 87 millimètres, rassemble l'ensemble des connections (voir notre tableau) alors que la partie supérieure, plus petite (50 millimètres de diamètre), est entièrement nue. L'ensemble de la Muse Pocket USB ne mesure pas plus de 57 millimètres de hauteur ce qui en fait un appareil tout ce qu'il y a de plus discret et son allure générale ne dépareillera pas votre installation. La petite boîte de la carte son contient, en plus du boîtier lui-même, un CD contenant les différents logiciels sur lesquels nous reviendrons et un câble USB d'une longueur de 140 centimètres... Largement de quoi brancher la Muse Pocket USB sur un PC, même relativement distant. Le manuel fourni par Hercules est rédigé en six langues et la partie française est largement suffisante pour que n'importe quel utilisateur parvienne à faire fonctionner son acquisition.


USB : les joies du Plug'n Play !

Cette installation justement se passe sans le moindre souci grâce à l'utilisation de l'interface USB. Compatible avec les deux normes USB 1.1 et USB 2, la Muse Pocket est un vrai bonheur à mettre en place. Le CD livré par Hercules contient les pilotes nécessaires et en deux clics de souris, l'indispensable est installé. Il n'est même pas nécessaire de redémarrer la machine pour que le périphérique soit opérationnel. Ceci fait, le dessous de la Muse Pocket s'illumine d'un vert tout à fait discret pour nous indiquer que tout est place. Un petit tour du côté des réglages et première surprise : Hercules n'a vraiment pas fait beaucoup d'efforts ! Comme vous pouvez vous en rendre compte sur les captures d'écrans, les options sont peu nombreuses et l'interface est des plus austère. C'est un petit peu dommage d'autant qu'Hercules nous avait habitué à délivrer des programmes de grande qualité. Divisés en trois parties, les logiciels de configuration permettent dans un premier temps de choisir le type d'enceintes raccordées et un effet EAX à appliquer constamment (si l'utilisateur le désire).

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Plutôt minimalistes, les pilotes sont également assez austères

Ensuite, un outil de test permet de vérifier le bon fonctionnement de chacun des canaux mais et c'est le premier défaut notable, cet outil ne fonctionne vraiment bien qu'avec des enceintes 5.1 : impossible de tester efficacement le bon fonctionnement d'un kit 2.1 par exemple. Enfin, la troisième partie des pilotes Hercules permet de régler canal par canal le volume de sortie du son. Plutôt pratique, cet accessoire aurait tout de même mérité un traitement graphique de plus haute tenue... Le résultat est un peu "cheap" comme disent les anglophones. Même si les pilotes auraient pu être plus aboutis, le pire reste encore à venir et concerne les logiciels fournis en supplément ou plutôt la quasi-absence de logiciels fournis en supplément. Hercules a en effet choisi de livrer sa carte son "nue", sans le moindre soft, en dehors d'un lecteur multimédia, pour l'accompagner. Si ce choix est regrettable, il s'explique tout de même très facilement par le positionnement tarifaire de la Muse Pocket. A moins de 60 €, il ne fallait pas espérer l'impossible ! Hercules ne livre donc que le lecteur multimédia maison qu'il livre avec chacun de ses produits audio : la Media Station 2.

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La Media Station 2 ne présente pas grand intérêt et il manque un logiciel du genre de PowerDVD

Sans être franchement un mauvais logiciel, on peut toutefois douter de son utilité alors qu'il est possible de trouver beaucoup mieux gratuitement sur Internet (WinAmp5, FoorBar2000...). Avant d'en venir à la partie performance, il nous faut à tout prix parler du confort d'utilisation procuré par la Muse Pocket. Nous avons déjà dit que l'interface USB permettait une installation sans encombre du périphérique mais il nous faut encore mentionner deux petites fonctions pratiques et pour le moins originales. En effet, jusqu'à maintenant, la partie supérieure du périphérique ne nous avait peut-être pas semblée bien utile. Pourtant son intérêt est plus que cosmétique puisque dès lors que la Muse Pocket est en marche, elle sert de réglage du volume ! En la faisant tourner dans un sens ou dans l'autre, on augmente ou on baisse le son le plus simplement du monde. C'est à l'usage extrêmement pratique même s'il manque indiscutablement une option dans les pilotes pour pouvoir définir la sensibilité de cette rotation (un peu faible à mon goût). A noter enfin, qu'une pression sur cette même partie supérieure permet de mettre le son en sourdine : ingénieux !
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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