Intel Pentium 4 Extreme Edition

06 octobre 2003 à 11h56
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Alors qu'AMD s'apprêtait à lancer ses nouveaux Processeurs Athlon 64 et Athlon 64 FX-51, Intel a surpris son monde en profitant du dernier IDF pour sortir de son chapeau un processeur pour le moins inattendu répondant au doux nom de Pentium 4 Extreme Edition. Destiné avant tout aux gamers et autres prosumers (ou utilisateurs enthousiastes en français dans le texte) ce nouveau processeur est clairement positionné pour contrer l'Athlon 64 FX-51 d'AMD et constitue la réponse, surprise, d'Intel à AMD. Le fondeur compte ainsi bien faire comprendre à son concurrent de toujours qu'il n'a pas l'intention de se laisser marcher sur les pieds...

Techniquement, et en attendant le futur processeur connu sous le nom de code Prescott, la seule innovation apportée par ce nouveau processeur Intel Pentium 4 se résume à l'intégration d'une quantité plus importante de mémoire cache qui devrait lui permettre d'obtenir de meilleures performances comme nous aurons l'occasion de le voir dans ce test.




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Un Pentium 4 aux stéroïdes

Ce Pentium 4 Extreme Edition est en vérité basé sur le core Gallatin utilisé par les Processeurs serveurs d'Intel, les Xeon MP. Il est donc doté de 2Mo de mémoire cache L3 qui s'ajoutent aux traditionnels 512Ko de cache L2. Ainsi le Pentium 4 Extreme Edition offre au total près de 2,5Mo de mémoire cache contre uniquement 512Ko de mémoire cache L2 pour les processeurs Pentium 4 courants. En réalité ce chiffre plutôt impressionant tombe à 1,5Mo de mémoire cache disponbile si l'on considère le mode de fonctionnement inclusif de la mémoire cache des processeurs Pentium 4. Typiquement la mémoire cache L3 est moins rapide que la mémoire cache L2 du fait de temps de latence plus élevés, elle demeure toutefois largement plus performante que de la mémoire classique. Le reste de l'architecture demeure identique aux Pentium 4 conventionnels, et notre Pentium 4 Extreme Edition est donc pourvu de la technologie HyperThreading en sus d'utiliser un FSB de 800MHz.

Utilisant le socket 478 et toujours gravé en 0,13µ, ce nouveau processeur se distingue physiquement des Pentium 4 classiques par la présence d'un plus grand nombre de condensateurs au dos du processeur. Il compte aussi quelques 167 millions de transistors et son die mesure 213mm². Question fréquence le Pentium 4 Extreme Edition n'a rien de révolutionnaire puisqu'il fonctionne à « seulement » 3,2GHz avec un coefficient multiplicateur de 16x et un Front Side Bus Quad Pumped de 200MHz.

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A gauche un Pentium 4C standard, à droite le Pentium 4 Extreme Edition


Pour l'anecdote sachez que le sample livré par Intel était un processeur de type ES unlocké. Comprenez par là que le coefficient multiplicateur n'était pas bridé. De fait le processeur pouvait fonctionner comme un Pentium 4 4.8GHz sur notre carte mère Asus P4C800 (24x200) ! A cette fréquence le processeur s'échauffe considérablement et il faut bien sûr recourir à des solutions de refroidissement hors norme, mais cela démontre qu'Intel a encore de la marge pour faire monter en fréquence son processeur vedette surtout lorsque le fondeur migrera sa production en 0,09µ.

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Processeur Intel Pentium 4 Extreme Edition 3,2GHz vu par CPU-Z



Quid de la compatibilité ?

Certains auraient pu craindre que ce Pentium 4 Extreme Edition requière de nouvelles révisions de Cartes mères pour fonctionner. Il n'en est heureusement rien, Intel ayant fait en sorte que son dernier bébé soit compatible avec la grande majorité des cartes mères pour Pentium 4 actuelles utilisant les chipsets Intel i865 et i875. Nous avons ainsi pu vérifier le bon fonctionnement du processeur sur les cartes mères suivantes : Asus P4C800, Abit IC7G et Intel D875PBZ. Au pire des cas une simple mise à jour du BIOS permet à la carte mère de reconnaître ce processeur il est vrai un peu particulier.
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Pour tester ce nouveau processeur Pentium 4 de l'extrème, nous avons utilisé la configuration dont le détail figure ci-dessous :

  • Asus P4C800 Deluxe (Bios 1011)
  • 2x256Mo Corsair DDR400 CAS 2
  • Disque dur Seagate 120Go UDMA100
  • NVIDIA GeForce 4 Ti4600
Comme à l'accoutumée notre système fonctionnait sous Windows XP Professionnel et utilisait les derniers Drivers disponibles à la date du test. Pour la partie graphique nous avons employé la version 51.75 des pilotes Detonator FX. Nous avons naturellement confronté ce processeur au Pentium 4 3.2GHz standard mais aussi aux systèmes concurrents signés AMD à savoir l'Athlon XP 3200+, l'Athlon 64 3200+ et l'Athlon 64 FX-51.


CPUMark 99

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CPUMark 99 est un utilitaire particulièrement basique qui mesure les performances brutes d'un processeur. Historiquement les Processeurs AMD se sont toujours montrés dominateur à ce test et ce n'est pas le Pentium 4 Extreme Edition qui va changer cet état de fait. En effet si le nouveau processeur d'Intel se montre 5% plus performant que son prédécesseur le Pentium 4 3.2GHz, il reste largement derrière les Athlon 64 3200+ et Athlon 64 FX-51 qui caracollent en tête.


3DMark 2001SE

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Sous 3DMark 2001SE, le Pentium 4 Extreme Edition 3.2GHz reprend de peu l'avantage sur l'Athlon 64 FX-51. Le dernier bébé d'Intel se montre ici 1,2% plus puissant que l'Athlon 64 FX-51 et 7% plus performant que le Pentium 4 3.2GHz. Ce nouveau processeur Pentium 4 laisse l'Athlon XP 3200+ loin, très loin derrière, grâce à un score 20% supérieur !


Quake III Arena

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Jusqu'à présent le gain de performance délivré par le Pentium 4 Extreme Edition face au Pentium 4 3.2GHz était certes palpable mais pas transcendant. Quake III s'avère beaucoup plus sensible à la quantité de mémoire cache, puisque le dernier processeur d'Intel s'adjuge la première place en se montrant 15% plus rapide que le Pentium 4 3.2GHz ! Avec un framerate de 518fps il faut des réflexes de Jedi pour mener à bien une mission sous Quake ! Face à l'Athlon 64 FX-51, le Pentium 4 Extreme Edition est 22% plus véloce !


3DMark 2003

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Le test processeur de 3DMark 2003 place le Pentium 4 Extreme Edition au coude à coude avec l'Athlon 64 FX-51. Ici le Pentium 4 Extreme Edition est 8% plus rapide que le Pentium 4 3.2GHz et surclasse l'Athlon 64 de 14%.


Unreal Tournament 2003 - Botmatch Antalus

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Avec Unreal Tournament 2003, le Pentium 4 Extreme Edition se montre à peine plus rapide que le Pentium 4 3.2GHz avec un gain de seulement 0,6%. Unreal Tournament 2003 tout comme 3DMark 2003 est donc plutôt insensible à la quantité de mémoire cache offerte par le processeur. Les processeurs Athlon restent donc dominateurs, et l'Athlon 64 FX-51 est 12% plus rapide que le tout nouveau tout beau Pentium 4 Extreme Edition.


CineBench 2003

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CineBench 2003 est un programme de test qui mesure les performances d'un système en effectuant le rendu d'une scène 3D. Le logiciel profite énormément de la technologie HyperThreading d'Intel, c'est pourquoi nos processeurs Pentium 4 sont tous en tête face aux systèmes Athlon 64. On notera toutefois que l'apport des 2Mo de mémoire cache L3 du Pentium 4 Extreme Edition n'influence pas du tout CineBench 2003 qui classe à égalité le Pentium 4 3.2GHz et le Pentium 4 3.2EE. Le Pentium 4 3.2GHz reste 26% plus performant que l'Athlon 64 FX-51 d'après ce test.

SiSoft Sandra 2003 - Test processeur

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Le test processeur de SiSoft Sandra 2003 est favorable au Pentium 4 Extreme Edition qui termine bon premier devant le Pentium 4 3.2GHz et l'Athlon 64 FX-51. Ici le Pentium 4 Extreme Edition est entre 1% et 5% plus rapide que son homologue le Pentium 4 3.2GHz. Il est toutefois 11% plus rapide que l'Athlon 64 FX-51 si l'on en croit ce test.

SiSoft Sandra 2003 - Test mémoire

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Sans grande surprise l'intégration d'une plus grande quantité de mémoire cache n'affecte pas la bande passante mémoire disponible sur un système donné. Ainsi nos trois systèmes Pentium 4 délivrent-ils sensiblement la même bande passante mémoire. Naturellement les systèmes Pentium 4 se montrent plus performant que les machines Athlon 64 et Athlon XP. L'Athlon 64 FX-51 reste largement en tête en débitant quelques 400Mo de plus qu'un système Pentium 4 standard.


SYSMark 2002

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SYSMark ayant recours à un vaste ensemble de logiciels applicatifs, les 2Mo de mémoire cache supplémentaires influent positivement sur les performances. Ainsi le Pentium 4 3.2GHz Extreme Edition est 4% plus rapide que le Pentium 4 3.2GHz standard. Les Processeurs Pentium 4 dominent donc assez nettement l'Athlon 64 FX-51 qui est ici 8% plus lent que le dernier-né des processeurs Intel. On observe que le Pentium 4 3.2GHz Extreme Edition est près de 19% plus performant que l'Athlon 64 3200+.


Encodage DivX

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Les performances en matière d'encodage DivX sont ici exprimées en FPS. Le Pentium 4 3.2GHz Extreme Edition reprend ici l'avantage sur l'Athlon 64 FX-51 grâce à un score 2% supérieur. Face au conventionnel Pentium 4 3.2GHz, le Pentium 4 3.2GHz Extreme Edition est ici 4% plus rapide. Si l'Athlon 64 3200+ fait mieux que notre processeur Pentium 4C 2.8GHz, l'Athlon XP 3200+ reste largement en tête avec un score 20% supérieur à celui du Pentium 4 Extreme Edition !

Conclusion

Inutile d'épiloguer plus longuement, le Pentium 4 Extreme Edition délivre effectivement des performances extrêmes qui vont au-delà de celles d'un Athlon 64 FX-51 ou d'un traditionnel Pentium 4 C 3.2GHz. Toutefois le gain moyen de 5% face au Pentium 4 3.2GHz est assez modéré et il est un fait acquis que la seule innovation de ce processeur, à savoir une quantité de mémoire cache plus importante, ne profitera pas à toutes les applications. Aussi inattendu que performant, il ne fait aucun doute que ce processeur a pour seul but de renforcer l'image de marque d'Intel sur le segment du haut de gamme. Si ce nouveau monstre laisse rêveur de par ses qualités intrinsèques, son prix vous fera rapidement redescendre sur terre puisqu'il est compris entre 700 et 800$ par quantité de mille ! Intel France ne communique d'ailleurs aucun prix pour l'hexagone.

Quoiqu'il en soit, le Pentium 4 Extreme Edition est l'occasion pour le numéro un des Processeurs de nous démontrer avec brio sa maîtrise technologique et sa vitesse de réaction car sans le changement de stratégie opéré par AMD avec l'arrivée de l'Athlon 64 FX-51, le Pentium 4 Extreme Edition n'aurait probablement jamais vu le jour. On reste toutefois en droit de s'interroger quand au positionnement de ce processeur face à l'arrivée imminente du Prescott qui a pour mission de succéder aux actuels processeurs Pentium 4 Northwood, dont le Pentium 4 Extreme Edition n'est qu'une simple déclinaison. Notez qu'Intel est plutôt lucide puisqu'il compte produire assez peu de Pentium 4 Extreme Edition ; la disponibilité de ces processeurs de prestige ne devrait donc pas intervenir avant la fin de l'année. D'ici là le Prescott devrait faire ses débuts, il est donc urgent d'attendre !

Intel Pentium 4 Extreme Edition

6

Les plus

  • Compatibilité avec l'existant
  • Bonnes performances
  • 2Mo de cache L3

Les moins

  • Prix vertigineux
  • Positionnement ambigu face au Prescott
  • Gain peu décisif face au P4 3.2

Note globale8

Performances9

Innovation5

Qualité/Prix3


Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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