Windows 8 Consumer Preview : le dossier

13 avril 2012 à 12h08
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Consumer Preview ou version Beta ?

Avant d'entrer dans la phase plus critique de cet article, il convient d'expliciter la différence entre versions Beta et Consumer Preview. Par le passé Microsoft nous a habitués à proposer des versions Beta de ses nouveaux systèmes d'exploitation. Il s'agissait alors de versions de travail partiellement achevées et rarement complètes en terme de fonctionnalités. Elles étaient du reste soumises à d'importants changements entre la première Beta véritablement publique historiquement la Beta 2 et la Release Candidate. On se souvient par exemple que la véritable interface graphique finale de Windows XP n'a été proposée qu'avec la Release Candidate 1.

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Avec Windows 8, Microsoft a abandonné ce modèle de logiciel Beta. La « Consumer Preview » de Windows 8 n'est peut-être pas totalement complète sur le plan des fonctionnalités, mais elle représente, sauf revirement inattendu, l'OS dans ses grandes lignes tel qu'il sera proposé à sa sortie. Du reste, on aura remarqué qu'il n'y a aucun moyen de faire parvenir un quelconque feedback à Microsoft, si ce n'est dans les applications Metro, celles-ci étant les plus susceptibles d'évoluer d'ici au lancement commercial de Windows 8. En clair, ce que nous avons sous les yeux est une version très aboutie de ce que sera Windows 8 à son lancement, seuls quelques petits ajustements pouvant se faire jour de-ci, de-là. Des ajustements que l'on pourra apprécier avec la prochaine étape : la sortie de la Release Candidate prévue dans le courant de l'été.

Metro dans la pratique à la souris et au clavier

Petite précision à destination de nos lecteurs : l'ensemble des commentaires ci-après se concentre essentiellement, sauf mention contraire, à l'expérience utilisateur de Windows 8 obtenue avec une souris et un clavier, comme les 1,2 milliard d'utilisateurs Windows à travers le monde.

Les différentes étapes de l'installation étant derrière nous, nous arrivons à l'écran Démarrer reprenant la toute nouvelle interface graphique Metro. Qu'on se le dise, le bureau n'est pas l'environnement de démarrage par défaut de Windows 8 et ce même sur un PC de bureau. Du reste Microsoft ne propose aucun moyen de changer ce comportement. Depuis le nouvel écran Démarrer on retrouve l'accès aux applications Metro livrées avec Windows 8 comme la Messagerie, le Courrier, le Calendrier, Internet Explorer, le Windows Store ou bien sûr le Bureau, qui est ici relégué au rang de simple application Metro... Des applications qui sont ici encore incomplètes et fortement limitées, d'où la mention « App Preview » sur chacune d'elle.

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L'écran Démarrer au premier démarrage de Windows 8 sur un écran 24 pouces en 1920x1200 pixels : il y a comme un vide


Comme évoqué précédemment, l'interface Metro de l'écran Démarrer est faite de tuiles à la taille variable offrant un raccourci vers les applications concernées. Les tuiles sont organisées de manière arbitraire sans véritable logique. Il est toutefois possible de les réarranger : un clic droit permettra de réduire une tuile rectangulaire à un format carré tandis que le simple glisser-déposer permet de déplacer une tuile à l'endroit de son choix. Quant au zoom sémantique, il permet d'avoir une vue élargie pour mieux gérer le contenu de l'écran Démarrer sur les affichages de petite taille. C'est également dans ce mode qu'il sera possible de créer des groupes de tuile histoire de retrouver ces petits plus facilement. Il sera également possible, en actionnant la molette de sa souris de haut en bas, de faire défiler l'écran Démarrer et son contenu de gauche à droite (la logique nous échappe un tant soit peu).

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Clic droit sur l'écran Démarrer pour afficher plus d'options


En passant sur le bureau, en cliquant sur la tuile associée (ou via le salutaire raccourci clavier Windows + D), l'habitué de Windows risque la syncope. Le menu démarrer présent depuis la sortie de Windows 95 dans toutes les versions de Windows (pour mémoire cela remonte au 24 août 1995) n'est plus.

La barre des tâches du bureau qui s'était déjà presque transformée en dock avec Windows 7, est maintenant ni plus ni moins qu'un dock sans l'Orb donc, ce bouton arrondi inauguré avec Windows Vista et permettant d'appeler le menu démarrer. Le bouton « Afficher le bureau » apparu avec Windows 7 à l'extrême droite de la barre des tâches a lui aussi disparu. Toutefois si ce dernier bouton n'est pas matérialisé, la zone demeure cliquable et offre le même fonctionnement que naguère (autant dire qu'il faut le savoir !). Et précisons d'emblée que d'un point de vue cosmétique le bureau de Windows 8 propose un look carré aux fenêtres des applications qu'il accueillera, les effets arrondis initiés avec Aero ayant vécu.

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Le bureau de Windows 8


Pour autant, le menu démarrer n'est pas mort... enfin ça c'est la littérature officielle qui le dit. La réalité, est que trouver l'équivalent du menu démarrer dans Windows 8 est loin d'être une sinécure. En pointant son curseur dans le coin inférieur gauche de l'écran, une miniature « Démarrer » apparait en pop-up. Un clic nous renvoie sur l'écran Démarrer de Metro, mais toujours pas dans le listing complet de nos applications. Il faut pour cela faire un clic droit puis cliquer « Toutes les applications » pour retrouver une vue plein écran comprenant les raccourcis des applications Metro, toujours affichés en priorité, mais aussi le contenu de feu le menu démarrer, si jamais votre bonheur n'était pas dans le premier écran.

Ici on s'agace de l'absence d'agencement des programmes puisqu'il n'y a plus de dossier que l'on peut ouvrir ou non. Tout s'affiche au même niveau de hiérarchie et l'on a droit aux icônes parfaitement inutiles ajoutées par nombre de programmes comme les Lisezmoi, Raccourcis vers la page Web, ou autres Manuels affichés au même niveau d'importance et avec la même taille que l'icône du logiciel... Et sur un système avec nombre de logiciels installés, cette vue devient cauchemardesque tant elle est polluée d'icônes pour la plupart inutiles. Qui plus est tout se mélange : applications Metro et raccourcis vers des applications bureau : les dernières applications Metro installées apparaitront joyeusement au milieu des raccourcis pour lancer Firefox, WinRAR ou Xnview par exemple.

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Windows 8 et son écran Démarrer après l'installation des programmes, la vue « Toutes les applications »


Naturellement, il y a d'autres façons de lancer ses programmes. Depuis l'écran Démarrer il suffit de taper quelques lettres sur le clavier pour lancer directement la recherche des applications. On peut également accéder à cette recherche via le raccourci clavier « Windows + Q ». Dans les deux cas, la recherche fonctionne parfaitement et rapidement. Petit bémol toutefois... la recherche de Windows Update ne trouvera rien sur Windows 8 alors que sur Windows 7 la même requête renvoi vers le module de mise à jour. Et comme il existe une infinité de points d'accès à la même fonction dans Windows 8, on peut appeler la recherche depuis la barre des charmes directement depuis le bureau. Reste que l'on sera évidemment renvoyé sur l'écran Metro.

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La fonction recherche d'applications de l'écran Démarrer


Pour faciliter l'accès, il est tout de même possible d'épingler à l'écran d'accueil n'importe quel programme, et ce même si le programme n'est pas un logiciel Metro (depuis le bureau un clic droit sur un logiciel quelconque propose l'option « Epingler à l'écran d'accueil »). L'accès aux fonctions de configuration autrefois proposées par le menu démarrer passe par un autre raccourci absolument pas naturel : depuis le bureau, après avoir pointé votre curseur sur le coin inférieur gauche, un clic droit permet d'afficher un menu contextuel avec un accès au panneau de configuration, au gestionnaire de périphériques ou encore à la commande Exécuter pour ne citer que quelques exemples.

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Un menu contextuel avec des raccourcis vers les fonctions de feu le menu démarrer


On ose tout juste parler de l'extinction ou du redémarrage de l'ordinateur. Ceux-ci s'opèrent en effet avec des circonvolutions à peine croyables. Première solution : déconnecter ou verrouiller sa session depuis l'écran Démarrer puis cliquer sur son avatar ce qui offre, in fine, un accès au bouton marche et donc au menu marche/arrêt associé. Deuxième solution : depuis la barre des « charmes », rubrique « paramètres », bouton « marche/arrêt ».

Quand on se souvient que le même Microsoft nous expliquait il y a trois ans qu'avec Windows 7 éteindre son PC était dorénavant simple et rapide, on ne comprend pas bien ce qui s'est passé depuis sur le campus de Redmond. Alors on entend bien qu'aujourd'hui on arrête peut-être moins souvent son PC qu'en 1995 et qu'en effet celui-ci est censé se mettre en veille. Toutefois on sait très bien qu'un utilisateur aura fréquemment besoin de le redémarrer...

Bref, certains choix nous laissent pantois d'autant que dans tous les cas de figure, c'est à l'utilisateur de découvrir toutes ces nouvelles portes d'entrée à des fonctions qui n'avaient pas bougé d'un iota depuis la nuit des temps. Et pour être complet sur le sujet, oui, il est possible via un CTRL+ALT+DEL de faire apparaître l'écran de déconnexion et donc un accès au menu marche/arrêt et oui on peut éteindre son ordinateur en appuyant directement sur le bouton de sa tour (mais cela ne permettra pas de redémarrer).

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Eteindre son ordinateur : pas forcément facile...


Évoquons rapidement l'écran de verrouillage qui apparaît soit en verrouillant sa session, soit au retour de mise en veille de l'ordinateur. Il s'agit d'une image fixe (que l'on peut changer) affichant quelques pictogrammes utiles : l'heure en grosses lettres, la date, le niveau de la batterie et la puissance du signal Wi-Fi. Les notifications de messagerie peuvent également apparaître sur cet écran dont il est du reste possible de personnaliser le comportement au regard précisément des notifications.

Là où le bât blesse, c'est que rien n'explique à l'utilisateur ce qu'il est censé faire pour déverrouiller cet écran, d'ailleurs rien ne précise qu'il s'agit d'un écran de verrouillage. L'astuce est donc de faire un mouvement de la souris de bas en haut pour passer cet écran et arriver à l'écran de connexion. À noter sur les écrans tactiles la possibilité de créer un mot de passe image pour l'écran de verrouillage : le but est simple, à partir d'une photo personnelle on définit une trame ou des gestes de son propre cru pour déverrouiller l'écran.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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