Tour d'horizon des offres data pour les clés 3G+ et les tablettes

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Le 17 octobre 2011
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Introduction


Quelles sont actuellement les meilleures solutions pour se connecter au réseau mobile 3G avec un PC portable ou une tablette tactile ? Des abonnements illimités, des forfaits à la carte, des options de « tethering » (partage de la connexion 3G d'un smartphone), ou encore des offres spécifiques aux tablettes, les formules évoluent quasiment chaque semaine. Pour dénicher la solution la plus adaptée à ses besoins et son budget, voici un panorama complet des offres data en France.

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Le marché de la data en pleine mutation

Porté par le succès des smartphones, le marché de la mobilité continue d'afficher une belle croissance, alors que tous les autres secteurs de l'électronique grand public sont touchés de plein fouet par la crise et accusent une baisse générale. Selon les estimations du cabinet d'étude Gfk, il devrait s'écouler environ près de 12 millions de smartphones en 2011 (contre 7,7 millions l'année précédente), 1,1 million de tablettes, et 5,5 millions de « Mobile PC » (ultraportables et netbooks). Les utilisateurs qui ont découvert l'Internet mobile avec les smartphones sont de plus en plus nombreux à vouloir se connecter également avec leur tablette ou leur PC portable, où et quand bon leur semble.

Face à une demande croissante et anticipant l'arrivée de Free* début 2012 (dont le patron Xavier Niel a promis de casser les prix) sur le marché de la téléphonie mobile, les trois opérateurs historiques - Bouygues Telecom, Orange et SFR - se livrent une guerre sans merci. Finis les forfaits illimités bardés de pièges et les tarifs exorbitants (en dehors de quelques rares exceptions), place à des formules bloquées permettant d'éviter les frais de dépassement, des cartes prépayées rechargeables au mois, à la journée ou à l'heure, etc. Parallèlement, certains opérateurs virtuels (MVNO) tels qu'Auchan Telecom, Cellhire, ou encore Coriolis Telecom commencent à se positionner sur les forfaits 3G. Il convient néanmoins de rester extrêmement prudent et de bien étudier chaque offre afin de vérifier systématiquement leurs conditions spéciales indiquées par des astérisques. Celles-ci réservent malheureusement encore quelques mauvaises surprises.

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Le routeur Huawei E5830
Côté équipements, les choses ont elles aussi bien évolué. Outre les classiques clés USB 3G, les trois opérateurs proposent dorénavant des routeurs nomades Wifi / 3G permettant de connecter jusqu'à cinq appareils sans fil simultanément. Orange fut l'un des premiers à lancer ce type de produit sur le marché avec le fameux Domino fabriqué par Huawei. Pratique, par exemple, pour se connecter au réseau mobile avec un iPad Wifi (dépourvu de modem 3G et de port USB), un baladeur numérique, etc. Même si les opérateurs français n'en font pas la promotion, les heureux possesseurs d'ultraportables, de netbooks ou de tablettes prééquipés d'un module 3G peuvent acquérir tout simplement une carte SIM avec un forfait bloqué, ou des recharges.

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Enfin, la dernière solution en vogue consiste à exploiter le modem de son smartphone pour partager sa connexion à Internet avec d'autres appareils via un câble USB, une liaison Wifi ou Bluetooth. C'est ce que l'on appelle le « tethering », ou encore « Option modem ». Démocratisée par l'iPhone, cette option est également accessible sur certains smartphones Android, Bada, BlackBerry OS, iOS, Symbian, et les derniers Windows Phone. Nous verrons que dans certains cas, il est possible de faire du tethering, sans avoir à souscrire un second abonnement.

Pas facile de faire son choix face à une offre aussi pléthorique et parfois si difficile à décrypter. Pour y voir plus clair, voici en détail les formules d'accès au réseau à haut débit mobile des trois principaux opérateurs et de leurs concurrents, puis les options de tethering... officielles, ou non. C'est parti !

*Free Mobile
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Le fournisseur d'accès à Internet a obtenu la fameuse quatrième licence permettant de développer son propre réseau mobile. Les premières offres de Free sont attendues pour le premier trimestre 2012, mais sera-t-il en mesure de proposer aussi rapidement des forfaits data pour les ordinateurs portables et les tablettes ? L'opérateur n'a malheureusement pas souhaité nous répondre à ce sujet.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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