ATI Radeon 9700 Pro

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Le 19 août 2002
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ATI Radeon 9700 Pro. En quelques lettres voici résumée une situation que le constructeur canadien rêvait certainement depuis déjà un bon moment. Il faut dire que cela fait quelques années que le marché de la carte graphique accélératrice 3D est dominée de la tête et des épaules par une seule compagnie : NVIDIA. Depuis le rachat de 3DFX la société de Santa Clara fait en effet figure de seul maître à bord des configurations destinées aux "gamers". Des configurations que l'alternative ATI malgré des qualités multimédia indéniables avait bien du mal à séduire... Avait ?

Depuis maintenant un certain temps, les amateurs de jeux sur PC ne jurent plus que par les GeForce du constructeur américain. Avec une nouvelle gamme tous les six mois, la société de Santa Clara a d'ailleurs réussi à fidéliser une clientèle qui selon ses moyens et ses besoins trouve toujours chaussure à son pied.


Le Radeon, une histoire qui dure...


A la manière de NVIDIA et de son GeForce, le fabricant canadien reste depuis maintenant plusieurs générations de produits fidèle à une trademark maintenant célèbre : Radeon. Le premier du nom est maintenant relativement âgé même s'il constitue toujours une solution correcte pour les joueurs occasionnels. Sorti en 2000 ce chip graphique fut l'un des premiers à supporter la nouvelle mémoire DDR et offrait dans sa configuration 64Mo une bande-passante relativement confortable de 5.9Go/s.

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La précédente gamme Radeon : 7500, 8500LE et 8500.

Depuis les modèles se sont succédés à un rythme moins important que celui de nvidia mais surtout moins régulier. Le fabricant canadien a en effet connu quelques retards et quelques déboires avec ses pilotes qui lui ont valu de livrer ses produits toujours un peu trop tard pour vraiment s'imposer. Les Radeon 7500 et 8500, sortis à la fin de l'année 2001, ont tout de même trouver leur place et ont permis au constructeur plutôt mal en point de bien se relancer. Produits complets et dotés de pilotes enfin au point, ils offraient il y a encore très peu des performances parfaites pour leur cible respective : les joueurs occasionnels pour le Radeon 7500 et l'utilisateur exigeant pour le Radeon 8500. Ce dernier est d'ailleurs, pendant quelques semaines, devenu le roi des chips graphiques pour PC... Un Radeon 9700 pour reprendre le flambeau ?


Radeon 9700 Pro


Le Radeon 9700 est maintenant prêt et il prend donc la relève du Radeon 8500. Il devrait selon toute vraisemblance obtenir la couronne du GPU le plus puissant et la conserver au moins jusqu'à l'arrivé sur le marché du prochain processeur nvidia, le NV30, qui n'est pas attendu avant la fin du mois de novembre. Un retard de la puce vedette qui est dû aux difficultés rencontrées par TMSC : le passage au 0.13µ sur un composant aussi complexe n'est pas une mince affaire et s'avère plus complexe que prévu.

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ATI a pour sa part choisi d'en rester à une technologie certes plus ancienne mais également mieux maîtrisée : le classique 0.15µ des puces comme le GeForce4, le Parhelia ou le Radeon 8500. Des discussions avec le fondeur TSMC ont conduit le Canadien à privilégier la sortie immédiate d'une puce en 0.15µ plutôt que la sortie plus incertaine d'un composant en 0.13µ. Le Radeon 9700 sort incessamment sous peu ce qui lui permet de devenir le premier VPU DirectX 9 sur le marché... Avant même la sortie de la nouvelle version de l'API Microsoft, un comble !
Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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