Plextor PlexWriter 12x/4x/32x

02 mars 2000 à 16h36
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Tout comme les lecteurs de CD et de DVD, les graveurs de CD aussi bien en lecture qu'en gravure ne cessent de prendre de la vitesse avec le temps et aujourd'hui on trouve en magasin des graveurs de qualité 8x et 12x à un prix abordable. Plextor bien connu pour ses lecteurs et ses graveurs SCSI suit la cadence et tout comme la plupart des ses concurrents, Plextor vient de lancer dernièrement sur le marché un nouveau graveur SCSI: le Plexwriter 12x/4x/32x. Nous nous sommes donc penchés dessus afin de savoir si ce nouveau graveur faisait toujours honneur au grand constructeur qu'est Plextor et pour savoir également s'il pouvait représenter une bonne affaire, pour vous, lecteurs de Puissance PC.

Présentation:

Ce nouveau graveur de chez Plextor, également connu sous la référence "Plextor PX-W124TS" est interfacé en SCSI (une carte controleur SCSI sera donc nécessaire pour utiliser ce graveur) et grave les CD-R à la vitesse théorique de 12 x (1800 Ko/sec), grave ou regrave les CD-RW à la vitesse théorique de 4x (600 Ko/sec) et les lits tous les types de CD à la vitesse théorique de 32x (4800 Ko/sec), le temps d'accès moyen annoncé par Plextor est lui de 160 ms.
Pour assurer une si grande vitesse de gravure (12x) ce nouveau PlexWriter dispose d'une mémoire tampon de 4 Mo. A noter que malgré cette mémoire tampon importante la gravure 12x nécessite un disque dur, un minimum performant, notamment au niveau des taux de transferts (le test a été effectué sur un disque DJNA 13.5 Go 7200 tours/minute qui n'a posé aucuns problèmes). A part cela le PlexWriter supporte la majorité des modes/caractéristiques de gravure, à savoir: le CD-Text, l'Overburning, le Disc At Once, le Track At Once et l'Incremental Packet Writing. Seul le support du "Burnproof" est abscent.
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D'un point de vu physique le PlexWriter 12x/4x/32x est très classique, quatre diodes lumineuses sont présentes en façade elles permettent d'indiquer l'activité du graveur (lecture, gravure, regravure, vitesse de gravure 12x ou non, présence d'un CD dans le lecteur). Une prise Jack, un bouton d'éjection et un bouton de lecture pour les CD Audio ainsi qu'un potentiomètre "volume" sont également présents. On notera par contre l'aspect peu solide du tiroir.
Coté logiciel le PlexWriter est fourni avec WinOnCD 3.7 (qui inclus PacketCD pour graver en mode "Incremental Packet Writing"), qui n'est pas un mauvais logiciel même si certains d'entres vous préféreront Nero Burning Rom. Mais également avec un utilitaire signé Plextor pour régler certaines fonctionnalités du graveur (vitesse de lecture, temps de mise en veille...). Au niveau des accessoires le graveur est accompagné: d'une notice en français, d'un cable audio servant à raccorder le graveur à la carte son, d'un CD-R et d'un CD-RW de marque Plextor, bref seul le feutre (indélébile) servant à écrire sur les CD-Vierges manque à l'appel.

Passons maintenant aux tests de performances.

Performances:

Tous les tests ont été effectués sur la machine suivante: Celeron 550 Mhz (5.5*100), 64 Mo SDRAM, Matrox G400, Disque dur 13.5 Go Desktar DJNA, carte SCSI IWILL 2930C. Graveur Plextor PlexWriter 12/4/32 Firmware: 1.02.

Gravure de CD-R:

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Pour évaluer les performances du PlexWriter 12/4/32 nous avons décidé de mesurer le temps mis par ce dernier pour graver un CD-R de 74 minutes en mode Track At Once avec le logiciel Nero Burning Rom. Le CD a été gravé en 6 minutes et 58 secondes en mode 12x, étant donné que ce temps comprend la durée de la mise en cache, ainsi que la gravure du début et de la fin de la piste on peut dire que le PlexWriter 12/4/32 tient ses promesses au niveau de la gravure des CD-R en mode 12x.

Gravure de CD-RW:

La encore comme pour la gravure des CD-R, le PlexWriter tient ses promesses et la gravure d'un CD-RW en mode 4x à pris 19 minutes et 46 secondes en mode Track At Once (temps de mise en cache et de gravure de début et de fin piste compris), le PlexWriter est donc dans les temps.

Lecture:

Pour tester le PlexWriter 12/4/32 en lecture nous avons fait appel au logiciel CD Speed 99. En début de piste le PlexWriter 12/4/32 lit les CD à la vitesse de 14.15x (2122.5 Ko/sec) puis l'augmentation de la vitesse de lecture augmente de façon constante au fur et à mesure que l'on s'écarte du début de la piste (ceci est du à la technologie de lecture utilisée: CAV) pour finir par atteindre 32.2x (4830 Ko/sec) en fin de piste, en clair le Plextor peut être considéré comme un lecteur 14x-32x. Au niveau des performances en mode lecture, nous avons également relevé un temps d'accès moyen de 153 ms ce qui vérifie bien les dires de Plextor (du moins avec le dernier Firmware) qui annonçait un temps d'accès moyen de 160 ms. Voici ci-dessous la courbe des performances en mode lecture du PlexWriter 12/4/32 que nous avons obtenu sous CD Speed 99 lors de la lecture d'un CD contenant 65 minutes de données:

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Extraction Audio:

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S'il y a bien une chose qui est encore "lente" sur les nouveaux graveurs et lecteurs CD-ROM d'aujourd'hui c'est bien l'extraction audio (copie des pistes audios vers son disque dur). Il est donc particulièrement intéressant de se pencher sur ce type de performances aujourd'hui, chose que nous avons faite avec le Plextor 12/4/32 à l'aide des logiciels Easy CD-DA Extractor et Nero Burning Rom.
En début de CD l'extraction audio du Plextor se fait environ à la vitesse de 9x, en milieu de CD on passe à 17x et en fin de CD on arrive à 22x. Soit une moyenne de 17x sur la lecture d'un CD de 74 minutes, ce qui permet d'extraire un CD-Audio 74 minutes avec le logiciel de gravure Nero Burning Rom en exactement 5 minutes et 8 secondes. Le PlexWriter 12/4/32 possède donc de bonnes performances en extraction audio mais qui n'ont rien d'extraordinaires.

Stabilité:

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Avec tous les CD-R (Verbatim 74 min, TDK 74 min, Kodak 74 min, Plextor 74 min, Traxdata 80 min) je n'ai rencontré aucuns problèmes de gravure en mode 12x, il en est de même pour la gravure de CD-RW (Verbatim 74 min et Plextor 74 min) ou la encore tout c'est bien déroulé. Mais je tiens malgré tout à insister sur le fait qu'un bon disque dur est nécessaire pour graver à cette vitesse, de même que la copie de CD à CD en mode 12x requiert un lecteur SCSI rapide et de qualité.
Enfin sachez que je ne prononcerai pas quant à la possibilité de graver en mode Raw (via CloneCD) sur ce graveur, étant donné que les avis de mes confrères et celui de l'auteur CloneCD divergent fortement à ce sujet.

Conclusion:

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Plextor nous propose avec le PlexWriter 12x/4x/32x encore une fois un produit de qualité puisque c'est un graveur à la fois fiable et rapide. Seul son prix qui est d'environ 2700 francs obligera certains d'entres vous à se tourner vers un autre produit moins rapide, par contre les plus impatients d'entres vous seront comblés par ce graveur.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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