Cinq DAC audio USB pour votre musique numérique

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U-Sabre mini USB DAC

Conçu par le distributeur Audiophonics et décliné en plusieurs modèles (dont un Do It Yourself pour les bricoleurs), le DAC mini USB U-Sabre est un appareil premier prix, mais fort intéressant en termes de spécifications. Peut-on se procurer un bon DAC à moins de 50 € ?

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Présentation de l'appareil

Ses dimensions minuscules trompent au premier abord : le mini DAC U-Sabre USB dispose d'une interface relativement complète. A l'arrière logent un port USB type B pour relier le DAC à l'ordinateur, une sortie audio RCA analogique, une autre sortie coaxiale numérique ; à l'avant, une prise casque mini jack et deux LED d'activité. Le boîtier est en aluminium, les plaques avant et arrière sont en plastique : très correct pour 50 €.

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Mais surtout, les composants à l'intérieur sont particulièrement soignés : convertisseur ESS Sabre ES9023 avec 112 dB de plage dynamique, contrôleur USB asynchrone et oscillateur d'horloge TXC (une version avec horloge TCXO très haute précision est proposée pour une vingtaine d'euros de plus). De quoi annoncer un jitter "extrêmement faible", sans plus de détails. L'ES9023 de Sabre fonctionne comme un SoC (System on a Chip), c'est-à-dire qu'il assure de multiples fonctions, comme la conversion, mais aussi l'amplification opérationnelle ou le traitement du jitter. Ce DAC prend en charge les échantillonnages avec des fréquences de 32 à 96 kHz et une quantification sur 16 ou 24 bits. La sortie casque est amplifiée, mais Audiophonics ne précise pas l'impédance maximum gérée.

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Installation

Rien à signaler, le mini DAC USB U-Sabre s'installe sans sourciller. Il est reconnu automatiquement par Windows, comme par les pilotes ASIO4ALL. Si vous préférez, Audiophonics propose d'autres pilotes, mais ça n'a rien de nécessaire.

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Pilotes fournis par Audiophonics, pas nécessaires

Qualité audio

Le mini DAC USB U-Sabre donne une sacrée bouffée d'oxygène à la musique, quand on vient du contrôleur Realtek intégré au PC. Déjà, la puissance en sortie voit son gain méchamment augmenter. Mais surtout, les sons sont plus précis, les graves se détachent grâce à une attaque plus vive, la restitution s'aère. Le jour et la nuit, y compris sur notre kit d'enceinte Logitech !

La belle musicalité du U-Sabre s'exprime encore mieux sur notre tandem Onkyo / KEF : les timbres des instruments et voix gagnent en réalisme. Le seul défaut qui pourra gêner les amateurs d'écoute au casque, c'est que le volume n'est pas réglable depuis le DAC. Et il n'est pas démentiel non plus : les casques Hi-Fi risquent d'avoir du mal à trouver leur compte.

Pas de bénéfice en revanche par rapport au DAC intégré de notre ampli de test lorsque nous sortons depuis le PC en coaxial. Il faut dire que l'Onkyo A-9070 intègre un double Wolfson WM8742 (un DAC par canal)...

Notre avis

Conçu par une équipe de passionnés, également distributeurs, le mini DAC USB U-Sabre est une très bonne surprise. A 50 €, il en donne largement pour son argent : installation facile, bonne connectique, finition sérieuse, extrême compacité et très bonne prestation sonore. Bref, un bénéfice parfaitement palpable pour un budget très serré, on aime ! Il n'y a que la sortie casque, trop faible et pas réglable depuis le DAC, qui pourra poser problème.

U-Sabre Mini DAC USB

Les plus
+ Belle musicalité
+ Bonne finition / installation facile
+ Une sortie coaxiale / prise casque
+ Prix
Les moins
- Volume casque non réglable
- Pas d'autre entrée que USB
- C'est tout...
Sonorité
Connectique
Finition
Rapport qualité/prix
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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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